ฤดูกาลแข่งขันพรีเมียร์ ลีกกลับมาแล้ว และจะเตะต่อเนื่องจนถึงช่วงกลางฤดูหนาว ริค แกลนวิลล์ กับ พอล ดัตตัน นักประวัติศาสตร์และนักสถิติของสโมสร ได้นำข้อมูลน่าอ่านก่อนแมตช์กับนิวคาสเซิ่ลมามอบให้เราเช่นเดิม...

ขณะที่เรามุ่งหน้าสู่ช่วงปลายของหนึ่งในสี่ส่วนแรกของฤดูกาล เชลซี รั้งอันดับที่ 5 ของตาราง มีคะแนนมากกว่าการลงสนามด้วยจำนวนนัดเท่ากันเมื่อซีซั่นที่แล้วอยู่ 4 แต้ม โดยหลังจากนี้จะมีโปรแกรมเตะอีก 11 นัดเกิดขึ้นอย่างรวดเร็วระหว่างตอนนี้จนถึงปีใหม่

ประวัติศาสตร์บ่งบอกว่านิวคาสเซิ่ลเป็นคู่ต่อสู้ที่ยากที่สุดของสิงห์บลูส์ยามลงเล่นเป็นทีมเยือนในพรีเมียร์ ลีก ต่อจากลิเวอร์พูลและอาร์เซนอล แต่ทีมของเราที่ยิงประตูได้มากที่สุดในพรีเมียร์ ลีกในฤดูกาลนี้ ยังไม่เคยแพ้ให้กับคู่แข่งยามลงแข่งขันนอกบ้าน

การแข่งขันวันเสาร์ จะเป็นโปรแกรมเตะเร็วที่สุดเป็นลำดับที่สองในช่วงสตาร์ตซีซั่นใหม่ มอบโอกาสให้แฟนบอลได้มีสุดสัปดาห์ที่มีความสุขหากคว้าชัยชนะอย่างเกมที่ถล่มพาเลซ 4-0 หรือาจจะอมทุกข์กันจนถึงวันอังคาร หากผลการแข่งขันไม่เป็นใจพวกเรา

การคิกออฟเวลา 19.30 น. (เวลาประเทศไทย) ถือเป็นความท้าทายเมื่อเกิดขึ้นหลังโปรแกรมเบรคทีมชาติ มีข้อบังคับว่าผู้เล่นทุก ๆ คนที่เดินทางกลับมา จะต้องเข้ารับการตรวจหาเชื้อโคโรน่าไวรัสในวันพฤหัสบดี โดยแฟรงค์ แลมพาร์ด เรียกร้องให้มีการกลับไปใช้โควต้าตัวสำรองสูงสุด 5 คนเหมือนช่วงก่อนหน้านี้

ชัยชนะที่ไทน์ไซด์จะทำให้ เดอะ บลูส์ ก้าวขึ้นไปนำจ่าฝูงชั่วคราวด้วยผลต่างประตูได้เสีย จนกระทั่งลิเวอร์พูลแข่งขันกับเลสเตอร์ และท็อตแน่มเผชิญหน้ากับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ เซาท์แธมป์ตัน อีกหนึ่งทีมที่มีคะแนนนำหน้าเชลซี จะบุกไปแข่งขันกับวูล์ฟส์

ข่าวทีมเชลซี

พวกเราเป็นฝ่ายต้องผิดหวังจากทริปการบุกเยือนเซนต์ เจมส์ พาร์ค รอบที่แล้ว โดย ไอแซค เฮย์เด้น โหม่งลูกครอสของ อัลลัน แซงต์-มักซิแม็งเข้าไป สตีฟ บรูซ จัดทัพเจ้าบ้านโดยเน้นเกมรับเต็มสูบด้วยระบบ 5-4-1 และยอมให้ฝ่ายเราได้ครองบอลมากถึง 70%

แนวรับของ สาลิกาดง ทำงานกันอย่างหนัก โดยฝั่งสิงห์บลูส์ก็เจองานลำบากในการเปลี่ยนโอกาสให้เป็นประตูจนพ่ายแพ้ไปด้วยสกอร์ 1-0 สถานการณ์ดังกล่าวอาจเปลี่ยนแปลงไปหลังจากที่เราได้เพิ่มพลังงาน, ความสร้างสรรค์และความเฉียบคมลงสู่ขุมกำลังชุดปัจจุบัน ความอดทนอาจเป็นอีกหนึ่งกุญแจสำคัญ โดยครึ่งหนึ่งจากประตูทั้งหมดที่เซนต์ เจมส์ ในฤดูกาลนี้ เกิดขึ้นในช่วง 15 นาทีสุดท้ายของการแข่งขัน

