แกรห์ม พอตเตอร์ รู้สึกว่านักเตะของเขาสู้กับทีมระดับท็อปอย่างแมนเชสเตอร์ ซิตี้ได้ดี แต่ขาดสมาธิกันไปนิดหน่อยในช่วงเวลาชี้เป็นชี้ตาย

เดอะ บลูส์ เจอกับความพ่ายแพ้นัดแรกหลังจากช่วงเบรคฟุตบอลโลก โดยมาจากลูกยิงของริยาด มาห์เรซ ในเกมที่ลอนดอนตะวันตก ซึ่งนัดนี้เราต้องเสียทั้งราฮีม สเตอร์ลิ่ง และคริสเตียน พูลิซิช ไปจากอาการบาดเจ็บภายในช่วง 20 นาทีแรก ส่วนโอกาสการยิงชนคานของคาร์นี่ย์ ชุคเวเมก้า ก่อนจบครึ่งแรก คือโมเม้นต์ที่ใกล้เคียงที่สุด

หลังการแข่งขัน พอตเตอร์ เผยว่าเขาประทับใจกับสปิริตในฟอร์มของนักเตะ แม้จะเจอกับสถานการณ์ที่ยากลำบาก

'มันเป็นผลงานที่ดีขึ้นมาก หากคุณพิจารณาว่าเราต้องเสีย ราฮีม และคริสเตียน' เขากล่าว

'นักเตะทุ่มเททุกอย่าง มันเป็นสิ่งที่มีสปิริต และเราก็มีโอกาสอยู่บ้างในการเจอกับทีมระดับท็อป

'ผมชอบในสิ่งที่พวกเราพยายามทำใส่ทีมชั้นนำ พวกเราเอาจริงเอาจังและมีสปิริตในสนาม เราเล่นอย่างกล้าหาญในเกมรุก และมีความรับผิดชอบในเกมรับ นอกจากผลการแข่งขันที่พวกเราเกลียดความพ่ายแพ้ ผมภูมิใจในตัวนักเตะครับ'

พอตเตอร์ ถูกถามถึงอาการบาดเจ็บช่วงต้นเกมของสเตอร์ลิ่ง และพูลิซิช...

'ตอนนี้มันยากมาก และแน่นอนว่าไม่ได้ช่วยให้อะไรง่ายขึ้น แน่นอนว่าผมเห็นใจนักเตะ แต่พวกเราต้องสามัคคีกันเข้าไว้

'มันน่าผิดหวังมากที่ต้องเสียนักเตะไปตั้งแต่ต้นเกม แต่ผู้เล่นที่ลงสนามมาแทนก็ทุ่มเททุกอย่าง และนั่นคือทุกสิ่งที่คุณสามารถร้องขอได้

'ยังเร็วเกินไปสำหรับการอัปเดต ราฮีม เป็นจังหวะแอ็กชั่นแรกของเกมกับลูกตอกส้น ส่วนคริสเตียน เจอกับการเข้าปะทะบริเวณหัวเข่า ดังนั้นก็หวังว่าอาการมันจะไม่เลวร้ายมากนัก

'เมสัน เมาท์ มีอาการบาดเจ็บจากการซ้อมเมื่อวานนี้ หวังว่าเขาจะโอเคสำหรับเกมสุดสัปดาห์ ผมไม่เคยสัมผัสกับเรื่องอะไรแบบนี้มาก่อน แต่พวกเราต้องสู้กันต่อไป'

ช่วงท้ายมีนักเตะอายุน้อย 3 คนถูกส่งลงสนาม ซึ่งพอตเตอร์ ได้กล่าวชื่นชมอิมแพ็คต์ของพวกเขา...

'ลูอิส [ฮอลล์] และโอมารี [ฮัตชินสัน] ยังอายุน้อยซึ่งพวกเขาเพิ่งจะเริ่มต้น ส่วนคอเนอร์ก็ทุ่มเททุกอย่างตอนที่ถูกเปลี่ยนลงไป ก็ถือว่าเป็นเรื่องที่วิเศษ ที่เรามีนักเตะลักษณะแบบนี้อยู่บนม้านั่งสำรอง'

ฟอร์มของเดนิส ซาคาเรีย ถือเป็นไฮไลต์สำหรับพอตเตอร์...

'ผมคิดว่าเขาเล่นได้ดีมาก ๆ เกมรับเขาปิดพื้นที่ได้เยอะมาก เขาแย่งบอลคืนมาได้ เขาใส่ทุกอย่างในแง่ของการดวลกลางอากาศ เขามีความกล้าหาญในการเล่นกับบอล และหาวิธีแก้ปัญหาได้ เขาคือเรื่องบวกของเกมคืนนี้'

สุดท้าย พอตเตอร์ พูดถึงผลงานสุดบู่ในช่วงหลัง...

'คุณต้องแสดงความรับผิดชอบเวลาที่เราทำผลงานได้ไม่ดี แต่ในขณะเดียวกัน คุณก็หวังว่าผู้คนจะมองบริบทในวงกว้างในแง่ที่ว่าเราต้องรับมือกับอะไรบ้าง

'ตอนนี้อารมณ์กำลังคุกรุ่น เราจะพยายามฝ่าพายุลูกนี้ไปให้ได้ และผมคิดว่าแฟนบอลชื่นชมผลงานและคอยหนุนหลังทีมในค่ำคืนนี้ แฟนบอลของพวกเราสุดยอดมาก และคอยสนับสนุนทีมด้วยแนวทางที่วิเศษ'