แฟรงค์ แลมพาร์ด คัดชื่อของแทมมี่ อับราฮัม ออกจากทีมในเกมค่ำคืนวันเสาร์ที่จะพบกับเวสต์ แฮม เนื่องจากบาดเจ็บ แต่เขาก็มีความมั่นใจในการเลือกกองหน้าคนอื่นมาแทนที่

ตั้งแต่ 18 สิงหาคม อับราฮัมลงเล่นทุกเกมทั้งในพรีเมียร์ลีกและแชมป์เปี้ยนส์ ลีก โดยสามารถทำประตูได้ทั้งหมด 11 ลูก ตั้งแต่เริ่มต้นฤดูกาลมา แต่เขาต้องมาพบกับอาการบาดเจ็บบริเวณสะโพกก่อนหมดครึ่งแรกในเกมเมื่อกลางสัปดาห์ที่พบกับบาเลนเซีย

ในการแถลงข่าวที่ค็อบแฮม แลมพาร์ดได้ชี้แจ้งถึงอาการบาดเจ็บของกองหน้าวัย 22 ปี ว่าต้องพักนานหรือไม่?

“คงไม่นานนะ” เขาตอบกลับ

“เราจะได้รู้ในช่วงสุดสัปดาห์นี้ เขามีอาการเจ็บปวดบริเวณดังกล่าวอยู่ ซึ่งเขาจะไม่มีชื่อในเกมค่ำคืนวันเสาร์นี้ และเราจะเห็นเขาในวันจันทร์ที่จะถึงนี้แทน”

“อาการบาดเจ็บเป็นปัญหาของทีมอยู่ตลอดเวลา เด็กๆ ได้รับการฝึกฝนมาเป็นอย่างดี ในทุกวันพวกเขาทำงานหนัก ดังนั้นถ้ามีโอกาสมาถึงพวกเขาก็พร้อมรับมัน และผมก็มีความมั่นใจในตัวพวกเขาอย่างเต็มเปี่ยม”

แลมพาร์ดถูกถามถึงผลงานของมิชี่ บัตซูอายี่ อะไรที่ทำให้เขาประทับใจ

“การทำงานหนักและคุณภาพผลงานของเขา มันไม่ง่ายเลยเมื่อคุณไม่ได้ลงเล่นเป็นเวลาหลายนาทีอย่างที่คุณต้องการ จากผลงานของแทมมี่ มันแสดงให้เห็นว่าเขาสามารถเล่นได้หลากหลาย แต่รูปแบบการเล่นเหล่านั้นจะต้องเปลี่ยนไปเนื่องจากอาการบาดเจ็บของแทมมี่ ผมได้เห็นการทำงานที่ยอดเยี่ยมของมิชี่ ความพยายามในการทำงานอย่างหนักของเขา ความมั่นคงและผลงานของเขาที่แสดงออกมา”

แลมพาร์ดมีข่าวดีเกี่ยวกับอาการบาดเจ็บของโทนี่ รูดิเกอร์

“เขาใกล้จะหายดีแล้ว เขามีการทำงานที่ดีในสัปดาห์นี้ แม้ความจริงเขาจะไม่ได้ลงเล่นเป็นเวลานาน ดังนั้นมันจึงเป็นช่วงมินิพรีซีซั่นสำหรับเขา ตอนนี้หวังว่าอาการบาดเจ็บจะหายไปหมดแล้ว พวกเราอยากให้เขากลับมาฟิตสมบูรณ์เช่นเดิม เขาทำงานอย่างหนัก นับเป็นข่าวดีสำหรับเราในช่วงวันหรือสัปดาห์นี้ที่จะได้เขากลับมาร่วมทีมอีกครั้ง”

แลมพาร์ด ถูกถามว่ามีความกังวลในเกมรับหรือไม่

“ไม่ ผมไม่กังวลซะทีเดียว ผมไม่ชอบรูปเกมหลังผ่านไป 20 นาที ในเกมที่พบกับบาเลนเซีย แต่นั่นเป็นสิ่งที่เกิดขึ้นได้ ถ้าคุณพยายามเล่นในรูปแบบการเล่นที่เราเป็น มันมักจะมีบางเกมที่เป็นบททดสอบสำหรับเรา ผมได้เห็นทีมใหญ่มากมายในแชมป์เปี้ยนส์ ลีกทำประตูได้ในฤดูกาลนี้ ไม่ใช่แค่ทีมเราเอง”

“เรายอมรับว่าเราต้องการทำประตูมากกว่านี้ แต่เราก็ต้องยอมรับกับสิ่งที่เกิดขึ้น เราครอสบอลไปมาอยู่แถวหน้ากรอบเขตโทษของเรา หลังจากนั้นพวกเขาก็บุกโจมตีเข้าหาเรา มันไม่ได้แย่ขนาดนั้น พวกเราอาจจะมีการตอบโต้ที่ไม่ดีพอ”

“ผมมีความสุขมากกับวิธีการเล่นของลูกทีม หลังจากนี้เรามีเกมอีกมากมายในฤดูกาลนี้ ผมพูดได้เลยว่าผมมีความสุขมากจริงๆ กับผลงานของทีม”

“ความสมดุลในเกมรับและเกมรุก เราทำมันได้อย่างไหลลื่น มันมีความแตกต่างกันในทุกๆ เกม ในเกมที่พบกับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ พวกเราทำได้ดีมาก แต่กับบาเลนเซียเราถูกทดสอบในสิ่งที่แตกต่างออกไป นั่นจึงเป็นบทเรียนเล็กๆ น้อยๆ ให้เราได้เรียนรู้ ซึ่งนั่นเป็นเรื่องปกติ”

“พวกเรามีการพัฒนากันอยู่เสมอ เรามักจะวิเคราะห์ร่วมกับนักเตะและพูดคุยร่วมกับพวกเขา แต่อีกสิ่งที่สำคัญก็คือคะแนนบนตาราง และเราต้องการที่จะพัฒนาอย่างต่อเนื่อง ในขณะนี้เราโอเคแต่เราต้องการมากกว่านี้”

พูดคุยถึงฟอร์มการเล่นของเกปา

“ผมมีความสุข ผมรู้ถึงความเป็นมืออาชีพของเกปาในฐานะผู้รักษาประตูที่ดี ซึ่งผมได้เห็นจากทัศนคติและการฝึกซ้อมของเขาในทุกๆ วัน ในช่วงอายุและสถานะที่เขาเป็นอยู่ เขาพยายามอย่างหนักเพื่อให้ตัวเองมีผลงานที่ดี”

“เขาต้องการทำให้ดีตลอดเวลา และมีบางครั้งที่เขาจะบอกเป็นคนแรกว่าเขาสามารถทำได้ดีกว่านี้ มันคือฟุตบอลระดับสูง ซึ่งผมมีความสุขที่ได้ทำงานร่วมกับเขารวมถึงทัศนคติที่เขามี”