หากพิจารณาจากคุณภาพลูกวอลเล่ย์ของ คาลิดู คูลิบาลี่ ที่ส่งเซเนกัล เข้าสู่รอบ 16 ทีมสุดท้ายของศึกฟุตบอลโลก คุณอาจได้รับการยกโทษ หากไม่รู้ว่านั่นคือประตูแรกในนามทีมชาติของเขา เป็นจังหวะเวลาที่เหมาะเจาะจริง ๆ!

แฟนบอลเชลซี คงได้เห็นความสามารถในการทำประตูของแข้งรายนี้ไปแล้ว โดยลูกวอลเล่ย์ของเขาในเกมพบท็อตแน่มเมื่อเดือนสิงหาคม มีความคล้ายคลึงกับประตูที่เจ้าตัวซัดใส่เอกวาดอร์ ซึ่งช่วยให้ "สิงโตเตรานก้า" ผ่านเข้ารอบน็อคเอาต์ศึกฟุตบอลโลก

การมีส่วนร่วมทั้งในเกมรับและเกมรุกของ คูลิบาลี่ ทำให้เขาคว้ารางวัลแมน ออฟ เดอะ แมตช์ ซึ่งเขาให้สัมภาษณ์หลังจากนั้นถึงความรู้สึกในการยิงประตูสำคัญ หลังจากที่เอกวาดอร์เพิ่งตามตีเสมอ ทำให้โมเมนตั้มกลับมาสู่ชาติของเขาอีกครั้ง

'มันเป็นช่วงเวลาที่พิเศษสำหรับผมในการทำประตู' KK กล่าว

'มันเป็นความฝันของเด็ก ๆ ทุกคนสำหรับการทำประตูในฟุตบอลโลก และผมก็ดีใจมาก ๆ ที่มันเป็นประตูแรกในนามทีมชาติของผม หลังลงเล่นมา 67 นัด คุ้มค่าแก่การรอคอยจริง ๆ!


'ถือเป็นเรื่องยากในการเสียประตู แต่โค้ชเตรียมตัวให้พวกเราเจอกับเกมรุกที่แข็งแกร่งขึ้นจากพวกเขาในครึ่งหลัง เราไม่อยากจะต้องเสียใจในฟุตบอลโลกครั้งนี้ และเราได้ทุ่มเททุกอย่าง เรารักษาความเชื่อมั่นเอาไว้

'เราอยู่ในกลุ่มที่ยาก เราแพ้นัดแรก ดังนั้นเรารู้ว่าเกมนี้คือเกมตัดสิน และมันเป็นหนึ่งในเกมที่สำคัญที่สุดในอาชีพค้าแข้งของพวกเรา ทุก ๆ ทีมคู่ควรกับมัน'

เกมนัดนี้มีความสำคัญเป็นพิเศษสำหรับคูลิบาลี่ และเพื่อนร่วมชาติของเขา โดยตรงกับวันครบรอบการจากไปก่อนวัยอันควรของปาป้า บูบ้า ดิออป ซึ่งดาวเตะรายนี้ เป็นฮีโร่ของเซเนกัล ในเส้นทางการผ่านถึงรอบ 8 ทีมสุดท้ายเมื่อปี 2002 จากการทำ 3 ประตู รวมถึงลูกแรกในฟุตบอลโลกครั้งแรกของพวกเขา ที่ช่วยสร้างประวัติศาสตร์คว้าชัยชนะเหนือแชมป์เก่าในสมัยนั้นอย่างฝรั่งเศส


คูลิบาลี่ มีหมายเลข 19 ไว้ที่ปลอกแขน เพื่อเป็นการไว้อาลัยให้กับบูบ้า ดิออป และหลังจากนั้น เขาได้กล่าวชื่นชมอดีตดาวเตะทีมฟูแล่ม และพอร์ตสมัธ

'นี่สำหรับครอบครัวของปาป้า บูบ้า ดิออป เราต้องการทำให้เขาภูมิใจ และไว้อาลัยให้กับเขา เขาทำให้พวกเราทุกคนกล้าฝัน เขาทำให้ผมกล้าฝัน เขาทำให้คนทั้งชาติกล้าที่จะฝัน

'ผมเห็นวิดีโอที่ครอบครัวของเขาเป็นคนโพสต์ ซึ่งมันกินใจผมมาก ผมคิดว่าชาวเซเนกัลส่วนใหญ่ได้เห็นกันแล้ว ดังนั้นเรามีเรื่องนี้อยู่ในใจที่จะทำให้ชาวเซเนกัลรู้สึกภาคภูมิ รวมถึงครอบครัวของ ปาป้า บูบ้า ดิออป ด้วย

'เขาคือความทรงจำวัยเด็กของพวกเรา เขาเป็นทุกอย่างของฟุตบอลเซเนกัล เขาคือความสูญเสียครั้งใหญ่ เขาคือตำนานของเซเนกัล'


ตอนนี้ คูลิบาลี่ เตรียมตัวเผชิญหน้ากับทีมชาติอังกฤษในวันอาทิตย์ ซึ่งมีเพื่อนร่วมสโมสรของเขาอยู่ 3 คน

'เกมนัดถัดไปมันจะยากแน่ ยากทุกเกมนั่นละ' เขากล่าว

'แต่ทีมที่ต้องเผชิญหน้ากับเราต้องมีหวั่น ๆ กันนิดหน่อย พวกเขาคงเห็นว่าเรามีนักเตะพรสวรรค์หลายคน และเราสามารถทำเรื่องดี ๆ ได้

'ตอนนี้เราต้องพักและมุ่งมั่นเข้าไว้ เราผ่านเข้ารอบซึ่งเป็นเรื่องที่ดี เราสามารถดื่มด่ำกับสิ่งนี้ได้ แต่จากนั้นเราต้องมีสมาธิกับรอบ 16 ทีมสุดท้าย เราไม่ได้แค่ต้องการทำให้ตัวเลขมันครบ เราอยากแสดงให้เห็นว่าเราเป็นทีมที่ดี แสดงให้เห็นว่าทำไมเราถึงเป็นแชมป์ของทวีปแอฟริกา และโชว์สิ่งนั้นออกมาในเวทีระดับโลก'