ในตอนที่แฟรงค์ แลมพาร์ดเข้าร่วมทีมเชลซีเมื่อ 18 ปีก่อนในฐานะนักเตะ กัปตันทีมในตอนนั้นคือมาร์กแซล เดอไซญี่

ทั้งสองคนได้ลงเล่นด้วยกันและพาทีมเชลซีกลับไปแข่งในแชมป์เปี้ยนส์ ลีกได้สำเร็จ ก่อนที่ตำนานกองหลังชาวฝรั่งเศสจะย้ายออกจากทีมไป

แน่นอนว่าแลมพาร์ดเดินหน้าต่อมาจนกลายเป็นหนึ่งในสุดยอดนักเตะของเชลซี และตอนนี้เขากลับมารับหน้าที่ผู้จัดการทีม เราได้สอบถามความคิดเห็นของเดอไซญี่เกี่ยวกับเรื่องนี้ และเขาได้พูดคุยย้อนกลับไปยังวันที่แลมพาร์ดเริ่มต้นเป็นนักเตะที่สแตมฟอร์ด บริดจ์

“เราเห็นเขาย้ายมาจากเวสต์ แฮม คลอดิโอ รานิเอรี่ฉลาดมากที่มองออกว่าเขาเป็นนักเตะที่เก่ง และสิ่งที่ทำให้แฟรงค์มีดีคือความเป็นมืออาชีพ เขาตั้งใจฝึกซ้อมมาก จริงจังกับการพัฒนาการเล่นของตัวเอง มันทำให้เขาเป็นอย่างในทุกวันนี้”

“ตลอดช่วงเวลาหลายปี สถิติแสดงให้เห็นว่าเขามีความฉลาดที่จะหาทางที่ดีที่สุดที่จะเป็นนักเตะที่สร้างความแตกต่างได้เสมอ”

“หลังจากนั้นเมื่อเขาแขวนสตั๊ด ผมได้มีโอกาสคุยกับเขาเล็กน้อย และผมพยายามบอกเขาว่าชีวิตหลังเล่นฟุตบอลมันดีมาก และเขาน่าจะค้นหาอะไรใหม่ๆ บ้าง แต่เขาชัดเจน เขาบอกผมว่าอยากจะพยายามหาโอกาสในโลกฟุตบอลอีกครั้ง”

“เขามีแรงผลักดันสู่การเป็นโค้ชสูงมากจริงๆ ผมพยายามเตือนเขาแล้วว่ามันยาก แต่เขาก็มุ่งมั่นและตั้งใจที่จะเป็นหนึ่งในสุดยอดโค้ชของพรีเมียร์ลีกให้ได้”

แม้ว่าแลมพาร์ดจะตัดสินใจเลือกทางที่แตกต่างไปจากเดอไซญี่ แต่อดีตเพื่อนร่วมทีมของเขาก็แฮปปี้กับการรับตำแหน่งผู้จัดการเชลซีในครั้งนี้

“คุณเห็นได้เลยว่าเขาไม่ได้ทำตัวเด่นอะไรมากนักเมื่ออยู่ข้างสนาม” เดอไซญี่กล่าว “แต่เขารู้ว่าแท็คติกของตัวเองเป็นอย่างไร เขามีความฉลาดอยู่ในตัวมากเลย”

“ผมมั่นใจว่าเขาทำได้ดีในการพัฒนาแนวทางการเล่นของเขา ไม่ว่าจะเป็นการเล่นในแนวรุกหรือรับ หรือการส่งผ่านบอลจากแนวรับขึ้นไปแดนหน้า”

“แน่นอนว่าผมดีใจที่ได้เห็นเขากลับมาอีกครั้ง และไม่ได้บอกว่าเขามีประสบการณ์ไม่มากพอนะ! วันนี้เรามีทีมที่มีศักยภาพสูง เขาแค่ต้องปรับทีมใหม่และใช้ขุมพลังจากนักเตะมากพรสวรรค์ของเชลซี”

“โค้ชจะไม่ค่อยมีเวลามากนักในการนำเอาหลักการเล่นของเขาเข้ามาใช้ในทีม เพราะเรามีเกมที่ต้องแข่งต่อเนื่อง คุณต้องพักนักเตะของคุณ แต่แฟรงค์มีประสบการณ์แบบนี้มาแล้วจากโค้ชที่เขาเคยเล่นให้ในตอนที่อยู่กับเชลซี และเขาน่าจะนำเอาประสบการณ์เหล่านั้นมาปรับใช้ได้ ผมมั่นใจว่าเขาจะรับมือได้แน่นอน”

“ผมมั่นใจว่าการเป็นโค้ชอายุน้อยจะไม่ใช่ปัญหากับการคุมทีมเชลซีแน่นอน”