การสัมภาษณ์สุดพิเศษของมาเตโอ โควาซิช พูดถึงเชลซีว่าเป็นอีกหนึ่งทีมชั้นนำในฤดูกาลนี้, เหตุผลเบื้องหลังถึงฟอร์มการเล่นที่ดีของตนเอง, วิเคราะห์การเล่นร่วมกันกับจอร์จินโญ่ และพูดถึงสิ่งที่เขาพยายามทำเพื่อยิงประตูแรกในสีเสื้อสิงห์บลูส์ให้ได้

มาเตโอ โควาซิช เป็นผู้เล่นเชลซีในชุดปัจจุบัน เขาเริ่มต้นเป็นนักฟุตบอลอาชีพตั้งแต่เมื่อ 9 ปีที่แล้ว โดยเขามีโอกาสลงเล่นให้ดินาโม ซาเกร็บ ในวัย 16 ปี

ความสามารถในตำแหน่งกองกลางของโควาซิชเกิดขึ้นจากการเรียนรู้ภายในไม่กี่เดือน ทั้งการอ่านเกมและการผ่านบอลที่ยอดเยี่ยม รวมถึงการตัดบอลที่แม่นยำ

ที่เชลซีมีเพียงเอ็นโกโล่ ก็องเต้ ที่มีค่าเฉลี่ยการตัดบอลมากกว่าเขา ขณะที่โควาซิชเองก็ติดอับดับท็อปไฟว์ในการเข้าปะทะคู่แข่งในฤดูกาลนี้ ในส่วนของการผ่านบอลก็มีสถิติที่แม่นยำเช่นกัน ในพรีเมียร์ลีกไม่มีผู้เล่นตำแหน่งมิดฟิลด์คนไหนมีค่าเฉลี่ยการส่งบอลได้แม่นยำเท่าเขาแล้ว (73.8%)

จากจำนวนผู้เล่น 40 คนในพรีเมียร์ลีก มีผู้เล่น 30 คน หรือมากกว่านั้นพยายามเลี้ยงบอลให้ผ่านตัวเขา โดยโควาซิชสามารถสกัดหรือตัดบอลได้สำเร็จ ซึ่งตัวเขาสามารถตัดบอลได้ 8 ครั้งจากทั้งหมด 10 ครั้ง ผู้เล่นฝ่ายตรงข้ามมักจะงุนงงกับการคอนโทรลบอลของเขา, เล่ห์เหลี่ยม และการเพิ่มความเร็วขณะครองบอล ถือเป็นสิ่งที่น่าตื่นตาตื่นใจเมื่อได้ชมรูปแบบการเล่นเหล่านี้ในสนาม

“ในฐานะผู้เล่นตำแหน่งกองกลาง มันเป็นฝันร้ายที่สุดสำหรับคุณเมื่อคุณมีผู้เล่นที่สามารถเล่นและขับเคลื่อนบอลไปตำแหน่งใดก็ได้” แฟรงค์ แลมพาร์ดเผย หลังจากโควาซิชแสดงผลงานในเกมที่พบกับวัตฟอร์ดเมื่อสองสัปดาห์ที่แล้ว

แน่นอนว่าดาวเตะโครเอเชียมีสถิติอยู่อันดับสองของสถิติที่ Opta เรียกว่า “ผู้ครองบอล” เขามักจะเลี้ยงพาบอลไปได้เสมอซึ่งถือเป็นอีกหนึ่งมิดฟิลด์ที่เก่งคนหนึ่งในพรีเมียร์ลีกเวลานี้

“รูปแบบเกมของผมคือการเปิดพื้นที่ให้เพื่อนร่วมทีมคนอื่นๆ” โควาซิชกล่าวกับเรา

“ผมว่ามันเป็นจุดแข็งที่สุดเลย และผมก็มีความรู้สึกที่จะต้องพยายามให้มากกว่านี้เพราะเรามีรูปแบบการเล่นที่แตกต่างจากปีที่แล้วเล็กน้อย ตอนนี้เรามีรูปแบบการเล่นที่ชัดเจน, ก้าวร้าวมากขึ้น เราลองทำสิ่งต่างๆ ที่ไม่เคยได้ทำในปีที่แล้ว ซึ่งผมรู้สึกว่ามันดีขึ้นมาก”

