วันนี้ถือเป็นเวลาครบหนึ่งเดือน นับตั้งแต่แกรห์ม พอตเตอร์ เข้ามารับตำแหน่งเฮดโค้ชและพาทีมเสมอกับแอร์เบ ซัลซ์บวร์ก 1-1 ในแชมเปี้ยนส์ ลีก ซึ่งเจ้าตัวได้สะท้อนถึงเรื่องต่าง ๆ ในโอกาสวันครบรอบ

ถือเป็นช่วงเวลาของการเริ่ม ๆ หยุด ๆ ในชีวิตที่สแตมฟอร์ด บริดจ์สำหรับพอตเตอร์ ด้วยหลากหลายเหตุผล แต่ ณ เวลานี้ เจ้าตัวกำลังพาทีมเก็บผลงานที่ดีได้อย่างต่อเนื่อง

เดอะ บลูส์ คว้าชัยชนะ 4 นัดติดต่อกันในเดือนตุลาคม ยิงได้ 10 ประตูและเสียเพียง 1 ลูกในระหว่างนั้น ในการพูดถึงผลงานอันยอดเยี่ยมนี้ พอตเตอร์ มอบคำชื่นชมเป็นพิเศษให้กับขุมกำลัง ซึ่งรับมือกับการเปลี่ยนแปลงทางด้านไอเดีย และปรับเข้ากับปรัชญาการทำงานแบบใหม่ของเขา

'มันเป็นการเริ่มต้นที่เหนือจริงมาก ในแง่ของการสวรรคตของสมเด็จพระราชินี, การแข่งขันถูกยกเลิก, โปรแกรมเบรคทีมชาติ และเกมแรกของผมในแชมเปี้ยนส์ ลีก' พอตเตอร์ อธิบาย

'มีหลายอย่างที่ผมต้องทำความเข้าใจอย่างรวดเร็ว แต่อย่างที่ผมเคยพูดไว้ก่อนหน้านี้ ผมต้องขอขอบคุณนักเตะ พวกเขาให้การต้อนรับอย่างดี พวกเขาทั้งเปิดกว้างและซื่อตรง เรากำลังเริ่มต้นสร้างความสัมพันธ์ที่วิเศษ

'เรามีการแข่งขันหลายนัดในช่วงเวลาสั้น ๆ ซึ่งเราต้องใช้กลุ่มนักเตะให้ฉลาดที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ และนั่นคือสิ่งที่เราได้ทำ' พอตเตอร์ เสริม

'ผมประทับใจกับทัศนคติของพวกเขาเอามาก ๆ ยังมีบางคนที่ไม่ได้รับเวลาลงสนาม แต่นั่นไม่จำเป็นเพราะว่าพวกเขาทำอะไรผิดไป คุณส่งนักเตะลงเล่นได้ 11 คนเท่านั้น สมาธิของเราคือการลงสนามและพัฒนาไปเรื่อย ๆ ตอนนี้เราไม่ได้อยู่สูงที่สุด ในแง่ตำแหน่งของทีม เรายังสามารถมอบอะไรมากกว่านี้ได้'

ตอนที่พอตเตอร์ย้ายเข้ามาทำงานในลอนดอนตะวันตก บทสนทนาหลัก ๆ เป็นเรื่องที่เขาไม่เคยคุม 'ทีมใหญ่' มาก่อน กูรูหลายรายตั้งคำถามว่าเจ้าตัวจะสามารถรับมือกับ 'อัตตา' ในห้องแต่งตัวเชลซีได้หรือไม่ แต่พอตเตอร์ ปฏิเสธแนวความคิดนี้


'นักเตะมีความเปิดกว้าง พวกเขาซื่อสัตย์ พวกเขารับผิดชอบ พวกเขามีความทะเยอทะยาน พวกเขามีความมุ่งมั่น พวกเขาอยากจะทำผลงานให้ดี เท่าที่ผ่านมาจนถึงตอนนี้คือทุกอย่างดีมากจากมุมมองของผม

'แต่พวกเขาก็ยังเป็นมนุษย์ มีมุมมองจากสื่อต่อนักเตะว่าพอไปถึงระดับนี้ พวกเขาจะมีความเย่อหยิ่ง และทำตัวไม่เหมือนกับพวกเรา มันง่ายนะที่จะพูดแบบนั้น แต่ผมค้นพบว่ากรณีดังกล่าวไม่ใช่เรื่องจริง

'ที่ไบรท์ตันไม่มีนักเตะชื่อดังหลายคนนัก แต่อดัม ลัลลาน่า เคยได้แชมป์แชมเปี้ยนส์ ลีก และลงเล่นให้กับลิเวอร์พูลเป็นเวลา 7 ปี แดนนี่ เวลเบ็คก็ทำผลงานได้โอเคในอาชีพการค้าแข้งของเขา ผมสามารถทำงานกับพวกเขาได้อย่างดีเลย แม้ว่าพวกเขาจะมีความเย่อหยิ่ง เพราะเปี่ยมไปด้วยอัตตาอย่างที่สื่อว่ากัน!

'ขุมกำลังพรีเมียร์ ลีก มีนักเตะ 24 คนซึ่งทุกคนต้องการลงเล่นทั้งหมด พวกเขารู้ดีถึงผลที่ตามมาหากว่าทำผลงานได้ดี เมื่อคุณไม่ได้เลือกพวกเขา พวกเขาก็รู้สึกผิดหวัง อัตตาของพวกเขาถูกทำร้าย พวกเขาเจ็บปวด คนเรามีความซับซ้อนในหลาย ๆ แง่มุมของชีวิต งานนี้ไม่ใช่งานที่ตรงไปตรงมาไม่ว่าจะในระดับใดก็ตาม ซึ่งจนถึงตอนนี้พวกเราก็รับมือกันได้โอเคนะ'