รีซ เจมส์พูดคุยถึงครอบครัว, เพื่อนในอะคาเดมี่ และการฟื้นฟูร่างกายจากการบาดเจ็บ...

ช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมาเป็นช่วงเวลาที่ครอบครัวของรีซ เจมส์มีงานชุกสุดๆ ได้ลงเดบิวต์ในแชมป์เปี้ยนส์ ลีกครั้งแรกในเกมพบลีลล์เมื่อกลางสัปดาห์ และยิงประตูให้เชลซีได้ในเกมคาราบาว คัพด้วย ขณะที่ลอว์เรน น้องสาวของเขาก็ได้ขึ้นหน้าหนึ่งของวีเมนส์ ซูเปอร์ ลีกด้วย

เจมส์ทำผลงานได้ดีตลอดช่วงที่ถูกยืมไปเล่นให้วีแกนฤดูกาลที่ผ่านมา กวาดรางวัลส่วนบุคคลได้มากมาย แต่การบาดเจ็บที่ข้อเท้าจากการเล่นให้ทีมชาติชุด U20 หมายความว่าดาวรุ่งรุ่นเยาว์เสียวันหยุดพักผ่อนในช่วงซัมเมอร์ไปอย่างน่าเสียดาย

เขากลับมาที่ค็อบแฮมเพื่อฟื้นฟูร่างกายและได้เห็นการแต่งตั้งแลมพาร์ดขึ้นเป็นผู้จัดการทีมคนใหม่ ทำให้เจมส์เป็นปลื้มอย่างมากและมีแรงกระตุ้นในการกลับมาฟิตพร้อมระเบิดฟอร์มได้อีกครั้ง

“แฟรงค์คือตำนานสโมสร เป็นคนที่ผมมองเป็นแบบอย่างอยู่เสมอ” ดาวรุ่งวัย 19 ปีกล่าว “หากผู้จัดการทีมเชื่อในดาวรุ่งและเชื่อในตัวคุณ โอกาสของคุณก็จะมาเอง”

“ผมแค่ต้องกลับมาลงสนามให้ได้ ก้าวแรกคือการเรียกความฟิตกลับมาและตอนนี้ผมอยู่ที่นี่แล้ว ผมจำเป็นต้องเดินหน้าต่อ ผมต้องทำทุกอย่างให้ดีขึ้นในทุกสัปดาห์ การได้รับบาดเจ็บมันเป็นเรื่องปกติของการแข่งขัน และคุณต้องทำให้ตัวเองกลับมาแกร่งและฟิตให้ได้อีกครั้ง”

“ทุกอย่างช้าเพราะการบาดเจ็บทำให้ต้องใช้เวลานานกว่าที่คาด แต่ผมต้องทำทุกอย่างตามขั้นตอน ผมดีใจมากที่ตอนนี้กลับมาฟิตและลงเล่นได้เต็มร้อยแล้ว”

สำหรับนักเตะที่เติบโตมากับสแตมฟอร์ด บริดจ์แล้ว การได้ร่วมทีมของแลมพาร์ดพร้อมกับดาวรุ่งจากอะคาเดมี่อย่างแทมมี่ อับราฮัม, เมสัน เมาท์ และฟิกาโย โทโมรีเป็นสายสัมพันธ์ที่คงอยู่มาตั้งแต่ทีม U9 จนถึงแชมป์เปี้ยนส์ ลีก

“ผมรู้จักเมสันมาตั้งแต่อายุ 9 ปี ดีมากเลยที่ได้เล่นร่วมกับเขาในแชมป์เปี้ยนส์ ลีก” เจมส์กล่าว

“มันเหมือนฝันที่เป็นจริงเลยนะ เมื่อตอนที่ผมอายุ 9 หรือ 10 ปี เขาอยู่ในรุ่นอายุที่สูงกว่า แต่เมื่อเราลงแข่งแข่งในทัวร์นาเม้นต์ เราได้อยู่ในรุ่นเดียวกัน ทำให้เราได้เล่นด้วยกันมานานจนถึงตอนนี้ เป็นเพื่อนที่ดีต่อกันมาตลอดเลย”

“สุดยอดมากที่ได้เห็นดาวรุ่งผ่านอะไรมาด้วยกัน และมันแสดงให้เห็นว่าอะคาเดมี่ของเราดีแค่ไหน แฟรงค์ช่วยเราได้มากเลย เขาอยากให้นักเตะดาวรุ่งมีโอกาสได้เล่น เขาให้โอกาสเราเสมอหากรู้สึกว่าเราสมควรได้รับมันจริงๆ”

ก่อนจะเข้าร่วมอะคาเดมี่ในวัย 8 ขวบ เจมส์เล่นฟุตบอลกับพี่ชายและน้องสาวอยู่หลังบ้านตลอด มีพ่อของเขาเป็นโค้ชทำให้ฟุตบอลกลายเป็นส่วนหนึ่งของครอบครัวจนถึงทุกวันนี้ ลอว์เรน เจมส์เป็นนักเตะใน WSL กับทีมแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดหญิง ทำประตูแรกในลีกได้ในสัปดาห์เดียวกับที่รีซ เจมส์ยิงประตูกริมสบี้

“น้องกำลังไปได้สวยกับแมนฯ ยูไนเต็ด และยิงประตูแรกของเธอในลีกด้วย” เจมส์กล่าว “เป็นการจบสกอร์ที่ดีมากและหวังว่าจะสานต่อฟอร์มแบบนั้นไปได้เรื่อยๆ”

“ผมมีพี่ชายด้วย เราเล่นด้วยกันมาตั้งแต่เด็กในสนามหญ้าที่บ้าน และน้องก็อยากมาเล่นด้วยกัน เราสามคนเล่นด้วยกันทุกวันและเรียนรู้มาด้วยกัน”

“ลอว์เรนเด็กกว่าผมอยู่มาก ทำให้ผมมักจะชนะตลอด ผมไม่ปล่อยให้เธอชนะเลยนะ แต่มันน่าจะทำให้เธอแกร่งขึ้นเพราะเมื่อคุณไม่เคยชินกับชัยชนะและต้องแข่งกับเด็กที่โตกว่า มันช่วยคุณได้มากเลยนะ”

ฟุตบอลเป็นเรื่องของตัวตน การได้เป็นทีมเต็มไปด้วยนักเตะที่เติบโตมาในอังกฤษฤดูกาลนี้ถือเป็นเสน่ห์สำหรับแฟนบอล เจมส์เองก็เป็นหนึ่งในแฟนบอลเหล่านั้นที่ยังคงเก็บเสื้อพร้อมลายเซ็นของจอห์น เทอร์รี่อยู่ในห้องด้วย

“นี่คือทีมที่ผมเชียร์มาตลอด ฝันของผมคือการเล่นให้เชลซี” เจมส์กล่าว “ผมมีแรงผลักดันที่พิเศษมากเลยในตอนนี้”