แกรห์ม พอตเตอร์ เชื่อมั่นว่าความมุ่งมั่นในการเล่นเกมรับของนักเตะเชลซี มีส่วนสำคัญต่อชัยชนะนัดที่ 5 และคลีนชีตนัดที่ 4 ติดต่อกัน แต่เขายังได้ยอมรับถึงบทบาทสำคัญของเมสัน เมาท์ และเกปา อาร์ริซาบาลาก้า จากชัยชนะที่บ้านแอสตัน วิลล่า

ถือว่าไม่ใช่งานง่ายสำหรับเชลซีที่วิลล่า พาร์ค โดยเกปา ช่วยเซฟสวย ๆ หลายครั้งรักษาสกอร์นำของทีมเอาไว้ได้ในครึ่งแรก

เมาท์ เองก็มีส่วนเช่นกัน โดยลงโทษการกะจังหวะโหม่งบอลพลาดของไทโรน มิงส์ ก่อนจะยิงฟรีคิกในครึ่งหลังให้พวกเราคว้าชัยชนะ 2-0 และเก็บ 3 คะแนนกลับบ้าน

พอตเตอร์ ยอมรับว่านี่ไม่ใช่ผลงานที่สมบูรณ์แบบ แต่เขาแฮปปี้ที่ได้คะแนนติดมือกลับมา และคว้าชัยชนะในสถานการณ์นี้

'ผมดีใจมาก ๆ กับผลการแข่งขัน เพราะว่ามันเป็นเกมที่ต้องสู้อย่างหนัก' บอสกล่าว 'แอสตัน วิลล่า ทำให้เราต้องอดทน โดยเฉพาะในครึ่งแรก เราเริ่มต้นกันได้โอเค แต่จากนั้นเราสูญเสียแนวทางไปนิดหน่อยในช่วงกลางทางของครึ่งแรก

'เราต้องการเกปา และเขาก็โชว์เซฟมหัศจรรย์ เป็นอีกครั้งที่เมสันสร้างความแตกต่าง แต่ผมคิดว่าพวกเราทำได้ดีขึ้นในครึ่งหลัง เกมของเรามั่นคงขึ้น

'มันไม่ง่ายสำหรับเราในแง่ของจำนวนเกมที่เราต้องลงเล่น และการต้องกลับมาจากมิลานแล้วบุกมาเล่นที่นี่ พวกเขาเปี่ยมไปด้วยนักเตะที่มีคุณภาพหลายคนในสนาม ดังนั้นพวกเขาสามารถสร้างปัญหาให้กับคุณได้ในทุกจุด

'ดังนั้นผมจึงดีใจกับ 3 คะแนน และดีใจกับคลีนชีต และพอใจกับเมสัน และเกปาโดยเฉพาะ พอใจในเรื่องที่พวกเขาช่วยให้เราวิ่งข้ามเส้นมาได้ เรื่องนี้อาจจะเป็นเรื่องที่ถูกพูดถึง แต่นักเตะแต่ละคนก็ต้องยืนหยัดทำผลงาน และวันนี้พวกเขาได้ทำแบบนั้นครับ'

พอตเตอร์ พูดต่อถึงฟอร์มอันน่าประทับใจของเกปา และเมาท์...

'เกปา มีส่วนช่วยพวกเราด้วยคลีนชีต เขามีส่วนร่วมกับแนวทางที่เราต้องการเล่น และสภาพแวดล้อมภายรอบ ผมต้องบอกเลยว่าผู้รักษาประตูทั้ง 3 คนที่เรามีอยู่ที่นี่ทำได้ดีมาก ๆ ในประเด็นดังกล่าว พวกเขาคอยสนับสนุนกันและกัน พร้อมกับมอบการแข่งขันที่ดี ที่ช่วยรักษาระดับของทุกคนเอาไว้

'วันนี้ เกปา เล่นได้ในระดับที่สุดยอดมาก เขาทำการเซฟเทพ ๆ ซึ่งช่วยให้พวกเรายังอยู่ในเกม และทำให้พวกเราเก็บแต้มกลับมาได้ ดังนั้นผมจึงพอใจในตัวเขามาก

'สำหรับเมสัน ผมคิดว่ามันเกี่ยวกับทีมนะ เกี่ยวกับบทบาทของเขาในทีม เขาทำงานหนักเพื่อทีมมาเสมอ เขามีคุณภาพที่จะยิงประตูและแอสซิสต์ บางครั้งนักเตะอาจมีฟอร์มตกนิดหน่อย หากว่าทีมทำผลงานได้ไม่ดี และบางทีทีมอาจจะไม่ได้โชว์ฟอร์มได้ดีอย่างที่สามารถทำได้

'จากผลลัพธ์ของเรื่องดังกล่าวทำให้นักเตะแต่ละคนไม่ได้เล่นในระดับเดียวกัน แต่จากมุมมองของผม ความพยายามคือสิ่งที่มีให้เห็นอยู่เสมอ เมื่อเขาเข้าไปในพื้นที่ที่เราอยากให้เขาอยู่ เขาก็มีคุณภาพที่จะลงมือทำซึ่งเราได้เห็นกันในวันนี้'

พอตเตอร์ ยกเครดิตการเก็บคลีนชีต 4 นัดติดให้กับทัศนคติของนักเตะ...

