หลังเรียก 3 แข้งสิงห์บลูส์เข้ามาติดเป็น 26 ขุนพลทีมชาติชุดไปฟุตบอลโลก แกเร็ธ เซาท์เกต กุนซือทีมชาติอังกฤษ อธิบายถึงเหตุผลที่เลือกคอเนอร์ กัลลาเกอร์ มาติดธง และสาเหตุเรื่องอาการเจ็บหัวเข่าทำให้รีซ เจมส์ ไม่ถูกเรียกติดทีม

กัลลาเกอร์ เป็นหนึ่งในนักเตะที่สร้างเซอร์ไพรส์ถูกเรียกติดธงสิงโตคำรามไปลุยกาตาร์ ร่วมกับสองเพื่อนร่วมสโมสรอย่างเมสัน เมาท์ และราฮีม สเตอร์ลิ่ง โดยเซาท์เกต ยกย่องเรื่องทัศนคติและพลังงานของมิดฟิลด์รายนี้ ที่ทำได้ดีกว่าใคร ๆ

'เขาเพรสซิ่งบอลได้ยอดเยี่ยม' ผู้จัดการทีมชาติอังกฤษกล่าวในช่วงแถลงข่าว หลังประกาศรายชื่อขุมกำลังออกมาได้ไม่นาน

ลูอิส ฮอลล์ กับประสบการณ์อันล้ำค่า

'กับเกมการแข่งขัน (ในฟุตบอลโลก) จะมีช่วงเวลาที่เราต้องการคุณลักษณะบางอย่าง และเรารู้สึกว่าเขาเป็นนักเตะในแบบที่เราต้องการได้

'เขาไม่ได้มีประสบการณ์เหมือนกันคนอื่น ๆ แต่เขามีอิมแพ็คต์ในเกม และมีโอกาสจบสกอร์ได้ เมื่อคุณมองมาที่มิดฟิลด์ คุณมักจะมีคำถามว่า "พวกเขาจะคอยหยุดลูกยิงคู่แข่ง สร้างสรรค์โอกาสทำประตู หรือทำประตูเองไปเลย?" ที่ว่ามานี้ เขาทำได้ทั้งหมด'

ดาวเตะวัย 22 ปี ในฐานะเพื่อนร่วมอคาเดมี่สิงห์บลูส์อย่างเมาท์ ที่ต่างก็ได้รับโอกาสลุยฟุตบอลโลกเป็นครั้งแรก ยังถูกเซาท์เกต ยกย่องเรื่องทัศนคติหลังช่วงเดือนกันยายนที่ผ่านมา คอเนอร์ไม่มีชื่อในทีมชุดใหญ่ และถูกถอยลงไปเล่นให้ทีมชาติรุ่นอายุไม่เกิน 21 ปี

'เราพอใจกับวิธ๊ที่เขาตอบสนองต่อการไม่มีชื่อในทีม (ชุดใหญ่) และไปอยู่กับทีมรุ่น U-21 แทน' เซาท์เกต ว่าต่อ

'เขาทำออกมาได้ดีมาก จิตใจของเขาแกร่งมาก เป็นตัวอย่างที่ดี เมื่อคุณเข้าใกล้กับเรื่องพวกนี้ รู้ว่ามีโอกาสกลับมาได้เสมอ และเขาก็ทำตามเป้าหมายนั้นได้ทันที'

เซาท์เกต ยังได้กล่าวถึงการตัดสินใจที่ยากลำบาก กับการไม่เลือกเจมส์ เข้ามาติดทีม ล่าสุด กองหลังเชลซีเริ่มฟื้นตัวจากอาการเจ็บหัวเข่า และกลับมาลงซ้อมในสนามได้แล้ว ในสัปดาห์นี้

เจมส์ โพสต์บนโซเชียลเมื่อวันพุธที่ผ่านมา โดยกล่าวว่าความฝันในการไปฟุตบอลโลกหนนี้ได้จบลงแล้ว แม้ว่าเขา 'จะทำงานหนักอย่างที่ไม่เคยทำก่อน' เพื่อพิสูจน์ให้เห็นถึงความฟิตของตัวเอง

'มันยากมาก ๆ ที่เราต้องโทรหารีซ ซึ่งพวกเราทุกคนมองว่าเป็นสุดยอดนักเตะ' แกเร็ธ ว่าต่อ 'เขายังไม่พร้อมสมบูรณ์ จนกว่าจะถึงช่วงปลาย ๆ ทัวร์นาเมนต์ และจะมีเรื่องที่เราก็ยังคาดเดาไม่ได้อีกมาก ในระหว่างการฟื้นฟูอาการ

'ผมคิดว่าเราไม่สามารถเรียกตัวผู้เล่นที่ยังไม่พร้อมเข้ามาติดทีมได้ นั่นอาจจะดูหยิ่ง ต่อให้ทุกอย่างผ่านไปด้วยดี และเขาพร้อม แต่เราจะไม่มีชื่อเขาลงเล่นก่อนถึงรอบก่อนรองชนะเลิศ หลังจากที่พักไป 8 สัปดาห์ นั่นเป็นข้อเรียกร้อง

'เป็นการเรียกตัวที่ยากลำบาก และไคล์ [วอล์คเกอร์ กองหลังฝั่งขวาอีกราย] ก็อยู่ในลักษณะนี้'

อังกฤษ จะประเดิมสนามฟุตบอลโลก พบอิหร่าน ในวันจันทร์ที่ 21 พฤศจิกายน