“ผมคิดว่าตำแหน่งที่ดีที่สุดของผมคือ การเล่นมิดฟิลด์สองตัว” เขาเผย

“ผมสามารถเล่นได้ดีในการเล่นมิดฟิลด์สามตัวเช่นกัน แต่ในการเล่นมิดฟิลด์สองตัวผมรู้สึกว่ามันสบายและมีความเป็นอิสระมากกว่า แต่มันก็ไม่ได้มีความสำคัญอะไรมากนัก”

ที่อินเตอร์ มิลาน และเรอัล มาดริด โควาซิชมักจะถูกสับเปลี่ยนไปมาในตำแหน่งกองกลาง บางครั้งเขาต้องยืนคุมเกมอยู่แดนกลาง หรือบางครั้งถูกดันให้ไปเล่นเป็นกองกลางตัวรุก หรือบางทีก็ถูกให้เล่นในตำแหน่งบ็อกซ์ทูบ็อกซ์ แต่ที่เชลซีดูเหมือนว่าเขาจะค้นพบกับตำแหน่งที่ดีที่สุดภายในทีม ไม่ว่าจะใช้ระบบกลางสองตัวหรือสามตัว

“แน่นอนว่าเป็นเรื่องดีมากกว่าถ้าผมมีตำแหน่งที่แน่นอน หากต้องย้ายตำแหน่งไปรอบๆ สนามมันคงไม่ใช่เรื่องดีนัก เมื่อปีนี้คุณเล่นตำแหน่งนี้ ปีถัดมาคุณเล่นอีกตำแหน่งนึง”

“นั่นเป็นปัญหาเล็กน้อยในเส้นทางอาชีพของผม ทุกสิ่งเกิดขึ้นเร็วมากสำหรับผม ผมมี 3 ปีที่ยอดเยี่ยมและยากลำบากในมาดริด ผมมีโอกาสลงเล่นและไม่ได้ลงเล่น ซึ่งนั่นทำให้ผมไม่ได้เล่นอย่างต่อเนื่อง ผมสนุกกับช่วงเวลานั้นนะ พวกเราคว้าถ้วยแชมป์เปี้ยนส์ ลีก 3 สมัย แต่ที่เชลซีผมคิดว่าเป็นช่วงเวลาที่ดีที่สุดสำหรับผม มันเป็นช่วงเวลาที่สำคัญและผมก็พอใจกับสิ่งที่เป็นอยู่ตอนนี้มากจริงๆ”

เขาพอใจที่การประสานงานระหว่างเขากับจอร์จินโญ่ที่สามารถทำได้ดีในช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมา โดยทุกคนไม่ว่าเป็นแฟรงค์ แลมพาร์ด ไปจนถึงเมสัน เมาท์ ต่างชื่นชมการประสานงานของทั้งคู่ ในพรีเมียร์ลีกฤดูกาลนี้มีไม่บ่อยนักที่ใช้มิดฟิลด์สองตัวจับคู่กัน โดยพวกเขาช่วยกันรักษาจังหวะของเกม, สร้างสรรค์การจ่ายบอลให้เพื่อนร่วมทีมในตำแหน่งที่ดีที่สุด

“ผมได้เห็นการเล่นของจอร์จินโญ่สมัยอยู่นาโปลี ตอนนั้นเขาทำได้ดีกับการเล่นร่วมกับผู้เล่นคนอื่น แต่ตอนนี้ผมคิดว่าเขาเล่นได้ดีกว่าตอนนั้นมากๆ” โควาซิชกล่าว

