ในระหว่างที่เชลซีอยู่ในช่วงเตรียมทีมรอลงเล่นเกมที่สองของการทัวร์พรีซีซั่นที่สหรัฐอเมริกา รีซ เจมส์ เผยการถึงได้ใช้ชีวิตที่อเมริกาในเวลานี้ พร้อมกล่าวถึงตำแหน่งการเล่นที่หลากหลายของเขา ก่อนเริ่มฤดูกาลใหม่...

เดอะ บลูส์ เดินทางมาถึงออร์แลนโด้เรียบร้อย โดยโปรแกรมนัดถัดไปจะเจอกับชาร์ล็อตต์ เอฟซี แข่งขันในช่วงเช้ามืดของวันพฤหัสบดี (ตามเวลาประเทศไทย)

เจมส์ ลงเล่นช่วงครึ่งเวลาหลัง ในเกมประเดิมทัวร์พรีซีซั่นกับคลับ อเมริกา ที่ลาส เวกัส ซึ่งดาวเตะทีมชาติอังกฤษมีส่วนกับประตูแรกที่ติโม แวร์เนอร์ ทำได้ ก่อนจะโชคร้ายทำเข้าประตูตัวเอง จากนั้นสิงห์บลูส์มาได้เมสัน เมาท์ ซัลโวทำประตูชัย พวกเราประเดิมชัยชนะในระหว่างการเตรียมทีมลุยฤดูกาลใหม่ 2022/23

เจมส์ ลงเล่นช่วงครึ่งเวลาหลัง ในเกมประเดิมทัวร์พรีซีซั่นกับคลับ อเมริกา ที่ลาส เวกัส ซึ่งดาวเตะทีมชาติอังกฤษมีส่วนกับประตูแรกที่ติโม แวร์เนอร์ ทำได้ ก่อนจะโชคร้ายทำเข้าประตูตัวเอง จากนั้นสิงห์บลูส์มาได้เมสัน เมาท์ ซัลโวทำประตูชัย พวกเราประเดิมชัยชนะในระหว่างการเตรียมทีมลุยฤดูกาลใหม่ 2022/23

'เป็นเรื่องดีที่ได้มาที่นี่ กับการมาพรีซีซั่นที่อเมริกา' เจมส์ ให้สัมภาษณ์กับพวกเราในช่วงต้นสัปดาห์นี้ 'สำหรับช่วงแรก ๆ นี้ พวกเราลงซ้อมเพื่อเตรียมพร้อมสำหรับฤดูกาลใหม่

'ผมไม่ได้ไปที่ญี่ปุ่น [เมื่อปี 2019] เพราะผมบาดเจ็บ และเมื่อปีที่แล้วก็ไม่ได้เดินทางไปที่ดับลิน เพราะติดภารกิจฟุตบอลยูโร ดังนั้นนี่จึงเป็นการทัวร์พรีซีซั่นครั้งแรกของผม


'แน่นอนว่าช่วงพรีซีซั่นเป็นช่วงเวลาสำคัญสำหรับการฟิตร่างกายให้พร้อม มันช่วยได้มากครับ กับการเตรียมความพร้อมสู่ฤดูกาลใหม่ เรารู้ดีว่าเดี๋ยวจะมีหยุดพักครึ่งทางก่อนการแข่งขันฟุตบอลโลก กับโปรแกรมการแข่งขันจากนี้ มันจะต่างไปจากที่ผ่านมาเล็กน้อย ดังนั้น เราเองก็ต้องเตรียมตัวให้พร้อม'

มีแนวโน้มว่าเราอาจจะได้เห็นเจมส์ สลับตำแหน่งการเล่นเกมรับมากขึ้น หลังการอำลาทีมของอันเดรียส คริสเตนเซ่นและอันโตนิโอ รูดิเกอร์ โดยเชลซีเพิ่งได้ตัวคาลิดู คูลิบาลี่ มาเสริมทัพจากนาโปลี

