โจ โคล สวมบทบาทลงเปิดเกมในศึก MLB ที่ด็อดเจอร์ สเตเดี้ยม เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของโปรแกรมทัวร์สหรัฐอเมริกา ของทีมสิงห์บลูส์

อดีตดาวเตะเชลซี เป็นแขกรับเชิญพิเศษที่ด็อดเจอร์ สเตเดี้ยม เมื่อช่วงบ่ายตามเวลาท้องถิ่นในลอส แอนเจลิส โดยอดีตแข้งทีมชาติอังกฤษ เป็นคนขว้างลูกเบสบอลแรก เปิดเกมการแข่งขันระหว่างแอลเอ ด็อดเจอร์ส และชิคาโก้ คับส์

โคล ในฐานะอดีตผู้เล่นที่เคยคว้าแชมป์พรีเมียร์ ลีก 3 สมัย ในระหว่างค้าแข้งที่สแตมฟอร์ด บริดจ์ ได้เดินทางเข้ามาที่สนามพร้อมความเอ็กซ์คลูซีพ ได้เข้าพบปะและพูดคุยกับเหล่านักกีฬาและโค้ชของด็อดเจอร์ส พร้อมถ่ายภาพต่อหน้าแฟน ๆ ในสนาม

โจ ได้รับการต้อนรับด้วยการปรบมือ ทันทีที่เขาก้าวลงสู่สนาม มีโอกาสได้ลงซ้อมขว้างลูกเบสบอลเล็กน้อย ก่อนจะขว้างจริงร่วมกับ เจสัน เทอร์เนอร์ สตาร์ของด็อดเจอร์ส

เราไม่รอช้าที่จะตามติดอดีตมิดฟิลด์ริมเส้นรายนี้ ภายหลังจากที่เป็นคนขว้างลูกเบสบอลเปิดเกม เพื่อสอบถามถึงประสบการณ์ที่ได้รับในครั้งนี้ แต่ก่อนอื่น โจ โคล ได้กล่าวถึงความรู้สึกที่ได้รับการต้อนรับอย่างดีจากแฟน ๆ ด็อดเจอร์ส

'พวกเราได้รับการต้อนรับเป็นอย่างดี จากทุก ๆ คนในสโมสรแห่งนี้' โจ เผย

'สิ่งอำนวยความสะดวกที่นี่คือน่าประทับใจมาก และผมคิดว่านี่จะเป็นจุดเริ่มต้นของความสัมพันธ์ที่ยอดเยี่ยมระหว่างเชลซีและด็อดเจอร์ส

'คุณอาจจะเห็นว่ารูปแบบของการเล่นกีฬานั้นไม่เหมือนกัน แต่ผมก็เห็นหลายสิ่งหลายอย่างว่ามันคล้ายคลึงกันเลย เชลซีต้องการเป็นแชมป์ เช่นเดียวกับด็อดเจอร์ส ทั้งสองสโมสรคิดถึงเรื่องการเป็นแชมป์ และเมื่อเจ้าของทีมคนใหม่เข้ามา สิ่ง ๆ นี้ก็จะไม่เปลี่ยนแปลง

'เป็นประสบการณ์ที่ยอดเยี่ยม และผมอยากจะขอบคุณทุก ๆ คนที่ด็อดเจอร์ส ที่ทำให้กับตัวผม - และทีมเชลซี - รู้สึกถึงการต้อนรับที่อบอุ่น'

และก่อนที่เราจะปล่อยให้โจได้ไปพัก เรายังถามถึงความรู้สึกที่มีต่อบรรยากาศของสนามแห่งนี้ และความรู้สึกแรกเมื่อก้าวลงสู่สนาม

'พูดตามตรง ผมประหม่ามาก ๆ เลย!' โจ อธิบายต่อ

'ที่นี่เป็นสนามกีฬาที่น่าเหลือเชื่อมาก มีแฟน ๆ เยอะแยะเต็มไปหมด ดังนั้น ผมเลยรู้สึกกดดันเล็กน้อย ผมไม่ได้โกหกนะ!'

'เป็นครั้งแรกที่ผมได้มาทำอะไรแบบนี้ แต่ผมสนุกมากครับ และอย่างที่ได้บอกไป ทุก ๆ คนที่นี่ดีกับผมมาก ๆ ทำให้ผมรู้สึกเป็นส่วนหนึ่งของทุก ๆ สิ่งอย่างในวันนี้ มันดีมาก ๆ ครับ'