แม้ว่าเส้นทางการผจญภัยในการแข่งขันฟุตบอลโลก 2022 ของสหรัฐอเมริกาจะดำเนินมาถึงจุดจบ แต่คริสเตียน พูลิซิช เชื่อมั่นว่าเพื่อนร่วมชาติของเขา สามารถภาคภูมิใจกับความพยายามที่กาตาร์ได้

อเมริกา จบตำแหน่งรองแชมป์ของกลุ่ม B ต่อจากอังกฤษ โดยพวกเขาเสมอกับ "สิงโตคำราม" และเอาชนะเวลส์ได้

อย่างไรก็ตาม พวกเขาต้องตกรอบจากทัวร์นาเม้นต์นี้ไปเมื่อวันเสาร์ หลังการปราชัยต่อเนเธอร์แลนด์ส 3-1 ในรอบ 16 ทีมสุดท้าย ซึ่งพูลิซิช โชว์ฟอร์มทำแอสซิสต์ให้ ฮาจี้ ไรท์ ยิงประตูขณะที่เกมเหลืออยู่ 15 นาที

สิ่งดังกล่าวไม่เพียงพอที่จะทำให้อเมริกาคัมแบ็คกลับมาได้ แต่พูลิซิช ได้กล่าวชื่นชมสิ่งที่ตัวเขาและเพื่อนร่วมทีม ทำสำเร็จ

'ผมภูมิใจกับทีมชุดนี้มาก ๆ และเส้นทางที่พวกเราผ่านมา' เขากล่าวหลังเกม 'ผมหวังว่าเราได้แสดงให้ผู้คนจำนวนมากเห็นว่าเราสามารถทำอะไรได้

'มันน่าเสียดายนะ เพราะผมคิดว่าเราคู่ควรกับอะไรมากกว่านี้จากทัวร์นาเม้นต์นี้ สุดท้ายแล้วเราทำได้ไม่สำเร็จ แต่มันก็มีหลายอย่างที่เราสามารถภาคภูมิใจกันได้'

แข้งวัย 24 ปี ลงเล่นฟุตบอลโลกครั้งแรกของเขาที่กาตาร์ และหวังว่าจะได้มีส่วนร่วมอีกครั้งเมื่ออเมริกา เป็นเจ้าภาพร่วมทัวร์นาเม้นต์นี้กับ เม็กซิโก และแคนาดา

ขณะที่ความเป็นไปได้ดังกล่าวถือเป็นเรื่องน่าตื่นเต้น แต่พูลิซิช ยังซาบซึ้งใจกับประสบการณ์ที่เขาได้รับ และเชื่อมั่นว่าทีมกลุ่มนี้ สามารถประสบความสำเร็จได้มากขึ้นในปี 2026

'มันเป็นประสบการณ์ที่สุดยอดมาก และเป็นสิ่งที่ผมจะจดจำไปเสมอ' เขาเสริม 'ตอนนี้มันเจ็บปวดครับ แต่ให้เวลาอีกสัก 2-3 วันและเราจะรู้ว่ามันคือช่วงเวลาที่เรามีร่วมกันไปตลอดชีวิต

'เราคิดว่าเราสามารถผ่านเข้ารอบได้ และหนนี้ก็ทำหลายอย่างมากกว่าเดิม แต่ผมรักนักเตะกลุ่มนี้มาก เรามีขุมกำลังชุดที่พิเศษจริง ๆ

'ผมไม่ต้องการเจอประสบการณ์ความรู้สึกแบบนี้อีกครั้ง และหวังว่าจะมีเรื่องดี ๆ หลายอย่างรอเราอยู่'