เมื่อช่วงปิดซีซั่นของคุณนั้นแสนสั้น ก็จงใช้เวลาให้คุ้มค่าที่สุด! เมสัน เมาท์ ก็ได้ใช้ช่วงเวลาอันสั้นนี้เพื่อการพักผ่อน ในระหว่างที่การแข่งขันฟุตบอล หลังจบศึกยูฟ่า เนชั่นส์ ลีก ร่วมกับทีมชาติอังกฤษนั้นจบลง และล่าสุด สตาร์ของพวกเราก็ได้กลับมาฝึกซ้อมรับพรีซีซั่น อีกครั้ง

โปรแกรมการแข่งขันทั้งหมด 4 นัด ของทีมสิงโตคำราม สิ้นสุดลงในวันที่ 14 มิถุนายน ซึ่งเมาท์ลงตัวจริงไปถึง 3 นัดด้วยกัน และเนื่องจากศึกพรีเมียร์ ลีก จะออกสตาร์ตฤดูกาลใหม่เร็วขึ้น เพราะการแข่งขันฟุตบอลโลกจะมาในช่วงกลางฤดูกาล ทำให้การจัดโปรแกรมในช่วงเวลานี้มีการบีบอัดให้แข่งเร็วขึ้นกว่าทุก ๆ ครั้ง

แต่สำหรับกองกลางวัย 23 ปี เจ้าตัวยังพอมีเวลาเล็กน้อยไปกับการติดตามการแข่งขันกีฬารายการอื่น ๆ ในช่วงซัมเมอร์ เมาท์มีโอกาสได้เห็นส่วนหนึ่งของทัวร์นาเมนต์กีฬาระดับโลกหลายรายการ และยังได้ไปออกรายการที่ออกอากาศสดทางโทรทัศน์ในช่วงเช้า เพื่อโปรโมตสินค้าเสื้อผ้าของตัวเอง อย่าง Mountchandise ที่รายได้ทั้งหมดจากการจัดจำหน่าย จะนำไปบริจาคเพื่อการกุศลให้โครงการ Together for Short Lives โดยเมสัน มีโอกาสได้ไปยังป๊อปอัปสโตร์ของตัวเองด้วย

นอกจากนี้ เมาท์ยังมีช่วงเวลาที่ได้เดินทางไปยังลอส แอนเจลิส ก่อนการเก็บตัวพรีซีซั่นในตอนนี้ โดยก่อนหน้านี้เจ้าตัวเดินทางไปเยือนสนามเบสบอลของแอลเอ ด็อดเจอร์ส ที่ในเวลานี้มีความเชื่อมโยงกับทีมสิงโตน้ำเงินคราม เพราะมีเจ้าของร่วมคนเดียวกัน


‘ผมโชคดีที่ได้ไปดูแข่ง F1 อีกครั้ง’ เมาท์ ทบทวนช่วงเวลาไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมาของตัวเอง

‘มันเป็นการแข่งขันครั้งที่สองในซัมเมอร์นี้ แข่งที่ซิลเวอร์สโตน และผมก็ได้ไปดูแข่งวิมเบิลดันด้วยเช่นกัน

‘ผมไม่เคยได้ไปดูมาก่อน ดังนั้นการได้เห็นโยโควิชแข่งแบบใกล้ชิดขนาดนี้ จากที่ตามไปก่อนสองเซ็ต ตอนแรกดูเหมือนว่าเขาจะแพ้ไปแล้ว แต่ก็พลิกกลับมาชนะสามเซ็ตรวม [รอบ 8 คนสุดท้าย เอาชนะคู่แข่ง 3-2 เซ็ต] มันวิเศษมาก ๆ ที่ได้ดูการแข่งขันแบบสด ๆ ติดขอบสนาม

‘ผมเคยไปที่ โอทู อารีน่า เพื่อชมการแข่งขันเทนนิสมาก่อน แต่เมื่อมีโอกาสได้มาดูวิมเบิลดัน มันแตกต่างออกไปอย่างสิ้นเชิงเลย แล้วโยโควิชนี่ก็มืออาชีพมาก ซึ่งแน่นอนว่าเขาก้าวไปคว้าแชมป์ได้สำเร็จ’


เมาท์ได้ให้สัมภาษณ์ในช่วงไม่กี่ชั่วโมงหลังจากที่วิมเบิลดัน รอบชิงชนะเลิศ รู้ผลผู้ชนะ โดยเมาท์ อยู่ในช่วงรับประทานเช้า ที่แคลิฟอร์เนีย

‘เทนนิสและ F1 เป็นสองชนิดกีฬาที่แตกต่างกัน แต่คุณเองก็สามารถเรียนรู้และนำสิ่งต่าง ๆ จากสองชนิดกีฬานี้มาปรับใช้ได้ครับ ดังนั้นแล้ว การได้เข้าชมกีฬาเหล่านี้ ถือเป็นเรื่องที่ยอดเยี่ยมมาก ผมเคยไปดูทีมเร้ดบูลล์ลงแข่งหลายครั้งแล้ว ดังนั้น ผมจึงเชียร์พวกเขา และช่วงนี้พวกเขาก็ทำผลงานได้ดีมาก ๆ ก็หวังว่าจะเป็นเช่นนี้ต่อไป’


