เกปา อาร์ริซาบาลาก้าเป็นหนึ่งในนักเตะที่จะได้สัมผัสการเล่นในแชมป์เปี้ยนส์ ลีกเป็นครั้งแรกในเกมพบบาเลนเซีย แต่คู่แข่งจากสเปนทีมนี้ไม่ได้ทำให้เขาประหลาดใจมากนัก

รวมไปถึงนักเตะในทีมที่เป็นเพื่อนร่วมทีมชาติของเกปา รวมถึงบอสใหม่ของพวกเขาอย่างอัลเบิร์ต เซลาเดสที่เคยคุมทีมสเปนชุด U21 และยังเป็นผู้ช่วยโค้ชทีมชุดใหญ่มาก่อนแล้ว

อดีตกองกลางเรอัล มาดริด และบาร์เซโลน่าเข้ามาคุมทีมแทนมาร์เซลีโน่ ทว่าเกปาไม่คิดว่าคู่แข่งจะอ่อนแอลงด้วยเหตุนั้นแม้แต่น้อย

“บาเลนเซียน่ากลัวครับ” มือกาววัย 24 ปีกล่าว

“สถานการณ์มันอาจจะไม่ได้ดีสำหรับการเตรียมตัวสำหรับเกมแบบนี้มากนัก แต่เวลาแบบนี้แหละที่คุณจะแสดงพลังออกมาและทำให้ทีมมีความอันตรายมากขึ้น”

“ผมคิดว่าบาเลนเซียจะบุกมาใส่เต็มแน่นอน ผมรู้จักทีมนี้ดี รู้ว่ามีนักเตะที่เก่งมากแค่ไหน”

“บาเลนเซียเป็นทีมที่เล่นเกมรับได้เหนียว รู้ว่าการบุกสวนคือสิ่งที่ทีมทำได้ดีที่สุด แล้วยังมีนักเตะเวิลด์คลาสหลายคนในทีมด้วย”

เมื่อพูดถึงกลยุทธ์ของเชลซีในเกมนี้ เกปาหวังว่าจะทำผลงานได้น่าตื่นเต้นกันอีกครั้งหลังถล่มวูล์ฟมา

“จากที่เราเป็นทีมที่อายุน้อยและตอนนี้ยังแค่เดือนกันยายนเท่านั้น เราต้องเดินทางกันอีกไกลเลย ผมมั่นใจว่าเราจะใส่เต็มที่และพยายามทำเกมรุกเหนือคู่แข่งให้ได้”

“นักเตะหลายคนในทีมจะได้เล่นแชมป์เปี้ยนส์ ลีกครั้งแรก แต่เรารอกันมานานมาก เราใช้เวลาทั้งปีที่ผ่านมาเพื่อเข้าแข่งในรายการนี้ แน่นอนว่าเราตื่นเต้นกันสุดๆ เลย”

“ทุกคนกำลังรอคอยที่จะได้สัมผัสบรรยากาศเกมยุโรปในสแตมฟอร์ด บริดจ์อยู่”

เกปาเชื่อว่าเราใช้วิธีการบุกที่ทะลุทะลวงมากกว่าปีที่แล้ว ซึ่งทำให้ประตูเกิดขึ้นหลายครั้งจากทั้งสองฝั่งของสนาม แต่นายทวารสเปนก็มั่นใจว่าเราจะหยุดการเสียประตูได้ในเร็วๆ นี้

“จริงนะที่เรายิงได้แยะ แต่ก็ยังเก็บคลีนชีทไม่ได้เลย เราอยากจะทำให้ได้ด้วยกันทั้งทีม เพราะแน่นอนว่าถ้าคุณทำได้ มันก็ทำให้ชนะง่ายขึ้น”

“ปีที่แล้วเราสียประตูน้อยกว่านี้ แต่ผมมั่นใจว่าถ้าเราลุยงานหนักกันต่อเนื่อง เราจะแก้ปัญหานี้ได้แน่นอน ทีมเรามีศักยภาพมากพอที่จะทำได้”

“เรามั่นใจในทีมที่เรามี เรารู้ว่าเราต้องปรับปรุงอะไรบ้าง และตอนนี้ทุกอย่างมันเพิ่งเริ่มต้นเท่านั้ เรามีทีมใหม่ โค้ชใหม่ และเส้นทางอีกยาวไกลที่ต้องเดินไปด้วยกัน”

“เราอาจจะไม่ได้มีประสบการณ์มากนัก แต่เราก็เติบโตในทุกเกม” เกปากล่าว

“นักเตะที่ขึ้นมาจากอะคาเดมี่ทำได้ดีมากเลย แฟนบอลแฮปปี้กันมากที่ได้เห็นดาวรุ่งทำได้ดีกันขนาดนี้”

“ทุกอย่างแสดงให้เห็นว่าเรามีอนาคตที่น่าสนใจรออยู่ แต่เราเมินปัจจุบันไม่ได้เด็ดขาด ตอนนี้เรามีทีมที่แข็งแกร่งและพร้อมลุยทุกอุปสรรคข้างหน้า”

อ่าน : แฟรงค์ แลมพาร์ดตั้งเป้าในแชมป์เปี้ยนส์ ลีก และอัพเดทความพร้อมของรูดิเกอร์