มาเตโอ โควาซิช ช่วยให้โครเอเชีย ตีตั๋วผ่านเข้ารอบสุดท้ายรายการยูฟ่า เนชั่นส์ ลีก หลังคว้าชัยชนะเหนือออสเตรีย 3-1 เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา

รองแชมป์ฟุตบอลโลก 2018 ทำตำแหน่งดีกว่าเดนมาร์ก และฝรั่งเศส จนคว้าแชมป์กลุ่ม A1 หลังชัยชนะที่เวียนนา โดยมิดฟิลด์ของเรา ลงเล่นเกือบเต็มเวลา ยกเว้น 6 นาทีสุดท้าย

พวกเขาจะผ่านไปเล่นรอบสุดท้ายในซัมเมอร์หน้า เคียงข้างเนเธอร์แลนด์ส ที่เอาชนะเบลเยี่ยม 1-0 บวกกับ โปรตุเกส หรือ สเปน จากกลุ่ม A2 และฮังการี หรือ อิตาลี จากกลุ่ม A3

โครเอเชีย เริ่มต้นได้อย่างเพอร์เฟ็คต์ และได้ประตูออกนำตั้งแต่นาทีที่ 6 จากลูก้า โมดริช อย่างไรก็ตาม สกอร์กลับมาเสมอกันอีกครั้งเมื่อคริสตอฟ บอมการ์ตเนอร์ กองกลางของฮอฟเฟ่นไฮม์ โขกบอลผ่านมือโดมินิก ลิวาโควิช ซึ่งนายด่านรายนี้เพิ่งลงเฝ้าเสาให้ดินาโม ซาเกร็บ ในเกมแชมเปี้ยนส์ ลีก พบ เชลซี

หลังจากนั้น ลิวาโควิช ต้องออกแรงเซฟลูกยิงของมาร์โก้ อาร์เนาโตวิช ก่อนที่จังหวะการยิงของโควาซิช จะโดนกองหลังออสเตรียบล็อคเอาไว้ได้ ซึ่งแข้งวัย 28 ปี ยังคงรอประตูแรกในนามทีมชาติ นับตั้งแต่เดือนพฤศจิกายน 2020 สำหรับนัดนี้ โควา เหมือนได้กลับบ้านเกิด เพราะเขาเกิดในเมืองลินซ์ ที่ใหญ่เป็นอันดับ 3 ของออสเตรีย ห่างจากเวียนนาไปทางตะวันตกประมาณ 100 ไมล์

เมื่อเกมผ่านไป เจ้าบ้านมีโอกาสมากขึ้นเรื่อย ๆ โดยลิวาโควิช ป้องกันประตูจากอาร์เนาโตวิชได้อีกครั้ง ก่อนที่โครเอเชีย จะขึ้นนำเป็นครั้งที่สอง จากมาร์โก้ ลิวาย่า กองหน้าทีมไฮจ์ดุค สปลิท ที่จบสกอร์จากการจ่ายของอิวาน เพริซิช แข้งทีมท็อตแน่ม

โครเอเชีย มาได้ประตูตอกย้ำชัยชนะก่อนหมดเวลา 6 นาที จากลูกโหม่งอันทรงพลังของเดยาน ลอฟเรน ช่วยให้เกมจบลงด้วยสกอร์ 3-1 ซึ่งก่อนหน้านั้น โควาซิช ถูกเปลี่ยนออกและเป็น มาริโอ พาซาลิช ที่ลงมาแทน

ถือเป็นการเตรียมพร้อมก่อนศึกฟุตบอลโลกที่ยอดเยี่ยมเช่นกัน โดยพวกเขาอยู่กลุ่ม F ร่วมกับเบลเยี่ยม, แคนาดา และโมร็อกโก สำหรับตอนนี้ ประชาชนชาสโครแอต สามารถเฉลิมฉลองการเป็นแชมป์กลุ่มยูฟ่า เนชั่นส์ ลีก และเฝ้ารอถึงการแข่งขันรอบ 4 ทีมสุดท้ายในเดือนมิถุนายนปีหน้า

สำหรับผลการแข่งขันคู่อื่น เวลส์ พ่ายให้กับโปแลนด์ 1-0 ที่คาร์ดิฟฟ์ ทำให้ตกชั้นจากกลุ่ม A4 แต่อีธาน อัมพาดู ไม่ได้ลงสนามเพราะติดโทษแบน