หลังได้ลงตัวจริง 2 นัดติดต่อกันให้กับเชลซีเป็นครั้งแรกในรอบ 7 เดือน เกปา อาร์ริซาบาลาก้า สะท้อนถึงความดีใจที่ได้กลับมาเฝ้าเสา และโอกาสในการเริ่มต้นใหม่ ภายใต้แกรห์ม พอตเตอร์ เฮดโค้ชคนใหม่

นายด่านวัย 27 ปี ลงทำหน้าที่ในเกมแชมเปี้ยนส์ ลีก กับดินาโม ซาเกร็บ และแอร์เบ ซัลซ์บวร์ก โดยตอนนี้เอดูอาร์ เมนดี้ กำลังรักษาตัวจากอาการบาดเจ็บบริเวณหัวเข่า

แม้จะมีความผิดหวังในการเสียประตูช่วงท้ายเกม และทำคะแนนหล่นไป 2 แต้มจากคู่แข่งประเทศออสเตรีย ที่สแตมฟอร์ด บริดจ์เมื่อคืนวันอังคาร ทางเกปา ได้สะท้อนถึงการเริ่มต้นในยุคใหม่ และสัญญาณที่บ่งบอกว่าผลงานในช่วงแรกเป็นไปในเชิงบวก

'มันเป็นเกมแชมเปี้ยนส์ ลีกในบ้าน ดังนั้นเราคาดหวังที่จะคว้าชัยชนะ' เกปา กล่าว 'ช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมามันวุ่นวายมาก และแน่นอนว่าพวกเรารู้สึกเศร้า เพราะเราประสบความสำเร็จยิ่งใหญ่ร่วมกันกับโธมัส ซึ่งเรามีช่วงเวลาที่ดีมาก ๆ กับเขา

'ตอนนี้เป็นการเริ่มต้นใหม่กับแกรห์ม และไอเดียใหม่ ๆ บางอย่าง เราต้องการออกสตาร์ตให้แข็งแกร่งและทำประตูขึ้นนำ เหมือนกับที่เกิดขึ้นในเกม จากนั้นก็ครองเกมเอาไว้ และใช้ความผิดหวังของพวกเขาในการดันขึ้นและเพรสให้สูงขึ้น

'ผมคิดว่าเราทำได้นะ เรามีโอกาสยิงประตูเพิ่ม และเราก็ทำหลายอย่างในเชิงบวก มันมีความผิดหวังอยู่นิดหน่อย เพราะเราทำได้แค่เสมอตอนที่เราต้องการแต้ม แต่ว่าเรากำลังพัฒนาครับ นี่เป็นเพียงแค่การเริ่มต้น'

นายด่านชาวสแปนิช ได้คว้าโอกาสเอาไว้จากการที่เมนดี้ ไม่สามารถลงสนาม โดยเขารู้สึกมีกำลังใจกับการเริ่มต้นใหม่ ในยุคของกุนซือคนใหม่

'ผมรู้สึกดีมาก ๆ ในฤดูกาลที่แล้วตอนที่ผมลงเล่น แต่มันเป็นแค่ 15 นัดหรืออะไรแบบนั้น' เขาว่าต่อ 'มันไม่ใช่จำนวนเกมที่เยอะเลย ดังนั้นเมื่อผมได้รับโอกาส ผมก็พยายามสุดความสามารถ และช่วยเหลือทีมเหมือนที่ได้ทำเอาไว้ใน 2 นัดที่ผ่านมา

'ผมดีใจกับผลงานของผม และดีใจที่ได้ลงเล่นแชมเปี้ยนส์ ลีกอีกครั้ง ดังนั้นนี่จึงเป็นการเริ่มต้นใหม่ ผมมีความสุขและผมจะขอรับเอาไว้ครับ'

อิมแพ็คต์ของพอตเตอร์ ในช่วงไม่กี่วันแรกถูกเน้นไปที่ความคิดเชิงบวก ซึ่งเกปา สัมผัสได้ถึงความรู้สึกเหล่านั้นจากผู้จัดการทีมคนใหม่ แต่เขายอมรับว่าคงต้องใช้เวลาสักพัก กับการที่อิทธิพลดังกล่าวจะแผ่ไปทั่วขุมกำลัง

'เขาเป็นคนที่คิดบวกมาก ๆ และเขาก็พยายามส่งความคิดเชิงบวกเหล่านี้ให้กับเรา' เกปา เสริม 'แน่นอนว่าเรามีการปรับเปลี่ยนบางอย่างในไลน์อัป และโครงสร้างการยืนตำแหน่ง ซึ่งเราก็ต้องปรับตัวกับเรื่องพวกนี้ต่อไป ต้องเฝ้าสังเกตและทำความเข้าใจกับวิธีการเล่น และจากจุดนั้นเราก็จะเดินไปข้างหน้า

'เราต้องการมีตัวตนที่ดีในสนาม เราอยากจะได้บอลและทำเกมรุกให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ เวลาที่เสียบอลเราก็อยากจะเอาคืนมาให้เร็วที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ เราเพิ่งผ่านการซ้อมมา 2-3 เซสชั่นกับผู้จัดการทีมคนใหม่ ดังนั้นมันจึงเป็นแค่การเริ่มต้น แต่ก็ถือเป็นการออกสตาร์ตที่ดีเลยครับ'