หากโธมัส ทูเคิ่ล ตัดสินใจที่จะยึดระบบการเล่น 3-4-3 เป็นหลัก ก็อาจได้เห็นดาวเตะชาวอังกฤษรายนี้ขยับบทบาทไปเล่นเซนเตอร์ ซึ่งรีซ เคยลงเล่นตำแหน่งนี้มาแล้วเมื่อฤดูกาลก่อน เช่นเดียวกับตำแหน่งเดิมที่ถนัด อย่างวิงแบ็คขวา

แม้แนวรับวัย 22 ปีจะมีอิสระในการเติมเกมรุกสลับถอยลงไปเล่นเกมรับ เจ้าตัวก็เต็มใจที่จะปรับตัวได้กับทุกแนวทาง โดยข้อดีจากความสารพัดประโยชน์นี้พัฒนาขึ้นมาตั้งแต่ช่วงลงเล่นกับทีมอคาเดมี่ เพราะเจมส์เคยลงเล่นเป็นมิดฟิลด์มาแล้ว

'ผมไม่ได้ตามดูหรือได้ยินเรื่องพวกนี้เลย' รีซ กล่าวถึงคำกล่าวเรื่องตำแหน่งการเล่นที่ดีที่สุดของตัวเอง

'ไม่ว่าจะตำแหน่งใดที่ผมถูกขอให้ลงเล่น ผมจะทำหน้าที่ของตัวเองให้ดีที่สุด และพยายามช่วยทีมให้ได้มากที่สุด

'มองจากสองตำแหน่งนี้ โดยส่วนตัวแล้วผมชอบเล่นวิงแบ็คขวา แต่โธมัสเป็นคนจัดการทีมและผมเป็นนักเตะ ดังนั้น ไม่ว่าจะตำแหน่งไหนที่ผมต้องลงเล่น ผมพร้อมอยู่เสมอครับ

'ก่อนหน้านี้ผมเคยเล่นมาหลายตำแหน่ง และตอนนี้ผมชินแล้วละ ดังนั้น แค่ปรับตัวให้พร้อมกับวันนั้น ๆ ก็พอครับ'

เจมส์ แฮปปี้กับช่วงเวลาเรียกความฟิต เริ่มตั้งแต่สิ่งอำนวยความสะดวกที่เพียบพร้อมของ UCLA ท่ามกลางแสงแดดในแคลิฟอร์เนียเป็นฉากหลังที่ช่วยเติมเต็มให้สมบูรณ์แบบ จากนั้นที่เวกัส และตอนนี้เป็นฟลอริด้า

กับศึกพรีเมียร์ ลีก ที่จะเริ่มต้นในอีกไม่ถึง 3 สัปดาห์นี้ แน่นอนว่าเป็นช่วงเวลาที่เหล่านักเตะจำเป็นจะต้องเร่งฝีเท้า สำหรับเจมส์แล้ว เขารู้สึกแฮปปี้ที่ได้กลับมาลงสนามอีกครั้ง นับตั้งแต่ศึกยูฟ่า เนชั่นส์ ลีก ที่ทีมชาติอังกฤษพ่ายต่อทีมชาติฮังการี เมื่อเดือนก่อน

'ผมเคยมาบอสตันเมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมากับเชลซี โดยเป็นทริปหลังจบฤดูกาล แต่นอกเหนือจากนี้ ก็ยังไม่เคยไปสำรวจอเมริกาเลย' เจมส์ ว่าต่อ 'ผมชอบมาก และเรามีเวลาเล็กน้อยสำหรับการเดินสำรวจสถานที่ต่าง ๆ

'แต่งานของพวกเราคือเล่นฟุตบอล และการแข่งขันเป็นเรื่องที่สำคัญที่สุดสำหรับพวกเรา ดังนั้นการได้กลับมาสัมผัสกับความรู้สึกวพกนั้น และได้ลงเล่นนัดแรกถือเป็นเรื่องที่ดีมากจริง ๆ'