ราฮีม สเตอร์ลิ่ง นักเตะที่เพิ่งย้ายมาร่วมทีมในช่วงซัมเมอร์ ให้สัมภาษณ์กับสื่อมวลชนที่ค็อบแฮม โดยอธิบายเหตุผลการตัดสินใจมาค้าแข้งที่ลอนดอนตะวันตก และสาเหตุที่รู้สึกตื่นเต้นเกี่ยวกับสิ่งที่ตัวเขา และสโมสรสามารถประสบความสำเร็จร่วมกันได้

แข้งวัย 27 ปี เจอกับความสำเร็จมาแล้วมากมายในอาชีพค้าแข้ง ทั้งกับลิเวอร์พูล, แมนเชสเตอร์ ซิตี้ และการรับใช้ทีมชาติอังกฤษ แต่เขาไม่มีความเคลือบแคลงใจ สำหรับความท้าทายถัดไปที่มองหา

ทันทีที่ความสนใจจากเชลซีกลายเป็นสิ่งที่ชัดเจน เขารู้สึกทันทีว่านี่คือสถานที่ ซึ่งเหมาะสมสำหรับก้าวถัดไปในอาชีพค้าแข้ง

‘กับทางเลือกที่ผมมา นี่คือสิ่งที่ถูกออกแบบมาเพื่อเป้าหมายส่วนตัวของผม กับการที่ครอบครัวของผมอยู่ในลอนดอน สิ่งดังกล่าวมันสมเหตุสมผลมากและแน่นอนว่าทิศทางที่สโมสรกำลังขับเคลื่อนไปด้วย

‘ช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เชลซีผ่านเข้าชิงชนะเลิศ 4-5 รายการที่ลงแข่งขัน นี่คือทีมที่โชว์ว่าพวกเขากำลังแข่งขัน และจะพัฒนาขึ้นไปเรื่อย ๆ ดังนั้นกับเจ้าของใหม่ ทุกอย่างจึงสมเหตุสมผล'

เขายังมองสโมสรใหม่ว่าเป็นทีมที่เหมาะสม ในการแสดงให้เห็นถึงความเติบใหญ่ในบทบาทนักเตะ นับตั้งแต่แจ้งเกิดขึ้นมาสมัยเป็นดาวรุ่งที่แอนฟิลด์ โดยอยากมีส่วนร่วมกับพัฒนาการของเพื่อนร่วมสังกัดที่อายุน้อยกว่า และแสดงคุณภาพความเป็นผู้นำออกมา

'มันเป็นหนึ่งในคุณสมบัติของผมนะ ไม่ว่าคุณจะอายุแค่ไหน ผมคิดว่ามันเป็นเรื่องที่ดีเสมอ ในการพยายามอบรมคนที่อายุน้อยกว่า ไม่ว่าจะในสาขาอาชีพใดก็ตาม คุณไม่ต้องการให้พวกเขาเข้ามาเจอกับสภาพแวดล้อมที่ไม่เป็นมิตร คุณอยากจะให้พวกเขาเจอกับความรู้สึกที่ว่า พวกเขาสามารถเข้ามาแล้วเติบโตได้

'ตอนที่ผมอายุน้อย ผมมีนักเตะอย่างสตีเฟ่น เจอร์ราร์ด อยู่ข้าง ๆ ให้มองดูเป็นตัวอย่าง เขาคอยดูแลผม และทำให้คุณรู้สึกผ่อนคลายขึ้นมาก ดังนั้นคุณจึงทำผลงานที่ดีที่สุดออกมาได้ นั่นคือทุกอย่างที่ผมพยายามทำมาเสมอ เล่นมุกตลกกับพวกเขา แต่ในเวลาเดียวกันก็ทำให้แน่ใจว่า นักเตะคนอื่นได้ทำงาน และรู้สึกสะดวกใจที่จะทำแบบนั้น

'ผมตื่นเต้นกับโอกาสที่จะได้แสดงพรสวรรค์ของผม ตอนนี้ พอโตขึ้นมาอีกหน่อยทั้งในและนอกสนาม นี่คือด้านที่ถูกพัฒนาขึ้นมา ซึ่งผมอยากจะเห็นอีกเยอะ ๆ เลย อยากมีส่วนร่วมในห้องแต่งตัวให้มากขึ้น ออกสิทธิ์ออกเสียงให้มากขึ้น และพยายามผลักดันทีมไปข้างหน้า'

สเตอร์ลิ่ง ยังเผยว่าความจริงที่เขารู้จักกับเพื่อนร่วมทีมใหม่ ๆ หลายคนอยู่แล้ว อาทิ เมสัน เมาท์, รีซ เจมส์ และเบน ชิลเวลล์ จากการรับใช้ทีมชาติอังกฤษ ช่วยให้เขาปรับตัวที่ค็อบแฮมได้เร็วขึ้น

หากจะเสริมจากสิ่งนั้น ทีมของเราได้สร้างความประทับใจอย่างมากให้กับเขา ทำให้ราฮีม ตื่นเต้นกับอนาคตที่รออยู่สำหรับเขากับเชลซี

'การรู้จักกับเพื่อน ๆ จากทีมชาติอังกฤษ พวกนี้เป็นกลุ่มนักเตะที่วิเศษทั้งนั้น ดังนั้นมันช่วยให้การเปลี่ยนผ่านของการย้ายมาที่นี่ราบรื่นขึ้น กว่าการที่คุณย้ายไปที่ไหนสักแห่งแล้วไม่รู้จักใครเลย ผมย้ายเข้ามาที่นี่แล้วปรับตัวได้ทันทีจริง ๆ มันเป็นการเปลี่ยนผ่านที่ดีมากครับ

'พรีซีซั่นมีทั้งขึ้นและลงในแง่ของผลการแข่งขัน และสิ่งที่ผู้จัดการทีมต้องการ แต่พรีซีซั่นมันไม่ใช่ของจริง เราพยายามสร้างต่อจากสิ่งดังกล่าว และคุณสามารถสังเกตได้จากช่วงเวลาสั้น ๆ ที่เรากลับมาที่ค็อบแฮม ทั้งพลังงานและความสามัคคีของทีม

'นั่นอาจจะเป็นบางอย่างที่คุณได้ยินตลอดเวลา แต่คุณจะสัมผัสมันได้จริง ๆ ต่อเมื่อลงสนามไปแข่งขัน การอยู่ที่นี่ทำให้ผมมองบวกมาก ๆ ได้อยู่ในอาคาร ได้เห็นนักเตะทำงาน และได้เห็นว่าผู้จัดการทีมจริงจังแค่ไหน ผมคาดหวังถึงสิ่งที่ดีจริง ๆ ครับ

'ผมมองบวกตั้งแต่ตอนแรกที่ย้ายมาที่นี่ ผมตั้งเป้าหมายให้ตัวเองเสมอ ดังนั้นผมรู้ว่าโดยส่วนตัวแล้วผมอยากทำอะไรให้สำเร็จ แต่อีกอย่างก็คือสิ่งที่ผมอยากจะบรรลุร่วมกับสโมสรฟุตบอล ซึ่งมันคือสิ่งที่สำคัญที่สุด'