เชลซียิงไปแล้ว 34 ประตูรวมทุกรายการจนถึงตอนนี้ของฤดูกาล ซึ่งบรรดานักเตะหน้าใหม่ก็มีส่วนร่วมเป็นจำนวนครึ่งหนึ่งในนั้น: ติโม แวร์เนอร์ (8), ไค ฮาแวร์ตซ์ (4), เบน ชิลเวลล์ (2), ฮาคิม ซิเยค (2) และธิอาโก้ ซิลวา (1) พวกเขาทำแอสซิสต์รวมกันได้อีก 13 ลูก

ผลงานของนักเตะยังคงร้อนแรงต่อเนื่องในโปรแกรมเบรคทีมชาติ ฮาคิม ซิเยค กดไป 3 ตุงให้กับทีมชาติโมร็อกโก, คัลลัม ฮัดสัน-โอดอย ยิงไป 2 ลูกให้กับทีมชาติอังกฤษ U21, เมสัน เมาท์ ทำประตูให้ทีมชุดใหญ่ ส่วนเอ็นโกโล่ ก็องเต้ กับโอลิวิเย่ร์ ชิรูด์ ก็ทำประตูให้ทีมชาติฝรั่งเศส ขณะที่จอร์จินโญ่ยิงประตูให้อิตาลีด้วยเช่นกัน

ติโม แวร์เนอร์ จะบุกไปลงสนามที่ไทน์ไซด์ด้วยฟอร์มอันร้อนแรง โดยยิงไปแล้ว 10 ประตูจากการลงเล่น 10 นัดในนามสโมสรและทีมชาติ ซึ่งแม้กระทั่ง มาเตโอ โควาซิช ก็ยิงสองประตูที่ยอดเยี่ยมให้กับทีมชาติโครเอเชีย

การครอสบอลที่ยากต่อการหยุดยั้งของ ซิเยค และความกล้าหาญในการเปิดบอลอันตรายของเขาอาจเป็นสิ่งที่สำคัญหากเจ้าบ้านเน้นการตั้งรับเป็นหลัก จาก 7 ประตูที่แนวรับสิงห์บลูส์ทำได้ อาทิ ลูกโหม่งของธิอาโก้ ซิลวาในเกมกับเชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด ถือเป็นสิ่งที่เกิดขึ้นจากการฝึกซ้อม ทีมของแฟรงค์ แลมพาร์ด เป็นผู้นำจากการทำประตูในจังหวะเซ็ตพีซ แต่ฤดูกาลนี้ทีมของเราได้ประตูจากสถานการณ์ทุกรูปแบบ

จากผลงานที่ประสบความสำเร็จต่อเนื่อง การเล่นเกมรับอาจมีความสำคัญที่สุด แผงแบ็คโฟร์ของทีมไม่มีการปรับหมากหากนักเตะทุกคนพร้อมลงสนาม อย่างไรก็ตาม แมตช์นี้ธิอาโก้ ซิลวา จะไม่ได้ร่วมเดินทางไปกับขุมกำลังเพราะเพิ่งกลับมารายงานตัวเมื่อวันพฤหัสบดี ในเดือนตุลาคมที่แข่งขันกับเซาท์แธมป์ตัน (ซึ่ง เอดู เมนดี้ ไม่ได้ลงเฝ้าเสาด้วยเช่นกัน) ตำแหน่งของกองหลังชาวบราซิล ถูกทดแทนด้วย อันเดรียส คริสเตนเซ่น

เมื่อวันพุธที่ผ่านมา บิลลี่ กิลมอร์ มิดฟิลด์ดาวรุ่งกลับมาลงสนามไป 60 นาทีในเกมอีเอฟแอล โทรฟี่ ส่วน ไค ฮาแวร์ตซ์ กลับมาลงซ้อมได้อีกครั้งหลังปลอดเชื้อโควิด เขาแยกไปฝึกซ้อมตัวคนเดียว แต่ทางคริสเตียน พูลิซิชยังคงรักษาตัวจากอาการบาดเจ็บ

