คอเนอร์ กัลลาเกอร์ เก็บซ่อนความสุขของตัวเองไว้ไม่อยู่ หลังช่วยเชลซี เอาชนะแอร์เบ ซัลซ์บวร์ก ในเกมออกสตาร์ตแชมเปี้ยนส์ ลีก ครั้งแรกของตัวเอง

มิดฟิลด์ชาวอังกฤษ มีบทบาทสำคัญในการพาเดอะ บลูส์ผ่านเข้ารอบสู่น็อคเอาต์ จากชัยชนะในประเทศออสเตรีย พวกเรามาได้สองประตูจากมาเตโอ โควาซิช และไค ฮาแวร์ตซ์ คว้าชัยไป 2-1

ชัยชนะดังกล่าว ส่งให้สิงโตน้ำเงินครามผ่านเข้ารอบ 16 ทีมสุดท้ายในฐานะแชมป์กลุ่ม E เรียบร้อย แม้จะยังเหลือแข่งอีกหนึ่งนัด และด้วยโปรแกรมการแข่งขันที่ยังคงมีเข้ามาต่อเนื่อง ก่อนที่ฟุตบอลโลกจะเริ่มขึ้น กัลลาเกอร์อยากเห็นเชลซีลงเล่นด้วยผลงานที่ดีต่อเนื่อง และได้โฟกัสไปยังความท้าทายครั้งต่อไป

‘เป็นค่ำคืนที่ยอดเยี่ยมสำหรับทีมเรา และเราแฮปปี้กันมาก ๆ ที่ผ่านเกมนี้ไปได้’ คอเนอร์ ให้สัมภาษณ์หลังเกมที่เร้ด บูลล์ อารีน่า 

‘เป็นเกมที่ยาก อย่างที่เรารู้กันอยู่แล้ว แต่ทุกคนก็มุ่งมั่นกับงานของตัวเอง เราทุ่มสุดตัวและคว้าสามคะแนนในสถานที่ที่ยิ่งใหญ่สำหรับเรา

'เราแฮปปี้ครับ ที่ผ่านเข้ารอบต่อไปได้'

ทั้งสองประตูที่สิงห์บลูส์ทำได้ล้วนแต่เป็นลูกยิงที่ชวนทึ่ง ซึ่งกัลลาเกอร์ยกย่องลูกยิงของโควาซิช คู่หูในแผงกลางมากเป็นพิเศษ

‘เป็นการจบสกอร์ที่สุดยอดจากโควา ผมไม่อยากจะเชื่อเลย พูดตามตรง!’ คอเนอร์ กล่าวติดตลก ‘การได้ประตูแรกมันสำคัญมากครับ และแน่นอน มันช่วยเราได้เลย ทำให้เรามั่นใจกับการแข่งขัน’

ในขณะที่แข้งชาวอังกฤษรู้สึกปลาบปลื้มกับโอกาสที่แกรห์ม พอตเตอร์ ส่งลงตัวจริงในเวทียุโรป คอเนอร์ สะท้อนให้เห็นถึงช่วงเวลาแห่ง ‘ความภาคภูมิใจ’ และย้ำถึงความสำคัญของชัยชนะ

‘แน่นอนว่ามันเป็นช่วงเวลาที่น่าภาคภูมิใจสำหรับตัวผม ที่ได้ออกสตาร์ตแชมเปี้ยนส์ ลีก เป็นครั้งแรก และผมอแค่อยากจะเก็บเรื่องราวดี ๆ ของตัวเองไว้ ผมต้องการแสดงผลงานที่ดีออกมา และช่วยให้ทีมคว้าชัยชนะ ดังนั้น ผมพอใจกับสิ่งที่เกิดขึ้นนะ

‘เรากำลังทำสิ่งต่าง ๆ ไปทีละเกม แต่ละเกมล้วนแต่สำคัญ และเรามีการแข่งขันอีกมาก ทุกคนต้องพร้อม และรักษาผลงานของตัวเองไว้ ก็หวังว่าเราจะเดินไปตามเป้าหมายที่เราเป็นได้ครับ’