และในช่วงเวลาสั้น ๆ ระหว่างตอนที่เชลซีปิดฤดูกาล กับเกมของทีมชาติอังกฤษในเดือนมิถุนายน เมาท์ได้ไปชมการแข่งขันโมนาโก กรังด์ ปรีซ์ โดยชุดแต่งกายลายธงของเมาท์ ได้รับการจับตาเป็นพิเศษ

‘ผมพยามยามที่สุดละนะ!’ เมาท์กล่าวพร้อมรอยยิ้ม ‘นั่นเป็นชุดที่ถูกเลือกมาแล้ว ผมไม่สามารถสวมชุดนี้ไปไหนได้ทุกวันหรอก’


ถึงตอนนี้ช่วงเวลาพักผ่อนได้จบลงแล้ว เข้าสู่การกลับมาทำงานอีกครั้ง และด้วยช่วงวันหยุดสั้น ๆ ในปีนี้ เมาท์มองว่าเรื่องสภาพความฟิต เป็นสิ่งที่ต้องเน้นเป็นพิเศษ

‘ได้หยุดไปราว ๆ 3 สัปดาห์ ดังนั้น คุณไม่ได้สูญเสียอะไรไปมาก’ เมาท์ เผย ‘และผมก็ชอบที่จะรักษาสภาพร่างการตัวเองด้วยการฝึกซ้อมอยู่แล้วด้วย อย่างที่โปรตุเกส ร่วมกับทีมรุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี ในตอนที่พวกเขาไปเก็บตัวที่นั่น ผมร่วมซ้อมจบสกอร์กับทีมอยู่เล็กน้อย

‘เมื่อคุณหมั่นออกกำลังกาย มันก็ช่วยได้ตอนที่กลับมาและจะไม่รู้สึกว่าตามหลังไกลเกินไปนัก มีกลุ่มผู้เล่นที่กลับมาลงซ้อมก่อนหน้าและซ้อมร่วมสัปดาห์ได้แล้ว ทุกคนอยู่ในฟอร์มที่ดีด้วย’

‘ผมตื่นเต้นที่ได้กลับมาซ้อมกับเพื่อน ๆ ได้กลับมาร่วมงานกับสตาฟฟ์ทุกคน ได้กลับมาทำงานหนักอีกครั้ง และเริ่มต้นลุยซีซั่นนี้ เรามีเตะ 3 นัดที่อเมริกา นี่จะเป็นช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ยอดเยี่ยมครับ เราจะสนุกไปกับมัน’


ปัจจุบัน เมาท์ได้สร้างมาตรฐานที่สูงของตัวเองในการค้าแข้งร่วมกับทีมเชลซี เขาเป็นเจ้าของรางวัลนักเตะยอดเยี่ยมของสโมสรในช่วงสองฤดูกาลที่ผ่านมา โดยก่อนที่จะถึงซีซั่นหน้า เขาได้ตั้งเป้าหมายที่ยิ่งใหญ่ขึ้นสำหรับตัวเอง หรือตอนนี้เป็นเรื่องเป้าหมายของทีมแล้ว?

‘ผมไม่เคยตั้งเป้าว่าจะคว้ารางวัลนักเตะยอดเยี่ยมแห่งปี’ เมสัน กล่าวต่อ ‘ผมตั้งเป้าหมายที่ผมอยากจะบรรลุ ไม่ว่าจะเรื่องการทำประตู การแอสซิสต์ หรือการแย่งแชมป์ร่วมกับทีม

‘ถ้าผมก้าวไปถึงเป้าหมายเหล่านี้ได้ ผมย่อมรู้ตัวเองว่าระดับการเล่นของผมก็จะสูงขึ้น และอยู่ในช่วงที่ตัวเองทำผลงานได้ดี นั่นเป็นสิ่งที่ผมคิด และเมื่อผมได้คิดในช่วงก่อนเริ่มฤดูกาล ได้ลองตั้งเป้าหมาย ผมอยากประสบความสำเร็จมากกว่านี้ นี่คือเป้าหมายและคือสิ่งที่ผมโฟกัสอยู่เสมอ ก่อนจะเริ่มฤดูกาลใหม่’

เมื่อได้พักผ่อนและเติมพลังให้กับตัวเองในช่วงเวลาสั้น ๆ นี้ แถมยังได้รับแรงบันดาลใจจากสุดยอดนักกีฬาประเภทอื่น ๆ เพิ่มไปอีก ใครจะสงสัยว่า เมาท์ จะประสบความสำเร็จมากกว่านี้ไม่ได้?