“จอร์จินโญ่เป็นผู้เล่นที่ยอดเยี่ยม ผมไม่รู้ว่าเขาจะทำได้ดีแต่เมื่อคุณได้ฝึกซ้อมร่วมกันคุณจะเห็นว่าเขาเก่งแค่ไหน ผมสนุกเสมอ และผมก็คิดว่าเขาเป็นผู้เล่นที่ดีและเราจะทำงานร่วมกันต่อไป”

สำหรับผลงานในสนามไม่มีใครสงสัยทั้งการคุมบอล, เทคนิคต่างๆ ที่จะช่วยให้ทีมมีผลงานที่ดีได้ แต่สิ่งหนึ่งที่หายไปสำหรับโควาซิชในสีเสื้อสิงห์บลูส์ คือ การทำประตู

เขาไม่ได้ทำประตูให้สโมสรหรือทีมชาติตั้งแต่มกราคม 2017 แต่จากการค้นหาวิดีโอไฮไลท์การทำประตูของเขาที่อินเตอร์และเรอัล คุณจะเห็นได้เลยว่าเขาเป็นกองกลางตัวทำประตูที่ดีคนหนึ่งซึ่งนั่นเป็นสิ่งที่อยากให้เกิดขึ้นอีกครั้ง

เขาทำได้ 7 ประตู จากการลงเล่นที่ซาน ซิโร ในครึ่งฤดูกาล 2014/15 รวมถึงการทำแฮตทริกได้ในเกมยูโรเปี้ยน ซึ่งเขารู้ดีว่าการทำประตูได้จะทำให้เขามีผลงานที่ดีขึ้น

“สิ่งสำคัญที่สุด คือ การทำประตูแรก หนึ่งปีที่อินเตอร์ผมทำประตูได้มากมายเพราะผมมีโอกาสลงเล่นและสามารถทำประตูได้เป็นกอบเป็นกำ นั่นทำให้ผมยิงประตูได้อย่างต่อเนื่อง”

“ผมไม่เคยกดดันว่าจะต้องทำประตูให้ได้ ผมจะไม่หมกมุ่นกับสิ่งเหล่านั้นเพราะรูปแบบการเล่นของผมจะไม่ได้คิดถึงการทำประตูอย่างเดียว แต่แน่นอนถ้าผมมีโอกาสผมก็ยังต้องพัฒนาและปรับปรุงอย่างต่อเนื่อง”

“โค้ชของเราเป็นกองกลางตัวจบสกอร์ที่ดีสมัยเป็นนักเตะ เขาทำได้ประตูได้มากมาย โดยเขามักจะบอกกับผมเสมอว่านายต้องยิงบ้างนะ ซึ่งตอนนี้ผมพยายามมากขึ้น!”

“ผมพยายามที่จะยิงประตูให้ได้ ผมมีความกระหายและความมุ่งมั่นที่จะทำประตูเสมอ ผมต้องพัฒนาสิ่งนั้นและผมมีความเชื่อมั่นว่าเวลานั้นจะมาถึง”

สัปดาห์ที่ผ่านมาแฟรงค์ แลมพาร์ด ได้ชื่นชมโควาซิชว่า “มีลักษณะที่โดดเด่น” และ “เป็นผู้เล่นที่ดีมาก” เขาเสริมว่า “การพัฒนาเรื่องการยิงประตูก็เป็นสิ่งหนึ่ง” เพื่อนร่วมทีมเชลซีและแฟนบอลสิงห์บลูส์พร้อมสนับสนุนโควาซิชในทุกๆ ด้าน ให้เขาสามารถทำประตูได้ รวมถึงเป็นอีกหนึ่งฮีโร่ที่จะช่วยให้ทีมมีผลงานที่ยอดเยี่ยมในฤดูกาลนี้

สำหรับตอนที่สองในวันพรุ่งนี้ โควาซิชได้แสดงความเห็นถึงการรับมือกับดาวดังและบรรดาดาวรุ่งของทีม รวมถึงเผยเหตุผลทำไมแฟรงค์ แลมพาร์ด ถึงเป็นผู้จัดการทีมที่ยอดเยี่ยมที่สุดของเชลซีในเวลานี้...