ราฮีม สเตอร์ลิ่ง เผยว่าเขายังต้องอดทนในการเค้นผลงานกับสโมสรใหม่ภายใต้แกรห์ม พอตเตอร์ เฮดโค้ชคนใหม่ในฤดูกาลนี้ อย่างไรก็ตาม เจ้าตัวยอมรับอย่างตรงไปตรงมาเกี่ยวฟอร์มของตัวเองและทีม ก่อนการเผชิญหน้ากับอาร์เซนอลในวันอาทิตย์นี้

หลังย้ายจากแมนเชสเตอร์ ซิตี้มาอยู่กับเชลซีในซัมเมอร์ที่ผ่านมา ประตูตีเสมอในเกมที่เราเฉือนชนะดินาโม ซาเกร็บ 2-1 เมื่อคืนวันพุธ กลายเป็นลูกยิงที่ 5 ของเขาในซีซั่นนี้ ทำให้เจ้าตัวแซงหน้าไค ฮาแวร์ตซ์ กลายเป็นดาวซัลโวของสโมสรหากนับรวมประตูจากทุกรายการ

อย่างไรก็ตาม ปีกทีมชาติอังกฤษตั้งมาตรฐานในระดับสูงกับตัวเอง และยอมรับว่าเขาไม่พอใจกับฟอร์มของตัวเองในหลาย ๆ นัดของฤดูกาลนี้

'มันมีช่วงต้นฤดูกาลที่ผมไม่แฮปปี้กับผลงานของผมครับ' สเตอร์ลิ่ง กล่าว 'เท่าที่ผ่านมา ผมไม่ได้อยู่ใกล้เคียงกับระดับที่ผมควรจะอยู่ แต่ผมมั่นใจว่าเมื่อเวลาผ่านไป สิ่งดังกล่าวจะมาแน่

'มันไม่ใช่บางอย่างที่ผมประหม่าหรือเครียด นี่คือส่วนหนึ่งของเกม เราอยู่ในตำแหน่งที่ดีของตาราง เราผ่านเข้ารอบน็อคเอาต์แชมเปี้ยนส์ ลีก แต่มันจะมีผลงานที่ดีกว่านี้จากตัวผมในอนาคตอันใกล้'

แข้งวัย 27 ปี ยังพูดถึงบทบาทของเขาในทีม โดยถูกใช้งานในตำแหน่ง 3 ตัวรุกแดนหน้า เช่นเดียวกับยืนริมเส้น ซึ่งแกรห์ม พอตเตอร์ กำลังพยายามค้นหาแผนการเล่นที่เหมาะสมนับตั้งแต่เข้ามาคุมทีมเชลซี ซึ่งสเตอร์ลิ่งเน้นย้ำว่าเขามีความสุข ที่จะเล่นในทุกตำแหน่งเพื่อได้ช่วยทีม

'คุณเข้ามาเล่นในทีมใหม่ มันมีหลายสิ่งหลายอย่างที่แตกต่างออกไปซึ่งคุณจะต้องโดนร้องขอ รวมทั้งรูปทรงการยืนก็แตกต่างด้วย ผมไม่ได้เล่นในแผงแบ็คไฟว์มาสักพักแล้ว แต่นี่คือบางอย่างที่ผู้จัดการทีมขอให้ผมทำ และเป็นบางอย่างที่ผมยินดีมาก ๆ ที่จะทำเช่นกัน

'เวลาที่เราครองบอล ผมจะไปยืนสูงริมเส้น แต่แน่นอนว่าคุณต้องเล่นเกมรับด้วยเช่นกัน นั่นคือส่วนหนึ่งของเกม ยิ่งผมมีเวลาลงเล่นในตำแหน่งนี้มากขึ้นเท่าไร ผมก็จะยิ่งทำผลงานได้ดีขึ้น

