หลังเติบโตมาจากหลายพื้นที่ในฝรั่งเศส ด้วยการเลี้ยงดูของคุณพ่อคุณแม่ชาวเซเนกัล ก่อนที่อาชีพการค้าแข้งจะผ่านไปใน 4 ประเทศที่แตกต่างกัน คาลิดู คูลิบาลี่ ได้สัมผัสกับวัฒนธรรมอันหลากหลายในช่วงชีวิตของเขา และยกเครดิตให้ความแตกต่างที่มีบทบาทสำคัญ ช่วยให้เขากลายเป็นมนุษย์และนักเตะอย่างในวันนี้

ปราการหลังรายนี้ เป็นลูกของคุณพ่อคุณแม่ชาวเซเนกัล ซึ่งเกิดขึ้นในเมืองซังต์-ดี ทางตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศฝรั่งเศส และเริ่มต้นเส้นทางการค้าแข้งอาชีพกับเม็ตซ์ ก่อนย้ายไปเล่นที่เบลเยี่ยม (เกงค์) ต่อด้วยอิตาลี (นาโปลี) และตอนนี้ที่อังกฤษ (เชลซี)

เช่นเดียวกับนักเตะฝรั่งเศสหลายราย ที่มีเชื้อชาติแอฟริกันในรุ่นอายุเดียวกัน ซึ่งรวมถึงเอดูอาร์ เมนดี้ และเอ็นโกโล่ ก็องเต้ เป็นเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นใกล้บ้าน ที่ได้มอบแรงบันดาลใจให้เขาตกหลุมรักฟุตบอล โดยตอนที่อายุ 7 ขวบ คูลิบาลี่ ได้เห็นฝรั่งเศส คว้าแชมป์ฟุตบอลโลก 1998

ณ เวลานั้น ถือเป็นช่วงเวลาของการหล่อหลอมรวมคนทั้งชาติ โดยทีมประกอบด้วยผู้เล่นจากหลากหลายเชื้อชาติ และพื้นเพวัฒนธรรมที่แตกต่างกัน ที่รวมพลังจนได้ชูถ้วยรางวัลที่สำคัญที่สุดบนผืนแผ่นดินตัวเอง มี 2 นักเตะกำลังสำคัญในทีมชุดนั้น ที่คูลิบาลี่ ยกให้เป็นไอดอลของเขา

'มาร์กแซล เดอไซญี่ และลิลิยง ตูรามครับ' เขาตอบ เมื่อถูกถามผ่านหนังสือแมตช์เดย์ทางการของเชลซีว่าใครมอบแรงบันดาลใจให้เขาตอนเด็ก 'ผมถือสัญชาติฝรั่งเศส ผมเป็นคนฝรั่งเศส ผมเกิดในประเทศฝรั่งเศส ดังนั้นผมเติบโตขึ้นมาโดยมีพวกเขาเป็นแบบอย่าง และมันช่วยผมได้เยอะมาก

'ในฐานะคนฝรั่งเศสที่มีต้นกำเนิดจากแอฟริกา ผมเฝ้ามองพวกเขาเหมือนเป็นไอดอลคนดัง วันนี้ผมได้คุยกับลิลิยง ตูราม และเขาก็มอบคำแนะนำและตัวช่วยหลายอย่างให้กับผม'

แม้จะมีชีวิตวัยเด็กในฝรั่งเศส แต่เซ็นเตอร์แบ็คทีมเชลซี ไม่เคยลืมเชื้อสายแอฟริกันของเขา โดยถูกแสดงออกมาจากการตัดสินใจเลือกรับใช้ทีมชาติเซเนกัล ประเทศบ้านเกิดของคุณพ่อคุณแม่

'มันเป็นการตัดสินใจครั้งสำคัญ เพราะผมสามารถเล่นให้กับทีมชาติฝรั่งเศสได้ แต่ตอนที่อายุ 23 หรือ 24 ปี ผมตัดสินใจเลือกเล่นให้กับเซเนกัล เพราะพวกเขาเฝ้ารอผมอยู่

