สัปดาห์นี้เป็นสัปดาห์แรกที่เชลซีไม่ต้องทำการแข่งขัน 2 นัดต่อสัปดาห์ นับแต่ช่วงต้นเดือนตุลาคม และยังมีเวลาอีกราว ๆ 5 สัปดาห์ที่จะไม่มีเกมการแข่งขัน ล่าสุด แกรห์ม พอตเตอร์ มองว่านี่จะเป็นทิศทางเชิงบวกสำหรับการเตรียมทีม

ช่วงเวลาดังกล่าว ได้ช่วยให้อาการบาดเจ็บของนักเตะได้ฟื้นฟู สองแข้งรายล่าสุดที่มีอาการเจ็บจากเกมช่วงสุดสัปดาห์ คือรูเบน ลอฟตัส-ชีค และเซซาร์ อัซปิลิเกวต้า โดนเปลี่ยนตัวออกในช่วงก่อนเข้าครึ่งหลัง ในเกมพ่ายนิวคาสเซิ่ล บอสสิงห์บลูส์กล่าวถึงกัปตันเดฟ ที่เตรียมลุยศึกฟุตบอลโลกกับทีมชาติสเปน โดยหวังว่าอัซปิจะไม่บาดเจ็บหนัก ทั้งยังกล่าวถึงลอฟตัส-ชีค ที่ดูเหมือนว่าจะบาดเจ็บที่น่อง และโดนเปลี่ยนตัวออกตั้งแต่ครึ่งแรก



'ดูเหมือนว่าอาการของอัซปิจะไม่ได้แย่เกินไป เขารู้สึกไม่ค่อยโอเค ดังนั้น จึงเป็นการป้องกันไว้ก่อน' พอตเตอร์ พูดถึงความจำเป็นที่ต้องปรับผู้เล่นเกมรับ 'รูเบนมีความกังวลเหมือนกัน แต่ยังเร็วไปที่จะพูดถึง เราต้องประเมินอาการราว ๆ 1-2 วัน ก่อนจะทราบแน่ชัด



'มันไม่ง่ายเลย' บอส กล่าวถึงการที่ต้องมาเสียผู้เล่นถึง 2 คน ในระหว่างเกม

'เราส่งธิอาโก้ลงสนาม และนั่นช่วยเราได้ แต่อัซปิก็เล่นต่อไม่ไหว ดังนั้น เราจึงต้องเปลี่ยนตัวในช่วงพักครึ่ง

'นิวคาสเซิ่ลเริ่มครึ่งหลังได้ดีกว่าเรา และผลักให้เราเป็นฝ่ายตามหลัง ดังนั้น เราเลยต้องมาเปลี่ยนกันอีกครั้ง [เปลี่ยนระบบการเล่นจาก 3-4-2-1 เป็น 4-3-3] นั่นเป็นสิ่งที่เราทำได้ เราต้องดิ้นรนอย่างหนักเพื่อหาโอกาสที่ดีในเกม เพราะเมื่อคุณเสียผู้เล่นถึงสองคนจากที่ส่งลงตัวจริง มันไม่ง่ายเลย'


อย่างไรก็ดี เมื่อมองไปข้างหน้า เช่นเดียวกับโอกาสที่นักเตะบาดเจ็บได้ฟื้นตัว การพักเบรกให้ฟุตบอลโลกทำให้ทีมบางส่วนมีเวลาได้เตรียมตัวและทำงานต่อเนื่องในสนามซ้อม

'ผมคิดว่ามันจะเป็นประโยชน์นะ' พอตเตอร์ ว่าต่อ 'เรามีผู้เล่นหลายคนไปเล่นทีมชาติ ดังนั้น เราอาจจะไม่ได้ทำงานร่วมกันมาก ขณะเดียวกัน เราทุกคนจำเป็นต้องเปลี่ยนสภาพแวดล้อม และนั่นจะเป็นประโยชน์

'ในระหว่างนั้น เราจำเป็นต้องใช้มัน เราต้องคิดในแง่บวกกับทุก ๆ เรื่อง ยังมีเกมการแข่งขันให้แข่งอีกมาก ยังมีรายการแข่งขันอีกเยอะ เราต้องรีเซ็ต จัดการกันใหม่ เพิ่มพลังกันใหม่ และเริ่มต้นใหม่กันอีกครั้ง'