นักเตะที่ทำประตูแรกของฤดูกาลให้พวกเรา โอลิวิเยร์ ชิรูด์ คาดหวังอย่างมากกับสิงห์บลูส์ในฤดูกาลนี้ หลังจากเห็นแนวทางที่หลากหลายในการเป็นกำลังสำคัญภายใต้การคุมทีมของแฟรงค์ แลมพาร์ด

ชิรูด์ เริ่มทำประตูแรกได้ในฤดูกาล 2019/20 หลังจากยิงครั้งล่าสุดในเวทียุโรปรอบชิงชนะเลิศ ศูนย์หน้าชาวฝรั่งเศสช่วยทำประตูขึ้นนำลิเวอร์พูลไปก่อนในศึกซูเปอร์ คัพ และยังมีโอกาสรับบททดสอบในการเจอกับแนวรับของหงส์แดงจนกระทั่งถูกเปลี่ยนตัวในช่วง 20 นาทีสุดท้าย

น่าเสียดายที่พวกเราต้องกลับลอนดอนมือเปล่า เมื่อเทียบกับความพยายามทั้งหมดที่อิสตันบูล แต่ชิรูด์ก็รู้สึกตื่นเต้นกับการคุมทีมของแลมพาร์ด

‘เขาพยายามให้เกิดสิ่งดีๆ เสมอ’ เขากล่าวถึงนายใหญ่

‘เขาไม่ต้องการกดดันพวกเรามากเกินไป เมื่อพวกเราทำได้ไม่ดี หรือแม้แต่ช่วงเวลาที่เราทำผลงานได้ดีเช่นกัน เขาพยายามที่จะประเมินสถานการณ์ให้ดี เขากล่าวว่า เขาภูมิใจกับฟอร์มการเล่นของพวกเรา และมันเป็นเรื่องทำใจได้ยากกับความพ่ายแพ้ แต่พวกเราต้องเงยหน้าลุกขึ้นสู้ต่อไป’

‘สิ่งสำคัญที่สุดในการเจอลิเวอร์พูล คือ ต้องรักษาความมั่นใจเอาไว้ ทั้งการเล่นอย่างมีอิสระ และการมีแนวทางที่ชัดเจน พวกเราเป็นทีมที่แข็งแกร่งมากๆ และพวกเราสามารถสร้างสิ่งที่ดีที่จะเกิดขึ้นต่อไปในอนาคต’

‘ทีมชุดนี้ยังคงมีความแข็งแกร่งในแง่ของปริมาณและคุณภาพ’ ชิรูด์กล่าว ‘ดังนั้นผมจึงไม่กังวล และผมคิดว่าพวกเรามีสภาพจิตใจที่ยอดเยี่ยม พวกเรามีเป้าหมายเดียวกัน และผมมั่นใจว่า พวกเราสามารถทำสิ่งที่ดี และต่อสู้เพื่อคว้าถ้วยมาได้ พวกเรามีความหวังที่ดีในการมองไปข้างหน้า และชัยชนะในบ้านเกมแรกของฤดูกาลจะเป็นสิ่งสำคัญมากๆ สำหรับเรา’

สำหรับระดับความสามารถส่วนตัว ชิรูด์ยังคงประทับใจสถิติก่อนหน้านี้ในยุโรป เขาเป็นดาวยิงสูงสุดของยูโรป้า ลีก เมื่อฤดูกาลที่แล้ว ด้วยการยิงไปทั้งหมด 11 ประตู และเขาเชื่อว่ามันมีเหตุผลอย่างชัดเจนที่เขาทำผลงานได้ดีในระดับทวีปมากกว่าในประเทศ

‘สื่อมักจะถามผมถึงสิ่งนี้ และแน่นอนว่า ผมมีโอกาสลงเล่นในยูโรป้า ลีก มากกว่าเวทีอื่นๆ เมื่อฤดูกาลที่แล้ว หากผมมีโอกาสลงสนาม ไม่ว่าการแข่งขันรายการไหนก็ตาม ผมเชื่อว่าผมเองจะสามารถทำประตูได้’

‘ยูโรป้า ลีก เป็นการแข่งขันรายการหลักของผมเมื่อฤดูกาลที่แล้ว และผมพยายามนำบางสิ่งแสดงออกมาให้เห็นในสนาม การลงเล่นในพรีเมียร์ลีกก็เช่นกัน ผมรู้สึกดีมากๆ ที่เชลซี และผมคาดหวังมากกับฤดูกาลนี้ เพราะพวกเรามีนักเตะพรสวรรค์มากมาย’