'ผมรู้สึกว่าตำแหน่งที่ดีที่สุดของผมคือปีก แต่เหมือนกับทุกอย่างที่ผู้จัดการทีมมีแนวทางในการเล่นของตัวเอง เขาไม่ได้ฝึกซ้อมพรีซีซั่นกับพวกเรา จริง ๆ คือเขาโดนปล่อยมากลางพายุเลยนะ เขาเข้ามาทำงานและคว้าโอกาสเอาไว้ด้วยทั้งสองมือ และกำลังพยายามหาคนที่ดีที่สุดในตำแหน่งต่าง ๆ ซึ่งผมมั่นใจว่าทุกอย่างจะลงตัวอย่างยอดเยี่ยมเมื่อเวลาผ่านไป'

สเตอร์ลิ่ง มองว่าผลการแข่งขันที่เราบุกพ่ายไบรท์ตัน เป็นส่วนหนึ่งของช่วงเวลาในการปรับตัวภายใต้กุนซือใหม่ และไม่ได้ลดความตื่นเต้นสำหรับอนาคตของเขาร่วมกับเชลซี

'ผู้จัดการทีมใส่ไอเดียของเขาลงสู่ทีม และเราก็กำลังเรียนรู้จากเขา เรากำลังพยายามทำในสิ่งที่เขาต้องการให้เราทำ เมื่อคุณลองทำสิ่งใหม่ ๆ บางครั้งเรื่องพวกนี้ก็สามารถเกิดขึ้นได้ ยิ่งเรามีเวลากับเขามากเท่าไร เราก็จะได้ใช้เวลาในสนามซ้อมมากขึ้น และดูว่าเขาอยากให้เราทำงานกันอย่างไร เมื่อนั้นเดี๋ยวมันจะดีขึ้นครับ

'ผู้จัดการทีมย้ายเข้ามาในช่วงเวลาที่ยากลำบาก เราต่อยอดการทำผลงานที่ดี บางนัดก็เอาตัวรอดผ่านมาได้ เหมือนกับทุกอย่างละครับที่มันต้องใช้เวลา ผมไม่ได้ย้ายมาที่นี่โดยคิดถึงเพียงแค่ฤดูกาลนี้ ผมมาด้วยวิสัยทัศน์ของสโมสร และผมก็มีสมาธิมาก ๆ กับวิสัยทัศน์ดังกล่าว ซึ่งผมรู้ว่าเราจะไปถึงจุดนั้นได้'

นัดถัดไปของเราคือการเปิดบ้านรับอาร์เซนอล ที่กำลังโชว์ฟอร์มติดลมบน รั้งตำแหน่งรองจ่าฝูงโดยมีคะแนนตามหลังซิตี้ 1 แต้ม แต่แข่งน้อยกว่า 1 นัด สเตอร์ลิ่ง ยอมรับว่าเขาประทับใจกับผลงานของ "ปืนใหญ่" ภายใต้มิเกล อาร์เตต้า ซึ่งเป็นกุนซือที่เขารู้จักดี หลังเคยร่วมงานกันในทัพ "เรือใบสีฟ้า"

'ทุกคนคงได้เห็นแล้วว่าพวกเขาเริ่มต้นฤดูกาลได้อย่างยอดเยี่ยม พวกเขาเล่นฟุตบอลได้อย่างสวยงาม และมิเกลก็ทำทีมให้เล่นกันได้อย่างไหลลื่นมีอิสระ เรื่องนี้คือชัวร์ครับ

'พวกเขาเป็นทีมที่ผ่านการสร้างมาแล้ว 2-3 ปีแล้ว นั่นคือสิ่งที่เราพยายามทำ ต้องปั้นกันไปเรื่อย ๆ เกมนัดนี้ผมว่าน่าสนใจแน่ พวกเขาเป็นทีมที่เน้นการครองบอลซึ่งทีมของเราก็ด้วย ผมคิดว่ามันจะเป็นการแข่งขันที่ดีครับ'