ก่อนการแข่งขัน ระหว่างสหรัฐอเมริกา และเนเธอร์สแลนด์ส ในวันเสาร์นี้ คริสเตียน พูลิซิช ได้อัปเดตสภาพความฟิตของเขา และความเป็นไปได้ที่จะลงเล่นในรอบ 16 ทีมสุดท้าย

ดาวเตะวัย 24 ปี ยิงประตูโทน ช่วยให้อเมริกาเอาชนะอิหร่าน 1-0 ในการแข่งขันรอบแบ่งกลุ่มนัดสุดท้าย ซึ่งถือเป็นการตีตั๋วผ่านเข้าสู่รอบ 16 ทีมสุดท้ายได้สำเร็จ

อย่างไรก็ตาม เขาต้องโดนเปลี่ยนตัวออกไม่นานหลังจากนั้น เพราะได้รับบาดเจ็บจากจังหวะทำประตู

อาการบาดเจ็บดังกล่าว ทำให้เกิดข้อกังขาเรื่องโอกาสลงสนามในนัดถัดไปของพูลิซิช แต่เจ้าตัวยืนกรานว่าจะทำทุกอย่างเพื่อให้ได้มีส่วนร่วม

'มันเจ็บมาก ๆ นะ' เขากล่าวในงานแถลงข่าวของสหรัฐอเมริกา 'มันมีเหตุผลที่กระดูก [เชิงกราน] อยู่ตรงนั้น เอาไว้คอยป้องกันคุณ แต่ผมโดนเข้าเต็ม ๆ เลย!

'มันเจ็บครับ แต่อาการดีขึ้นเรื่อย ๆ ตอนนี้ผมคอยดูว่าผมรู้สึกอย่างไร ค่อย ๆ มองไปแบบวันต่อวัน

'ตอนนี้ผมทำทุกอย่างเท่าที่จะทำได้ เพื่อที่จะได้ออกไปลงสนามในวันเสาร์นี้'

ขณะที่เขาเป็นกำลังสำคัญให้กับอเมริกา และเป็นกุญแจหลักสำหรับการผ่านเข้าสู่รอบ 8 ทีมสุดท้าย แต่พูลิซิชเชื่อมั่นว่า เพื่อนร่วมชาติมีความสามารถที่จะยกระดับขึ้นมา หากเขาไม่สามารถลงแข่งขันกับ "อัศวินสีส้ม"

'ทีมชุดนี้ช่วยผมได้เยอะมากในการลดความกดดันจากผม' เขาเสริม 'ประมาณ 2-3 ปีที่แล้ว มันอาจจะมีช่วงเวลาที่ผมรู้สึกว่าผมต้องทำให้มากกว่านี้ แต่กับนักเตะชุดนี้ ผมไม่ได้รู้สึกแบบนั้นเลยสักนิด

'ผมรู้ว่ามีพวกเขาคอยหนุนหลัง ผมรู้ตอนที่ผมล้มลง และเห็นเบรนเดน อารอนสัน วิ่งลงมาในสนาม ผมไม่มีความกังวลแม้แต่นิดเดียว เพราะผมรู้จักนักเตะพวกนี้

'คุณมองเห็นถึงพรสวรรค์ คุณมองเห็นการทำงานที่พวกเขาทุ่มเทลงไป และความสามัคคีในทีมชุดนี้ก็ยิ่งทำให้มันมีความพิเศษและเอาความกดดันที่อาจจะมีอยู่ออกไปจากผม พวกเขารู้ว่าผมพร้อมช่วยเหลือพวกเขา และพวกเขาก็พร้อมช่วยผม'