จากข่าวเมื่อวันศุกร์ ที่มีรายงานว่ารีซ เจมส์ เตรียมพบกับแพทย์ผู้เชี่ยวชาญเพื่อประเมินอาการบาดเจ็บที่เข่าจากเกมกับเอซี มิลาน ล่าสุด แกรห์ม พอตเตอร์ กล่าวถึงแนวทางเรื่องการปรับแท็คติกส์การเล่นของทีม ในระหว่างที่กองหลังรายนี้ได้รับบาดเจ็บ

เจมส์ เดินกะเผลกออกจากสนามในเกมที่ซาน ซิโร่ หลังครึ่งแรกผ่านไปได้ไม่นาน และเรื่องนี้ก็ได้รับการยืนยันจากพอตเตอร์ ในช่วงแถลงข่าวก่อนเกมกับแอสตัน วิลล่า ในวันอาทิตย์นี้ว่าแข้งวัย 22 ปี เตรียมจะได้รับการประเมินอาการเจ็บที่ประสบอยู่

นอกจากนี้ กุนซือสิงห์บลูส์ยังอธิบายเพิ่มเติมว่าทีมจะรับมือกับการชวดใช้งานเจมส์ได้อย่างไร เช่นเดียวกับการขาดนักเตะอย่างเอ็นโกโล่ ก็องเต้ และเวสลี่ย์ โฟฟาน่า



'คงเป็นเรื่องผิดสำหรับผม ถ้าจะบอกว่าเราจะไม่คิดถึงนักเตะอย่างรีซ และเอ็นโกโล่' แกรห์ม กล่าว 'นั่นเป็นเรื่องปกติ และเวสลี่ย์ โฟฟาน่าก็ด้วย แต่นั่นเป็นงานของทีมและเป็นความท้าทายของผม ที่จะต้องหาทางออกที่แตกต่างไปจากเดิม

'เราไม่มีทั้งรีซ เจมส์ หรือแม้แต่เอ็นโกโล่ ก็องเต้ อีกคน ดังนั้น คุณต้องหาวิธีการทำงานร่วมกับทีมที่ต่างออกไป ทางด้านแท็คติกส์มันเป็นสิ่งท้าทาย เป็นเรื่องที่เราพร้อม และต้องหาทางแก้ไขเรื่องพวกนี้'

แม้ช่วงแรกจะเป็นการมองในแง่ดีว่าอาการเจ็บของเจมส์นั้นไม่ได้รุนแรงไป ทว่าช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมานี้ วิงแบ็คชาวอังกฤษยังคงมีอาการปวด พอตเตอร์ยืนยันว่านี่เป็นเรื่องปกติที่นักเตะสามารถสัมผัสได้

'ผมคิดว่ามันเป็นเรื่องปกติ เวลาที่รู้สึกไม่สบายในช่วง 1-2 วันหลังจากเผชิญอาการ คุณต้องได้รับการตรวจเช็กอย่างเหมาะสม นั่นคือสิ่งที่เราจะทำ' พอตเตอร์ ว่าต่อ

'ปกติจะใช้เวลาราว ๆ 24-48 ชั่วโมง ก่อนที่อาการจะทรงตัว เขากำลังอยู่ในฟอร์มที่ยอดเยี่ยม ผมสนุกกับการทำงานร่วมกับเขา และเอ็นจอยกับแนวทางการเล่นของเขามาก ดังนั้นก็หวังว่าเราจะเฝ้ารอข่าวดีครับ

'เขาเป็นนักเตะที่มีคุณสมบัติเป็นแข้งระดับโลก และแนวทางที่เขาหยุด [วีลฟรีด] ซาฮา รวมถึง [ราฟาเอล] เลเอา ทั้งสองเกมที่เจอกับมิลาน ถือว่าอยู่ในระดับท็อปเลย นอกจากนี้ เขายังช่วยเติมเกมรุกได้ด้วย ผมคิดว่าช่วงครึ่งแรก โดยเฉพาะเกมล่าสุด เขาทำได้น่าทึ่งมาก ทั้งตัวเขา และเมสัน ที่ลงเล่นฝั่งขวา เล่นได้ดีมาก ๆ'

พอตเตอร์ ยังให้ความเห็นถึงงานวิจัยที่เผยแพร่ออกมาเมื่อเร็ว ๆ นี้ ว่าเชลซีเป็นทีมที่มีนักเตะบาดเจ็บเยอะที่สุด ในฤดูกาล 2021/22 บอสยืนยันว่างานของทีมยังคงอยู่ระหว่างการดำเนินการ เพื่อปรับปรุงเรื่องดังกล่าว

'ผมคิดว่าไม่ควรมาโทษทุกอย่างเพราะเรื่องโชค' พอตเตอร์ เผยต่อ

‘เราต้องมาดูกันว่าเราจะทำอะไรให้ดีขึ้นได้บ้าง

‘ผมเข้ามาที่นี่ได้ไม่กี่สัปดาห์ ดังนั้นผมเลยตอบคำถามพวกนี้ได้ไม่ทั้งหมด แต่ก็ชัดเจนว่าเราจะพยายาม และปรับปรุงเรื่องพวกนี้อยู่ตลอด และนั่นเป็นพื้นที่ซึ่งเราน่าจะปรับปรุงได้’