'ผมคิดว่ามันคือความปรารถนาร่วมกันในการทำเรื่องยาก ๆ ของเกม เป็นความปรารถนาร่วมกันที่จะช่วยกันและกัน ปรารถนาที่จะสามัคคี หากเราต้องอดทน เราก็จะอดทนครับ

'พวกเรามีความนอบน้อม เรารู้ว่าบางครั้งคู่แข่งก็เล่นงานพวกเราได้ นี่คือเรื่องปกติของฟุตบอล แต่อย่างน้อยเราก็ได้เห็นนักเตะวิ่ง และทุ่มเทใช้ร่างกายของพวกเขาเข้าสกัดบอล

'นั่นคือส่วนสำคัญของเกมเลย เพราะว่าเรามีคุณภาพ เรามีคุณภาพในกลุ่มนักเตะของเรา'

เราทำการปรับเปลี่ยนหลายอย่างระหว่างเกม โดยพอตเตอร์ค้นหารูปทรงและสมดุลที่เหมาะสม ขณะที่เราขาดรีซ เจมส์ ซึ่งราฮีม สเตอร์ลิ่ง, รูเบน ลอฟตัส-ชีค และเซซาร์ อัซปิลิเกวต้า ต่างได้ทำหน้าที่ทางวิงแบ็คฝั่งขวาในสนามวิลล่า พาร์ค...

'มันสามารถเกิดขึ้นได้ในบางครั้ง เมื่อคุณสูญเสียนักเตะคนสำคัญ เราพยายามใช้หลัง 3 คนเวลาครองบอล และเปลี่ยนเป็นแผงแบ็คโฟร์เวลาตั้งรับโดยให้ราฮีมยืนทางขวา เราเริ่มต้นเกมได้ดีในช่วง 15 นาทีแรก แต่สุดท้ายพวกเราเสียโมเมนตั้มไปนิดหน่อย และพวกเขาก็โยนความกดดันมาใส่เราในจังหวะแย่งบอลที่สองและจังหวะวิ่งสอดขึ้นมา ดังนั้นผมรู้สึกว่าเราต้องเปลี่ยนแปลงในช่วงพักครึ่งเวลา และนักเตะก็ทำได้ดีมาก เรามีตัวเลือกในตำแหน่งนี้ครับ

'เหมือนกับทุกอย่างครับ คุณต้องมองไปถึงสมดุลของทีม มาร์ก คูคูเรญ่า เป็นเซ็นเตอร์แบ็คฝั่งซ้ายที่พอจะเวิร์คได้ แต่วันนี้มันไม่ค่อยได้ผลนัก เราต้องปรับเปลี่ยนเรื่องดังกล่าวอย่างรวดเร็ว และขยับราฮีมขึ้นไปยืนสูงและถ่างออกไปในตำแหน่งตัวรุกด้านข้าง ชัดเจนเลยว่าสมดุลของทีม คือสิ่งที่เราต้องพิจารณาและหาวิธีแก้ปัญหาที่เหมาะสม'

พอตเตอร์ อัปเดตอาการบาดเจ็บที่หัวเข่าของเจมส์...

'ในแง่ของการมีส่วนร่วมกับฟุตบอลโลก อันนี้ผมไม่รู้ครับ ก็ขึ้นอยู่กับว่าเขาจะฟื้นฟูร่างกายได้อย่างไร ผมมั่นใจว่าเขาจะทุ่มเททุกอย่าง แต่เขาจะต้องใส่ตัวค้ำเอาไว้อาจจะสัก 4 สัปดาห์ ดังนั้นมันก็ทำให้เกิดข้อสงสัยอยู่นิดหน่อยนะ นักเตะมีเวลาว่าง 2-3 วัน มันสำคัญนะ โดยเฉพาะกับนักเตะทีมชาติ ที่จะได้มีเวลาเบรคเมื่อไรก็ตามที่สามารถทำได้

'รีซ รู้สึกไม่ค่อยสบายในวันถัดมา ดังนั้นเขาจึงกลับบ้านมาเพื่อรับการวิเคราะห์ อาการของเขาไม่ได้แย่ลง ดังนั้นตอนนี้เราต้องให้กำลังใจเขาให้เขาฟิตและแข็งแกร่งขึ้น

'เป็นปกติที่เขาผิดหวัง เพราะว่าเขาได้รับบาดเจ็บ และจะพลาดลงเล่นให้กับพวกเราขณะที่อยู่ในช่วงเวลาที่มหัศจรรย์จากผลงานของเขาใน 2 นัดที่ผ่านมากับมิลาน เขาพาตัวเองไปอยู่ในฟอร์มการเล่นที่ดีมาก ๆ ดังนั้นเขาจึงผิดหวังที่ได้รับบาดเจ็บ แต่เขาจะสู้ เขาจะทำเต็มที่เพื่อกลับมาให้ได้โดยเร็วที่สุด และเมื่อเขาทำได้ เขาก็จะกลายเป็นสุดยอดนักเตะครับ'