การประสานงานอันเข้าขากันของมาเตโอ โควาซิชและจอร์จินโญ่ในแดนกลางคืออีกหนึ่งข้อดีที่ปรากฎให้เห็นในฤดูกาลนี้ และคู่หูคู่นี้ก็ได้วิเคราะห์ถึงรายละเอียดเกี่ยวกับงานของพวกเขาในพื้นที่ที่เรียกได้ว่าตึงเครียดที่สุดในสนามให้เราฟัง

ทั้งสองคนเข้าร่วมทีมในช่วงซัมเมอร์ปี 2018 โดยทั้งจอร์จินโญ่และโควาซิชเป็นตัวหลักให้กับทีมมาตั้งแต่ฤดูกาลที่แล้ว หากแต่เป็นทางด้านแข้งชาวโครแอตที่ไม่ค่อยได้สัมผัสเกมเต็ม 90 นาทีบ่อยครั้งนัก

สำหรับซีซั่นที่สองในเมืองผู้ดีของพวกเขา ทั้งคู่กลายเป็นคู่หูอันทรงพลังภายใต้การจัดการของแฟรงค์ แลมพาร์ด พร้อมการเล่นฟุตบอลอันซับซ้อนและหลากหลาย จนสามารถช่วยทีมให้กุมความได้เปรียบเหนือกว่าและลงโทษคู่แข่งให้เห็นอยู่ประจำ

ทว่าความเข้าใจกันหรือแม้แต่ฟอร์มที่ออกมาจากทั้งสองคนนั้น ไม่ใช่ได้มาเพราะความบังเอิญ...

“พวกเราพยายามสื่อสารและทำความเข้าใจว่าอีกฝ่ายจะไปอยู่ตรงไหน” โควาซิช กล่าว

”พอผมลงมาต่ำหน่อย จอร์จี้ก็จะดันสูงขึ้น ในตำแหน่งนี้เราต้องสลับกันอยู่ตลอด ผมกับเขาเราชอบชิ่งบอลวัน-ทูกันน่ะ”

“จริงๆ แล้วผมอยากยืนคุมเกมอยู่ด้านหลังนะ แต่บางครั้งผมก็พยายามที่จะยืนไลน์เดียวกับเขา เพื่อที่ว่าจะจ่ายบอลทะลุผ่านเขาไปได้เลย นั่นคือเหตุผลที่ว่าทำไมเราทั้งเล่นแบบยืนคู่กัน เราจะได้จ่ายบอลทะลุไลน์คู่แข่งได้ไงล่ะ”

“แค่เรามองกัน มันก็รู้ทันทีเลยว่าอีกฝ่ายต้องการอะไร” จอร์จินโญ่เห็นดีเห็นงาม

“พอผมหันไปมองเขา เขารู้เลยว่าผมอยากทำอะไร มันทำให้งานของเราง่ายขึ้น ผมเล่นได้ทั้งลงไปต่ำและก็เปลี่ยนไปดันขึ้นสูง”

“คุณต้องมองไปรอบๆ ตัวตลอดเวลาก่อนที่จะรับลูกมาครอง ไม่อย่างนั้นคุณจะโดนบีบจนไม่สามารถพาบอลไปข้างหน้าและก็เสียบอลในที่สุด พอผมได้ลูก สิ่งแรกที่ทำคือมองไปข้างหน้า ผมมองตลอดว่ามีอะไรเกิดขึ้นบ้างรอบๆ ตัวผมและพยายามจะป้อนบอลไปถึงกองหน้าให้ได้”

“ผมคิดว่าเราทั้งคู่ได้เล่นต่างออกไปในปีนี้” โควาซิชเสริม

“ปีที่แล้วเป็นเรื่องของการเล่นบอลแค่ 1-2 จังหวะ ออกบอลให้ไว อย่าเล่นหลายจังวะและพยายามให้ทีมครองบอลให้มากที่สุด ผมชอบเวลาบอลอยู่กับเท้ามากกว่านะ เรามีอิสระมากขึ้น ผมกับเขารู้สึกว่าเราเขาขากันได้ดีเลยล่ะ”

สำหรับอดีตแข้งจากนาโปลี ถูกแลมพาร์ดแต่งตั้งให้ถือตำแหน่งรองกัปตันเมื่อช่วงซัมเมอร์ จากภาวะความเป็นผู้นำในสนามของเจ้าตัว สังเกตได้บ่อยครั้งถึงการที่จอร์จินโญ่มักคอยบงการความเป็นไปในเกมยามครองบอล ขณะที่มือของเขาก็มักใช้ไปกับการชี้พื้นที่ว่างให้เพื่อนทำทาง

“คุณจะต้องตะโกนสื่อสารตลอดเวลา” แข้งทีมชาติอิตาลีกล่าว

“การสื่อสารเป็นกุญแจสำคัญ นั่นเพราะคุณจะสามารถช่วยบอกเพื่อนร่วมทีมให้พลิกบอลหรือเล่นจังหวะเดียวได้, หรือแม้แต่บอกให้ระวังการสวนกลับตอนที่เรากำลังบุก เราทำแบบนั้นได้เพียงแค่สื่อสารกับฟูลแบ็คหรือมิดฟิลด์อีกคนที่เล่นด้วยกัน”

โดยโควาซิชเองก็ยิ่งเสียกว่ายินดีที่จะบอกเล่าหน้าที่ของจอร์จินโญ่ยามอยู่ในสนาม

“บางครั้งเวลาที่ผมไม่เห็นตัวประกบของตัวเอง เขาก็จะคอยกระตุ้นผมให้ไปอยู่ตรงจุดนั้นๆ และก็โฟกัสให้ดี จอร์จี้ทำได้ดีมากในจุดนี้ เขามีการจัดการตัวเองที่ยอดเยี่ยมจริงๆ”

“เราต้องไม่ลืมที่จะพูดถึงเอ็นโกโล่นะ เพราะเขาคือหนึ่งในกองกลางตัวรับที่ดีที่สุดในโลก และเขาก็ช่วยเราได้มาก” โควาซิช กล่าว

“สมรรถภาพในการวิ่งและแย่งบอลจากคู่แข่งของเขาเป็นอะไรที่น่าทึ่งมากๆ มันเป็นคุณภาพที่ตอบโจทย์ทีมเรา เรามีกองกลางเก่งๆ และคุณภาพสูงหลายคนในตำแหน่งนี้ ฤดูกาลหนึ่งใช้เวลานาน เราจึงสับเปลี่ยนกันได้ตลอด”

“เวลาที่คุณมีผู้เล่นแบบนี้ มันดีสำหรับทีมเพราะสามารถช่วยยกระดับทีมให้สูงขึ้น” จอร์จินโญ่เอ่ยชม

”มันเป็นเรื่องสำคัญจริงๆ เพราะเราทั้งคู่ ต่างมีการแข่งขันที่เข้มข้นเชียวละ”