จังหวะเวลาอาจมีความสำคัญ ในขณะที่สิงห์บลูส์ขาดนักเตะแนวรุกบางคน ฮัดสัน-โอดอย ได้โชว์ผลงานระดับแมน ออฟ เดอะ แมตช์ ให้กับทีมชาติอังกฤษ รุ่นอายุไม่เกิน 21 ปีเมื่อวันอังคารที่ผ่านมา

แม็กไพส์โฉมใหม่

นิวคาสเซิ่ล ยังคงพักรักษาตัวจากบาดแผลหลังพ่ายให้กับเซาท์แธมป์ตัน 2-0 โดยสตีฟ บรูซ เปรยไว้ว่าเขาอาจทำการปรับทัพครั้งใหญ่ สาลิกาดง มีสถิติการเล่นเกมรับดีที่สุดเป็นอันดับที่ 9 ของลีกสูงสุด แต่เป็นทีมที่ยิงได้มากสุดในอันดับที่ 13 (เคียงข้างแมนเชสเตอร์ ซิตี้) สอดคล้องกับตำแหน่งในลีกของพวกเขา ณ เวลานี้

บรูซ เป็นคนที่เน้นความอุ่นใจในเกมรับแม้จะลงแข่งขันที่บ้าน โดยจัดแผงกองหลัง 5 คน ตามด้วยแผงกองกลาง 3 หรือ 4  คน เป้าหมายของเขาคือการให้ทีมได้ครองบอล แล้วใช้ แซงต์-มักซิแม็ง, อัลไมร่อน หรือ โชเอลลินตอน ให้ปลดปล่อยความสามารถในเกมรุก สำหรับจอมถล่มประตูของทีมคือ คัลลัม วิลสัน อดีตกองหน้าทีมบอร์นมัธ

นิวคาสเซิ่ลเป็นทีมที่มีโอกาสง้างเท้ายิงประตูน้อยที่สุดในลีก ส่วนการย้ายมาของ เจฟฟ์ เฮนดริกส์ อดีตกองกลางเบิร์นลี่ย์ ทำให้ ไอแซค เฮย์เด้น ดาวเตะผู้ทำประตูชัยในฤดูกาลที่แล้วกับพวกเราได้รับโอกาสลงสนามน้อยลง

การแข่งขัน 2 สัปดาห์ก่อนหน้านี้ กองกลางของสาลิกาดง โดนเซาท์แธมป์ตันกดดันหนักจนสร้างความผิดพลาด ทั้งสองประตูที่พวกเขาเสียไปเป็นผลมาจากการเสียบอลในพื้นที่อันตราย

ความสม่ำเสมอของ คาร์ล ดาร์โลว์ ในตำแหน่งผู้รักษาประตู ทำให้มีกระแสเรียกร้องให้เขาติดทีมชาติอังกฤษ แต่นายด่านวัย 30 ปี มีสถิติการลงเฝ้าเสาแล้วแพ้ให้กับเดอะ บลูส์แบบ 100% ขณะที่ มาร์ติน ดูบราฟก้า นายทวารมือหนึ่งของทีม คว้าชัยชนะเกมลีก 2 จาก 5 นัด ในการแข่งขันกับทีมจากลอนดอน

มีไม่กี่สโมสรที่เจอกับปัญหาอาการบาดเจ็บของนักเตะมากกว่านิวคาสเซิ่ลในฤดูกาลนี้ บรูซ ต้องตัดสินใจว่าเขาจะเสี่ยงส่ง วิลสัน ที่มีอาการบริเวณแฮมสตริงลงเล่นในแดนหน้าหรือไม่ โดยเฉพาะเมื่อไรอัน เฟรเซอร์ หมดสิทธิ์ลงเล่น ส่วน อัลไมร่อน เพิ่งเดินทางไกลกลับมาจากการรับใช้ทีมชาติ เอลเลียต แอนเดอร์สัน กองกลางดาวรุ่งของเดอะ แม็กไพส์ที่เพิ่งยิงไป 2 ลูกในศึกอีเอฟแอล โทรฟี่นัดกลางสัปดาห์ที่ผ่านมา อาจจะได้มีส่วนร่วมในเกมพบเชลซี