ในฤดูกาลที่แล้ว ถือเป็นหนึ่งในช่วงเวลาที่ดีของไค ฮาแวร์ตซ์ ภายใต้การลงเล่นให้เชลซี เกมบุกชาวเยอรมันยอมรับว่าตัวเขาเองยังสามารถพัฒนาเรื่องราวต่าง ๆ ทั้งในและนอกสนาม ในฐานะนักเตะไปได้อีก ขณะเดียวกัน ก็ยังหวังว่าการเข้ามาของราฮีม สเตอร์ลิ่ง จะช่วยให้สิ่งที่คาดหวังนั้นบรรลุได้

ฮาแวร์ตซ์ กดไป 14 ประตูรวมทุกรายการให้เดอะ บลูส์ ในฤดูกาล 2021/22 ที่ผ่านมา เป็นรองแค่โรเมลู ลูกากู ที่ทำไป 15 ประตู

แต่หลังจากที่ลูกากูตัดสินใจกลับไปร่วมทีมอินเตอร์ มิลานอีกครั้ง ด้วยสัญญายืมตัว นั่นทำให้ฮาแวร์ตซ์ กลายเป็นกองหน้าตัวเป้าตัวเลือกแรก ๆ และมีโอกาสทำตามเป้าหมายของตัวเอง

สำหรับตำแหน่งกองหน้าตัวเป้า นับเป็นตำแหน่งที่ไค ต้องใช้เวลาในการปรับตัว นั่นเป็นเพราะสมัยที่เจ้าตัวลงเล่นให้ไบเออร์ เลเวอร์คูเซ่น สตาร์เยอรมันลงยืนเป็นมิดฟิลด์ตัวรุกเป็นหลัก โดยได้ลงเล่นในตำแหน่งด้านหลังกองหน้าตัวเป้าอยู่บ้าง แต่ ไคเชื่อว่าเขามีความถนัดมากยิ่งขึ้น เมื่อแต่ละนัดผ่านไป

'ผมลงเล่นมาหลายตำแหน่งในตลอดช่วงหลายปีที่ผ่านมา แต่ในฤดูกาลที่แล้ว ผมลงเล่นในตำแหน่งเบอร์ 9 บ่อยมาก และมันก็เป็นตำแหน่งที่ผมชอบมาก ๆ นะ ถ้ามองย้อนกลับไปเมื่อ 4 ปีที่แล้วได้ ผมแทบนึกภาพไม่ออกเลยว่าตัวเองจะได้เล่นในตำแหน่งนี้ แต่ 2 ปีที่ผ่านมา ผมก็เริ่มได้เล่นตำแหน่งนี้มากขึ้น และผมก็ชอบเลยละ' ฮาแวร์ตซ์ เผย

'ก็ถือเป็นเรื่องดีที่ผมยืดหยุ่นได้ สามารถลงเล่นได้หลายตำแหน่งในแดนหน้า แต่ผมเล่นตรงนั้นเพื่อทำประตูและทำแอสซิสต์ และในฐานะนักเตะตำแหน่งเบอร์ 9 คุณต้องทำแบบนี้ละ และประสานงานกับเพื่อน ๆ'

การเข้ามาของราฮีม สเตอร์ลิ่ง ที่ย้ายมาจากแมนเชสเตอร์ ซิตี้ มีโอกาสไม่น้อยที่จะช่วยผลักดันให้ไค ที่ปัจจุบันอายุ 23 ปี เพิ่มตัวเลขทั้งการยิงและจ่ายมากขึ้นได้

สเตอร์ลิ่ง ปิดฉากการค้าแข้งกับเรือใบสีฟ้า ด้วยสถิติการคว้าชัยชนะ 154 นัด จาก 225 เกมที่เขาลงสนาม ในพรีเมียร์ ลีก เรียกได้ว่าเป็นสถิติที่มากที่สุดสำหรับนักเตะทุกคนในกรอบเวลาเดียวกันนี้

ฮาแวร์ตซ์ แสดงความหวังว่าจิตวิญญาณของผู้ชนะดังกล่าว และคุณภาพพิเศษที่เพิ่มขึ้น จะช่วยพัฒนาทั้งเกมการเล่นของเขา และเพื่อนร่วมทีม

'แม้เพิ่งผ่านมาได้ไม่กี่วันแต่คุณก็เห็นคุณภาพของเขาแล้ว คุณสามารถเห็นได้จากการฝึกซ้อม รู้ทันทีเลยว่าเขาเก่งแค่ไหน เร็วแค่ไหน เขาจะช่วยทีมได้อย่างแน่นอน' แนวรุกทีมชาติเยอรมนี พูดต่อ

'พวกเราทุกคนรู้ดีว่าเขาเป็นสุดยอดนักเตะ ผมเห็นว่าเขามีสถิติยิงและจ่ายให้แมนฯ ซิตี้มากสุด ในช่วง 5 ปีหลังสุด อะไรทำนองนี้ เรื่องพวกนี้บอกเล่าเรื่องราวของเขาได้เป็นอย่างดีเลย เขาเป็นสุดยอดนักเตะของซิตี้และทีมชาติด้วย ก็หวังว่าเขาจะรักษาระดับการเล่นของตัวเองกับที่นี่ได้ด้วย สำหรับตัวผมและทุก ๆ คนในทีมคือเขาช่วยเราได้แน่'

ถึงตอนนี้ ทีมสิงโตน้ำเงินคราม เตรียมลงเล่นวีคสุดท้ายในสหรัฐอเมริกา ก่อนจะเดินทางกลับไปยังอังกฤษ เพื่อเตรียมตัวสู้ศึกฤดูกาล 22/23 ต่อไป

หลังการเสริมราฮีม สเตอร์ลิ่งและคาลิดู คูลิบาลี่ เข้ามา ฮาแวร์ตซ์เชื่อว่าความมีชีวิตชีวาที่ถูกใส่ลงในขุมกำลัง จะช่วยมอบประโยชน์ให้กับพวกเรา

'เราคือทีมที่วิเศษเลย เห็นได้ตั้งแต่ในห้องแต่งตัวไปจนถึงผลงานในสนาม เรามีกลุ่มนักเตะอายุน้อยหลายคนที่อายุใกล้ ๆ กัน

'เรามีนักเตะมากประสบการณ์ด้วยเช่นกัน เราทุกคนเข้ากันได้ดีมาก ๆ ครับ ก็หวังว่าจะเป็นปีที่พิเศษของพวกเรานะ'