สำหรับช่วงเบรคกลางฤดูกาล ถือว่ามีทั้งข้อดีและข้อเสีย แต่เวลาที่เกิดขึ้น มอบโอกาสให้รีซ เจมส์ ได้ฟื้นฟูร่างกายจากอาการบาดเจ็บหัวเข่า ซึ่งถือเป็นข่าวดีสำหรับเชลซี จากการเปิดเผยของแกรห์ม พอตเตอร์

ฟูลแบ็ครายนี้ไม่ได้มีส่วนร่วม นับตั้งแต่ประสบอาการบาดเจ็บที่ซาน ซิโร่ ช่วงต้นเดือนตุลาคม ซึ่งทำให้เขาพลาดไปแข่งขันฟุตบอลโลกกับทีมชาติอังกฤษที่ประเทศกาตาร์

อย่างไรก็ตาม การฟื้นฟูร่างกายของเจมส์ถือว่าคืบหน้าไปด้วยดี และเขาลงเล่นเกินกว่า 1 ชั่วโมงในเกมกระชับมิตรกับเบรนต์ฟอร์ดในสัปดาห์ที่แล้ว โดยพอตเตอร์หวังว่า รีซ จะมีส่วนร่วมได้มากขึ้นในการแข่งขันกับบอร์นมัธ, น็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์ และอีก 2 นัดกับแมนเชสเตอร์ ซิตี้

'เขาอยู่ในตำแหน่งที่ดีมาก ๆ ก่อนที่เขาจะได้รับบาดเจ็บ หากคุณมองถึงวิธีการทำงานของทีม' เฮดโค้ชระบุ 'รีซ เป็นนักเตะชั้นยอด และเมื่อเขาไม่ได้อยู่กับพวกเรา เราก็คิดถึงเขา

'แผนการตอนนี้คือพยายามและช่วยให้เขาได้รับเวลาลงสนาม และความท้าทายถัดไปคือการค่อย ๆ สร้างความฟิตด้วยพรีเมียร์ ลีก ซึ่งมันอาจไม่ใช่การแข่งขันที่เหมาะสมที่จะทำแบบนั้น แต่เขามีความสามารถที่จะทำเรื่องดังกล่าว

'เราแค่ต้องชัดเจนและระมัดระวังกับเวลาการลงสนามของเขา แต่ผมมั่นใจว่ายิ่งเขาลงเล่นมากเท่าไร คุณก็จะยิ่งจะได้เห็นว่าเขาเป็นนักเตะที่มหัศจรรย์มากยิ่งขึ้นเท่านั้น'

สำหรับการเยียวยาทางด้านจิตใจ ถือเป็นสิ่งสำคัญไม่แพ้ด้านร่างกายสำหรับเจมส์ ซึ่งเขาต้องอกหักพลาดไปเล่นฟุตบอลโลกครั้งแรกของตัวเองเพราะอาการบาดเจ็บ ก่อนทัวร์นาเม้นต์เริ่มต้นขึ้นไม่นาน

เขากลับมาสัมผัสผืนหญ้าได้อย่างรวดเร็ว และมีความหวังว่าแกเร็ธ เซาท์เกต กุนซือทีมชาติอังกฤษ จะเรียกตัวติดหนึ่งในขุมกำลัง "สิงโตคำราม" แต่การตัดสินใจสุดท้ายไม่เป็นไปตามที่แข้งวัย 23 ปีคาดหวัง ซึ่งพอตเตอร์ยอมรับว่าเป็นเรื่องยากที่จะทำใจ

'มันคือการแข่งขันฟุตบอลโลกซึ่งก็เกิดขึ้นเพียงทุก ๆ 4 ปี' เขาว่าต่อ 'เมื่อคุณอายุน้อย มุมมองต่อการทำใจยอมรับมันไม่ง่ายดายนัก เพราะคุณอยากจะลงเล่นในฟุตบอลโลก และนั่นเป็นเรื่องที่เข้าใจได้จริง ๆ

'มันเป็นกรณีเดียวกับเบน ชิลเวลล์ และเอ็นโกโล่ ก็องเต้ มันเป็นเรื่องโหดร้ายจริง ๆ ที่คุณต้องรับมือ ผมสามารถพยายามช่วยพวกเขา และมอบทัศนะบางอย่างให้ได้ แต่สุดท้ายแล้วมันต้องมาจากพวกเขา, ครอบครัวของพวกเขา และผู้คนที่อยู่ใกล้ชิดกับพวกเขา

'โชคดีที่รีซมีทุกสิ่งทุกอย่างในนั้น เขาทำได้ดีมาก ๆ เขาอยู่ในอารมณ์ที่ดี และอยู่ในตำแหน่งที่ดีกับพวกเรา เขาฝึกซ้อมได้ดี เขาเป็นเพื่อนร่วมทีมที่ดี และเขาก็รับมือกับสิ่งดังกล่าวได้ดี เขาฝึกซ้อมมาหลายสัปดาห์แล้วและแน่นอนว่าเรื่องนี้ช่วยได้ด้วย สิ่งที่ดีที่สุดคือเขาลงเล่นฟุตบอลอีกครั้งและฟุตบอลโลกก็จบไปแล้ว ดังนั้นเขาสามารถมีสมาธิต่อไปได้'

ในการกล่าวอ้างถึงชิลเวลล์และก็องเต้ ซึ่งพลาดทัวร์นาเม้นต์ไปด้วยอาการบาดเจ็บเช่นกัน พอตเตอร์ อธิบายโดยหวังว่าภาระการรักษาความฟิตและสภาพร่างกายก่อนถึงฟุตบอลโลก จะหมดไปสำหรับทุกคนในขุมกำลัง

'มันเป็นช่วงเวลาท้าทายสำหรับนักเตะทุกคน เพราะคุณมีผู้เล่นอีก 12 คน [ที่ไปแข่งขันฟุตบอลโลก] ซึ่งต้องเห็นเพื่อนร่วมทีมของพวกเขาได้รับบาดเจ็บ และพลาดการไปเล่นเวิลด์ คัพ' เขาเสริม 'คุณต้องคิดในบางระดับว่าสิ่งดังกล่าวมันมีผลกระทบเช่นกัน

'อย่างน้อยสำหรับนักเตะอายุน้อยก็คิดว่าพวกเขายังมีโอกาสอื่น ผมขอยกตัวอย่างธิอาโก้ ซิลวา ที่อาจจะคิดว่า "นี่คือโอกาสสุดท้ายของฉัน ดังนั้นฉันต้องรักษาร่างกายเอาไว้ให้ดี" ซึ่งคุณไม่สามารถรู้ได้เลยว่าเรื่องนี้ส่งผลกระทบกับพวกเขามากแค่ไหน

'ช่วงเวลาก่อนศึกฟุตบอลโลก ถือว่าท้าทายและน่าสนใจ แต่ผมคิดว่าทุกคนจะได้รับประโยชน์จากความจริงที่มันผ่านไปแล้วและจบไปแล้ว ตอนนี้พวกเขาสามารถกลับมาได้ และเราสามารถโฟกัสไปที่พรีเมียร์ ลีก, แชมเปี้ยนส์ ลีก และทุกอย่างทั้งหมดที่พวกเราต้องมองไปข้างหน้าเพื่อตัวของพวกเราเองครับ'