'ผมได้คุยกับโค้ช เขามอบแรงจูงใจที่ดี และเหตุผลที่ดีให้ผมเลือกย้ายมา ซึ่งผมก็ได้คุยกับคนในครอบครัวด้วย คนที่สำคัญที่สุดคือคุณพ่อและคุณแม่ครับ พวกเขาบอกให้ผมทำในสิ่งที่ตัวเองต้องการ แต่ตอนที่ผมบอกว่าผมอยากลงเล่นให้ทีมชาติเซเนกัล ผมมองเห็นแสงสว่างในดวงตาของพวกเขา ซึ่งผมรู้ว่านี่คือการตัดสินใจที่ดี

'ตอนที่ผมเข้ามารายงานตัว และได้พบกับนักเตะคนอื่น ๆ ความรู้สึกมันเหมือนว่าพวกเขาคือครอบครัวของผม เพราะเราคุ้นเคยกับการทานอาหารแบบเดียวกันที่บ้าน เราพูดภาษาเดียวกัน ดังนั้นสำหรับผมความรู้สึกคือเหมือนได้อยู่บ้าน! ผมบอกกับตัวเองว่า "ทำไมเราไม่มาเล่นตั้งแต่ก่อนหน้านี้นะ? พวกเขาเหมือนพี่น้องของผม"

'เรามีเคมีที่เข้ากันและสปิริตที่ดี เมื่อคุณมีสิ่งดังกล่าว มันก็ช่วยนำมาซึ่งอารมณ์ที่ยอดเยี่ยม สิ่งนี้ช่วยเราได้เยอะมาก เพราะในช่วงเวลาที่ยากลำบาก คุณจำเป็นต้องมีสิ่งดังกล่าวเพื่อที่จะบรรลุบางอย่าง'

อย่างไรก็ตาม คอนเซ็ปต์การถือสองสัญชาติ ระหว่างฝรั่งเศสและเซเนกัล ไม่ใช่เรื่องที่ผิดปกติสำหรับคูลิบาลี่ หากพิจารณาจากแถบที่อยู่อาศัยของเขาในอพาร์ตเมนต์ซึ่งโตขึ้นมา เคียงข้างเพื่อน ๆ ที่มีพื้นเพอันหลากหลายในซังต์-ดี

อันที่จริงแล้ว เขายกเครดิตให้การศึกษาวัยเด็ก ในการทำความเข้าใจกับคนอื่นและวัฒนธรรมอื่น ซึ่งทำให้เขามีความสามารถด้านการปรับตัวทางด้านอารมณ์ ซึ่งช่วยเขาได้เป็นอย่างมากทั้งในและนอกสนามในปัจจุบันนี้

'ที่ฝรั่งเศส เราเรียกที่พักแบบนี้ว่า 'HLM' [habitation à loyer modéré, หรือ ‘บ้านพักในราคาปานกลาง’]' เขาอธิบาย 'มันเป็นสถานที่ซึ่งทุก ๆ คนที่มาจากครอบครัวระดับกลางพักอาศัยกัน

'เพื่อนทุกคนของผมก็อยู่ที่นั่นเหมือนกัน ต้องพูดยังไงนะ มันชิลมากเลย ทุกคนต่างดีกับอีกฝ่าย มีคนเซเนกัลอยู่เยอะมาก และผมก็เคยเล่นกับคนตุรกีด้วย พวกคนอารบิกและคนฝรั่งเศส เราทุกคนอยู่ด้วยกัน ซึ่งนี่คือการผสมผสานที่ผมชอบมาก

'ผมโตขึ้นมาในสภาพแวดล้อมแบบนี้ และมันก็เป็นสิ่งที่ดีต่อตัวผม มันช่วยทำให้ผมเข้าใจสิ่งต่าง ๆ ได้รวดเร็วขึ้น เข้าใจเรื่องต่าง ๆ ในชีวิตทั่วไป และรวมถึงในสนามด้วยเช่นกัน'