มาเตโอ โควาซิช ได้กลับมาเยือนทีมที่เจ้าตัวลงเล่นอาชีพเป็นทีมแรกอีกครั้ง โดยเชลซี เตรียมประเดิมศึกแชมเปี้ยนส์ ลีก นัดแรกของฤดูกาลนี้ กับดินาโม ซาเกร็บ

แม้เวลาจะล่วงเลยมา 9 ปีแล้ว นับแต่ที่มิดฟิลด์รายนี้ลงเล่นให้ดินาโม ซาเกร็บ เป็นหนสุดท้าย ทว่าเจ้าตัวก็ยังไม่ลืมสายสัมพันธ์อันดีที่มีร่วมกับยอดทีมแห่งโครเอเชีย และรู้สึกเอ็นจอยที่ได้กลับมาเยือนที่นี่อีกครั้ง ท่ามกลางการทักมาขอตั๋วชมเกมของครอบครัว ไปจนถึงมิตรสหายเก่า เพื่อเข้ามาดูการแข่งขันที่สตาดิโอน มักซิเมียร์ ในศึกแชมเปี้ยนส์ ลีก

'ดีมาก ๆ ที่ได้มาที่นี่' โควาซิช ให้สัมภาษณ์ต่อหน้าสื่อ ที่มักซิเมียร์ ก่อนลงซ้อมร่วมกับเชลซี ภายในสนามที่จะใช้แข่งขันกับดินาโม 'เป็นความรู้สึกที่ดีมาก ๆ ที่ได้มาที่ซาเกร็บ ได้เจอกับทุก ๆ คน ที่ผมไม่ได้เจอมานาน

'ผมตั้งตารอการแข่งขันในวันพรุ่งนี้ [วันอังคาร] รอเห็นแฟน ๆ เข้ามาเต็มสนาม แน่นอนละ ผมเป็นแฟนบอลดินาโม แต่ตอนนี้ผมอยู่ฝั่งตรงข้าม

'ครอบครัวของผมจะมาชมเกมนี้ เพื่อน ๆ ของผมก็มาด้วย ทุกคนตื่นเต้นมากครับ บางทีอาจจะตื่นเต้นกว่าผมด้วยซ้ำ หลาย ๆ คนถามเรื่องตั๋วชมการแข่งขัน ซึ่งผมก็ดีใจมาก ที่ผมหาตั๋วมาให้พวกเขาได้'

กองกลางทีมชาติโครเอเชีย มองภาพในปัจจุบันของดินาโม ซาเกร็บ หลังปราบโบโด/กริมต์ ผ่านเข้ามายังรอบแบ่งกลุ่ม แชมเปี้ยนส์ ลีก ได้ และยังได้เผยถึงสิ่งที่เพื่อนร่วมทีมสิงห์บลูส์เตรียมเผชิญ กับบรรยากาศการเชียร์สุดดุดัน ที่มักซิเมียร์

'ดินาโมเติบโตขึ้นในทุก ๆ วัน ดินาโมทำผลงานได้น่าทึ่ง ผมรับรู้ได้จากประสบการณ์ของผมเอง พวกเขาลงเล่นในยุโรปทุก ๆ ปี และมาอยู่กับพวกเราในรอบแบ่งกลุ่มปีนี้ เกมวันพรุ่งนี้จะเป็นเกมที่ยากครับ

'ผมรู้ว่าเมื่อนักเตะดินาโมรู้ว่าเมื่อมีแฟน ๆ หนุนอยู่ข้างหลังพวกเขา และมากันเต็มสนาม พวกเขาก็จะทำผลงานได้ดีมาก ๆ ผมรู้ว่าบรรยากาศในวันพรุ่งนี้จะต้องยอดเยี่ยมแน่ ๆ ผมรู้ดีว่าพรุ่งนี้เราคาดหวังอะไรกัน ซึ่งดินาโมจะเล่นได้ดีมาก ๆ

'ทุก ๆ คนถามผมเกี่ยวกับทีมดินาโม เพราะพวกเขาไม่เคยลงเล่นในมักซิเมียร์มาก่อน พวกเขาเคยเห็นบียาร์เรอัล เจอกับไฮจ์ดุ๊ค สปลิต และถามต่อว่าบรรยากาศที่ซาเกร็บก็เหมือนกันใช่ไหม ทุกคนรู้ว่าแฟนบอลโครแอตคลั่งไคล้ในฟุตบอล และสนับสนุนสโมสรของตัวเองมากแค่ไหน ดังนั้น พวกเรารู้ครับ ว่าอะไรจะเกิดขึ้นบ้าง ดินาโมเป็นทีมที่ยอดเยี่ยม แฟนบอลก็สุด ๆ ไม่แพ้กัน'

ก่อนหน้าที่โควาซิชจะให้สัมภาษณ์กับสื่อ โธมัส ทูเคิ่ล พูดถึงโอกาสลงสนามของปิแอร์-เอเมอริค โอบาเมยอง ที่มีลุ้นเดบิวต์ในเกมนี้ ซึ่งโควาซิชก็ได้เผยถึงสิ่งสำคัญที่ดาวยิงรายนี้จะมอบให้ทีม

'เขาเป็นสุดยอดนักเตะอย่างที่ทุกคนรู้กัน เขายิงประตูมาแล้วในทุกที่ ดังนั้นเราตั้งตารอที่จะได้เขามาอยู่ในทีม และเขาจะเป็นส่วนเติมเต็มที่สำคัญสำหรับเชลซี เพราะเขาคือกองหน้า และเป็นจอมจบสกอร์ที่ครบเครื่อง ซึ่งเราขาดส่วนนี้ไปในช่วงหลายปีที่ผ่านมา เราไม่มีตัวจบสกอร์ที่ยิงได้ 20 หรือ 25 ประตูต่อฤดูกาล ซึ่งคุณต้องการหากคุณอยากจะเป็นแชมป์

'ดังนั้น ผมตั้งตารอเขาเข้ามาอยู่ในทีมเรา เขาจะเป็นส่วนเสริมที่สำคัญอย่างแน่นอน เขาพิสูจน์ให้เห็นถึงการเป็นกองหน้าจอมยิงประตู สำหรับเขา การยิงประตูเป็นเรื่องที่ปกติเลย ผมหวังว่าเขาจะทำแบบนั้นที่เชลซีได้เช่นกันครับ'

สตาร์โครแอต ปิดท้ายการสัมภาษณ์ด้วยการอัปเดตสภาพร่างกาย หลังบาดเจ็บจนต้องพลาดลงเล่นในช่วงต้นฤดูกาล โควาเชื่อว่าตัวเองเริ่มจะกลับมาสู่จุดพีคของตัวเองอีกครั้ง แม้ว่าฤดูกาลนี้จะมีช่วงเวลาที่ยากลำบากในตอนเริ่มต้น

'ผมดีขึ้นแล้วนะ ผมฟิตขึ้น' มาเตโอ ว่าต่อ 'ผมมีปัญหาเกี่ยวกับหัวเข่าตัวเอง หลังเล่นให้ทีมชาติในช่วงพรีซีซั่น ดังนั้น พรีซีซั่นเลยเป็นช่วงเวลาที่ยากลำบากของผมเลย แต่ตอนนี้ผมหายดีแล้ว และดีขึ้นในทุก ๆ วันครับ ผมยังต้องเรียกความพร้อมและความฟิตของตัวเองกลับมา แต่มีการซ้อมและการแข่งขันไว้เพื่อสิ่งนั้น ดังนั้นผมตั้งเป้าทำให้ดีขึ้นในทุก ๆ วันครับ'