คงไม่แปลกถ้าจะบอกว่าแฟรงค์ แลมพาร์ดมีอิทธิพลกับพัฒนาการของรอสส์ บาร์คลี่ย์ไม่ทางใดก็ทางหนึ่งมานานหลายปีแล้ว

ไม่มีใครที่จะพูดได้ว่าเติบโตมากับการดูแลมพาร์ดเล่นทางทีวี แล้วได้มาเล่นข้างกันในทีมชาติอังกฤษ และยังได้มาเรียนรู้ต่ออีกจากบทบาทการเป็นกุนซือเชลซีในปัจจุบัน บาร์คลี่ย์ได้มาพูดคุยเกี่ยวกับเรื่องนี้ก่อนเกมพบไบรท์ตันคืนนี้

“ในตอนเป็นดาวรุ่ง ผมได้ดูรายการ Match of the Day ทุกเช้าวันอาทิตย์ก่อนจะไปเล่นให้เอฟเวอร์ตัน” บาร์คลี่ย์กล่าว

“ผมได้เห็นนักเตะอย่างรูนีย์, แลมพาร์ด, เจอร์ราร์ดทำประตูทุกสัปดาห์เลย แลมพาร์ดคือหนึ่งในไอดอลของผม เพราะกองกลางรุ่นเยาว์อย่างเราอยากตามรอยรุ่นพี่ที่ประสบความสำเร็จอย่างเขาให้ได้อยู่แล้ว”

“ผมเคยเล่นกับแลมพ์ตอนช่วงปลายของการค้าแข้งในทีมชาติอังกฤษ คุณจะเห็นได้เลยว่าเขามีแรงผลักดันมากแค่ไหน เขาทำงานหนักตลอดเวลา วิ่งทุกครั้งหลังซ้อมเสร็จ ไม่หยุดเคลื่อนไหวเพื่อรับบอลและทำประตู การที่นักเตะรุ่นเยาว์ได้เห็นอะไรแบบนั้น มันทำให้คุณมีแรงผลักดันที่จะทำให้ได้อย่างนั้นบ้าง”

“เขานำเอาสิ่งเหล่านั้นมาใช้ในการคุมทีม เราทำงานกันหนักมาก ทำให้เราเล่นได้ดีและรู้สึกดีเมื่อลงสนาม”

“ผมชอบมากเลย” บาร์คลี่ย์กล่าวถึงชีวิตภายใต้การคุมทีมของแลมพาร์ด

“ผมได้ลงเล่นไม่มากนัก แต่ผมก็มองในแง่ดีและโฟกัสที่การช่วยทีมเสมอ การฝึกซ้อมไปได้สวย เรามีนักเตะดาวรุ่งผสมกับนักเตะมากประสบการณ์ ซึ่งทั้งทีมเข้ากันได้อย่างราบรื่น เราจะเป็นทีมที่ดีในอนาคตได้แน่นอน”

ในวัย 25 ปี ทำให้บาร์คลี่ยร์ไม่ใช่หนึ่งในนักเตะรุ่นใหญ่ แต่เขาก็มีประสบการณ์มากพอที่จะมาช่วยให้คำแนะนำเหล่าดาวรุ่งที่กำลังขยับขึ้นมาเล่นในทีมชุดใหญ่ได้เสมอ

ผลงานของเหล่านักเตะอะคาเดมี่ในเกมล่าสุด รวมกับการกลับมาของคัลลัม ฮัดสัน-โอดอย ทำให้เกิดความตื่นเต้นขึ้นไปทั่วทุกที่ในสัปดาห์นี้

“ทุกคนมีความมั่นใจมาก หลังจากที่ยิงถล่มทลายกันมา” บาร์คลี่ย์กล่าว

“ดาวรุ่งของเราทำได้ดีมากกับทั้งทีมชาติและเชลซี คว้าแชมป์ได้มากมาย มีจิตใจที่ต้องการชัยชนะอย่างที่ทีมต้องการ”

“สำหรับพวกเขาแล้ว การได้ขึ้นมาเล่นในวัยนี้แล้วทำได้ดี ถือได้ว่าเป็นช่วงเวลาที่ดีสำหรับสโมสร แฟนบอล และอนาคตของเราด้วย”

“ผมไม่แปลกใจกับผลงานของพวกเขา เพราะคุณจะเห็นได้เลยว่าพวกเขาเก่งกันแค่ไหน นี่คือเวลาที่เหมาะมากสำหรับดาวรุ่งที่จะพิสูจน์ตัวเอง และหลายๆ คนก็ทำได้มาแล้วตั้งแต่เปิดฤดูกาลมา”

คัลลัม ฮัดสัน-โอดอยลงเล่นในเกมชนะกริมสบี้ หลังพักยาวไปห้าเดือน บาร์คลี่ย์รู้สึกตื่นเต้นที่จะได้ลงเล่นร่วมกับดาวรุ่งวัย 18 ปีอีกครั้ง

“ฤดูกาลที่แล้วเขาได้ลงเล่นมากขึ้นเรื่อยๆ ทำประตูได้ด้วย ยิ่งเขาได้ลงเล่นเท่าไร คุณก็ยิ่งเห็นสิ่งที่เขามีมากขึ้นเท่านั้น”

“เขากลับมาแล้วและดูเฉียบขึ้นกว่าเดิม เมื่อวันพุธที่ผ่านมาเขาหงุดหงิดอยู่นะที่ทำแฮตทริกไม่สำเร็จ แต่ก็ดีมากเลยที่กลับมาลงเล่นเต็ม 90 นาทีได้แล้ว”