ก่อนการแข่งขันฟุตบอลโลกรอบก่อนรองชนะเลิศ ระหว่างโครเอเชียกับบราซิล มาเตโอ โควาซิชอธิบายว่าทำไมทีมของเขาถึงมีโอกาสที่ดีในการเอาชนะทีมเต็งที่ใครหลาย ๆ เชื่อมั่น พร้อมกล่าวถึงอาการบาดเจ็บที่ได้รับ

กองกลางเชลซี มีส่วนสำคัญในการพาทีมชาติโครเอเชียลิ่วมาถึงรอบ 8 ทีมสุดท้ายของฟุตบอลโลก โดยเจ้าตัวได้ออกสตาร์ตทั้ง 4 นัดที่กาตาร์

หลังชนะญี่ปุ่นด้วยการดวลจุดโทษ ในรอบที่แล้ว ตอนนี้ทีมตาหมากรุกลิ่วมาชนกับทัพแซมบ้าในรอบก่อนรองชนะเลิศ โดยจะแข่งขันในคืนวันศุกร์นี้ ตรงกับเวลาในไทย 22.00 น. สำหรับบราซิล รอบก่อนหน้านี้เพิ่งปราบเกาหลีใต้มาด้วยสกอร์ 4-1

ดาวเตะวัย 28 ปียอมรับว่าบราซิลสมควรได้รับการพิจารณาให้เป็นทีมเต็งในฟุตบอลโลกครั้งนี้ และก่อนจะถึงเกมรอบ 8 ทีมสุดท้าย โควายืนยันว่าทั้งตัวเขา และเพื่อนร่วมทัพไม่มีอะไรต้องกลัวทีมจากอเมริกาใต้ นอกจากนี้ โควาซิชยังไม่รู้สึกถึงความต่างที่จะต้องเผชิญหน้ากับทีมที่อุดมไปด้วยแข้งมากคุณภาพ ส่วนหนึ่งต้องขอบคุณช่วงเวลาที่ได้ค้าแข้งในสแตมฟอร์ด บริดจ์

‘บราซิลเป็นทีมเต็งที่จะคว้าแชมป์ฟุตบอลโลกอยู่เสมอ แต่สิ่งที่เราสนใจก็คือตัวพวกเราเอง ไม่ได้คำนึงถึงคู่แข่งของเรา’ โควาซิช กล่าว

'เราต้องเล่นในแบบของเรา ครองบอลไว้ ไม่ทำผิดพลาด และพยายามทำประตูให้เร็วที่สุด มันช่วยเราได้นั่นคือจุดที่เราอันตราย บราซิลก็อันตราย แต่นั่นคือสิ่งที่เราต้องการ

'ในพรีเมียร์ ลีก ผมคุ้นเคยกับเกมที่ยากเหมือนเกมที่กำลังจะมาถึงนี้ เราต้องกำหนดรูปเกมของเราไม่ว่าจะทางเทคนิค รวมถึงทางกายภาพ เราพร้อมแล้ว เราต้องแสดงตัวตนที่แท้จริงของเราออกมา'

กองกลางรายนี้ยังได้พูดถึงรอยแผลที่ปรากฏบนใบหน้าของตัวเขา ทำให้หลายฝ่ายกังวลว่าโควาอาจจะมีอาการบาดเจ็บ อย่างไรเสีย สตาร์สิงห์บลูส์เผยว่าบาดแผลนี้มาจากช่วงที่ลงซ้อมเข้มของโครเอเชีย ไม่มีอะไรน่ากังวลสำหรับเกมในคืนนี้

'ไม่มีอะไรครับ เป็นแค่อุบัติเหตุเล็กน้อยในการฝึกซ้อม' มาเตโอ ยืนยัน 'เรากำลังใช้ความพยายามอย่างหนัก นี่คือเป็นเดือนธันวาคมและเราอยู่ในสภาพที่ดี เราแสดงให้เห็นว่าเรามีสภาพความพร้อมที่ดี เราทำงานหนักมากในเกมฟุตบอลโลกครั้งนี้

'ทีมชาติญี่ปุ่นมีระเบียบวินัยมากและยากที่จะทำลายพวกเขาลงได้ แต่เราแสดงให้เห็นถึงความฟิตของสภาพร่างกาย และผมเชื่อว่าเราจะเล่นได้ดียิ่งขึ้นไปอีก'

โควาซิชปิดท้ายด้วยการกล่าวถึงฟอร์มการเล่นของตัวเองและทีมชาติโครเอเชียในฟุตบอลโลก ขณะที่พวกเขาอยู่ในเส้นทางลุ้นทำผลงานให้ดีกว่านัดชิงชนะเลิศในปี 2018

โความองสองมุม เขาเชื่อว่าฟอร์มการเล่นอยู่ในเกณฑ์ดี แต่ก็ยังมีช่องว่างให้พัฒนาต่อไป แม้ว่าคุณภาพของคู่แข่งในฟุตบอลโลกจะไม่ง่าย กับการเค้นฟอร์มที่ดีที่สุดออกมาต่อกร

'แน่นอนว่ามันสุดยอด ถ้าเกิดเราได้บอลแล้วเลี้ยงผ่านผู้เล่นสองสามคน จากนั้นก็ทำประตู แต่มันไม่ง่ายอย่างนั้น ทีมอื่นก็เล่นได้ดีและพยายามป้องกันไม่ให้คุณทำแบบนี้ได้ ผมพอใจกับผลงานของผมนะ แม้ว่าผมจะคิดว่าเราสามารถทำได้ดีกว่านี้ก็เถอะ

'ผมคิดว่าผมยังพัฒนาได้อีกมาก ทั้งเรื่องการหาพื้นที่และการสร้างโอกาสทำประตู การแข่งขันแต่ละรายการย่อมมีความต้องการของในตัวมันเอง และคุณต้องแสดงคุณภาพของคุณออกมาในแต่ละรายการ

'ผมคิดว่าผลการแข่งขันแสดงให้เห็นว่าเราเป็นทีมที่ดีมาก เรามีความสามารถมากมายเหมือนในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เราแสดงให้เห็นถึงพลัง ความเป็นหนึ่งเดียวของเรา และรู้สึกเป็นเกียรติที่ได้ต่อสู้เพื่อโครเอเชีย เรากำลังแสดงให้เห็นว่าเราเป็นทีมที่ดีและเราต้องเป็นแบบนี้ต่อไป'