แกรห์ม พอตเตอร์ ไม่สงสัยเลยว่า ปิแอร์-เอเมอริค โอบาเมยอง จะมีสมาธิและพร้อมเต็มที่ แม้ว่าจะมีข่าวมากมาย ก่อนการที่นักเตะจะเผชิญหน้ากับอาร์เซนอลเป็นครั้งแรก นับตั้งแต่ย้ายออกจากทีม

ดาวยิงรายนี้อำลาถิ่นเอมิเรตส์ไปเล่นให้บาร์เซโลน่าในช่วงต้นปีที่ผ่านมา โดยเขากลายเป็นประเด็นถูกพูดถึงเกี่ยวกับความแตกแยกในห้องแต่งตัวของ "ปืนใหญ่" อย่างไรก็ตาม หลังค้าแข้งที่สเปนไป 6 เดือน เจ้าตัวได้กลับมาเล่นที่ลอนดอนในวันเด๊ดไลน์ตลาดซัมเมอร์ ซึ่งหนนี้ย้ายมาอยู่กับเชลซี

หลังยิงไป 3 ประตูใน 11 นัดแรกให้กับ "เดอะ บลูส์" โอบาเมยอง กระสันที่จะถลุงตาข่ายให้ได้อีกครั้ง ยามที่ทีมของมิเกล อาร์เตต้า บุกมาเยือนถิ่นสแตมฟอร์ด บริดจ์ในวันอาทิตย์นี้

'นี่คือเกมสำคัญ เป็นศึกลอนดอน ดาร์บี้ ระหว่างสองทีมที่ดี' เฮดโค้ชระบุ 'อาร์เซนอลกำลังทำผลงานได้ดีมาก และแน่นอนว่าจากประวัติ มันจึงเป็นเกมที่น่าสนใจสำหรับโอบา เท่าที่เรารู้อดีตก็คืออดีต ดังนั้นเราแค่เฝ้ารอการแข่งขันนัดนี้ และจะพยายามทำผลงานให้ดี

'ผมไม่คิดว่าเราควรทำให้มันเป็นเรื่องเกี่ยวกับเขา มันเป็นเรื่องเกี่ยวกับทีม และเขาก็เป็นส่วนสำคัญของทีมเราในการที่จะเก็บผลการแข่งขัน แต่เรื่องนี้ต้องใช้แรงของทุกคน ผมเข้าใจประเด็นพาดหัวข่าวมันเกี่ยวกับเขา เพราะนี่คืออาร์เซนอล ซึ่งมันก็มีเรื่องเล่าในส่วนนี้ จุดนี้เราคงไม่สามารถทำอะไรได้ไปมากกว่าการลุยกันเป็นทีมและโชว์ผลงานที่ดี

'ผมคิดว่าเขาเฝ้ารอการแข่งขัน และเขาก็ตื่นเต้นกับมัน จากที่ผมเห็นคือเขาดูปกติดีนะ เขาค่อนข้างจะเป็นคนที่เงียบ ๆ แต่ผมมั่นใจว่าพอถึงวันแข่งขันแล้ว เขาจะตั้งใจแน่นอน'

ช่วงเวลา 2 เดือนแรกของพอตเตอร์ที่สแตมฟอร์ด บริดจ์ ค่อนข้างจะวุ่นวาย แต่ก็มีสัญญาณเชิงบวกหลายอย่าง อาทิ การผ่านเข้ารอบน็อคเอาต์แชมเปี้ยนส์ ลีก ในฐานะแชมป์กลุ่ม

ขณะที่ช่วงเวลาการทำงานด้านแท็คติกส์ที่ค็อบแฮมจะมีอยู่อย่างจำกัด เพราะปริมาณการแข่งขัน แต่บอสได้รับแรงกระตุ้นจากการตอบสนองของนักเตะ นับตั้งแต่ย้ายเข้ามาทำงาน

'ถ้าพูดกันตามความจริงคือเราเก็บชัยชนะ 7 นัด เสมอไป 3 และแพ้อีก 1' บอสกล่าว 'เราเจอกับการแข่งขันมากมายในช่วงเวลาสั้น ๆ ดังนั้นเวลาของการฝึกซ้อมที่แท้จริงมันจึงจำกัดมาก

'เรากำลังทำความรู้จักกับนักเตะไปตลอดเวลา และเราก็มีความสุขมากกับการตอบสนองในแง่ของนักเตะกลุ่มนี้

'ในเรื่องผลงาน เราสามารถทำได้มากกว่านี้ และเราสามารถปรับปรุงได้ ดังนั้นนั่นจึงเป็นสิ่งที่น่าตื่นเต้น แต่ในเวลาเดียวกัน คุณเข้าใจถึงความยุ่งเหยิงของตารางแข่งขัน และอาการบาดเจ็บที่เราประสบมาตลอดทั้งเส้นทาง พวกเราทำได้โอเคโดยมีพื้นที่ให้พัฒนา'

กับการที่ "สิงห์บลูส์" มีคะแนนตามหลังอาร์เซนอล ทีมนำจ่าฝูงอยู่ 10 แต้มก่อนเกมวันอาทิตย์นี้ พอตเตอร์ ยังได้ชี้ถึงสิ่งที่จำเป็นสำหรับเชลซี ในการลดช่องว่างกับบรรดาทีมที่ดีที่สุดของลีก ในช่วงไม่กี่เดือนถัดไป

'มันมีหลายอย่างในแง่ของการจัดสรรทรัพยากรให้เป็นแนวเดียวกันด้วยวิธีที่ดีกว่านี้ - วิธีการเสริมทัพ และวิธีการที่เราพัฒนาไอเดียด้านฟุตบอล' เขาเสริม

'เราอาจจะต้องการเวลานิดหน่อยในเรื่องดังกล่าว เพราะการเปลี่ยนแปลงที่พวกเราผ่านมา และเราอาจจะต้องการความมั่นคง และการเสริมทัพอย่างชาญฉลาด เพื่อเสริมในสิ่งที่เรามีอยู่แล้ว และช่วยเหลือทีม'