ราฮีม สเตอร์ลิ่ง เผยว่าเพื่อนร่วมทีมเชลซีคนไหน ได้พูดคุยกับเขาก่อนย้ายมาอยู่กับสโมสร พร้อมอธิบายรายละเอียดถึงสิ่งที่โธมัส ทูเคิ่ล เล่าให้เขาฟังก่อนเซ็นสัญญามาจากแมนเชสเตอร์ ซิตี้

แข้งวัย 27 ปี กลับมาค้าแข้งที่ลอนดอนเมื่อเดือนที่แล้ว โดยได้ประเดิมสนามในศึกพรีเมียร์ ลีก ที่พวกเราบุกเอาชนะเอฟเวอร์ตัน ซึ่งเขาทำผลงานได้น่าประทับใจ

แม้เขายังมองว่าตัวเอง มีประสิทธิภาพมากที่สุดในการเล่นเป็นปีก แต่ดาวเตะทีมชาติอังกฤษ แฮปปี้ที่จะเป็นผู้นำในแนวรุกหากทูเคิ่ลต้องการ ซึ่งบอสชาวเยอรมัน อธิบายอย่างชัดเจนว่าราฮีม สำคัญต่อแผนของเขามากแค่ไหน ผ่านการพูดคุยทางโทรศัพท์ก่อนมีการเซ็นสัญญา

'การรู้ถึงสิ่งที่ทีมทำสำเร็จในช่วง 2-3 ปีหลัง และการที่ผู้จัดการทีมพูดคุยกับคุณ แล้วบอกว่าคุณคือส่วนหนึ่งในแผนสำหรับอนาคต ผมคิดว่าทุกคนต่างต้องการได้ยินแบบนั้น ดังนั้นมันก็มีปัจจัยช่วยด้วยแน่นอนครับ' สเตอร์ลิ่ง พูดถึงบทบาทของทูเคิ่ลในการย้ายทีม

'จากเคยลงเผชิญหน้ากับเชลซี ผมรู้ว่าสโมสรฟุตบอลแห่งนี้ยืนหยัดเพื่ออะไร และแน่นอนการได้เห็นจำนวนการเล่นรอบชิงชนะเลิศที่ทีมนี้ผ่านไปถึงในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาด้วย

'พวกเขาคว้าถ้วยรางวัล และแก่งแย่งชิงแชมป์อยู่เสมอ ดังนั้นผมไม่ต้องการอะไรมากกว่านั้น เพื่อจะรู้ว่าผมกำลังจะย้ายไปอยู่กับสโมสรฟุตบอลประเภทไหน

'พวกเขายังมีเจ้าของสโมสร ซึ่งมีส่วนร่วมกับการพยายามจัดตั้งสโมสรให้สามารถท้าทายแย่งชิงแชมป์ทุกรายการในทุก ๆ ปี ดังนั้นนั่นคือเหตุผลหลักที่ทำให้ผมมาที่นี่'

มีข่าวลือมากมายเกิดขึ้นในช่วงฤดูร้อนที่ผ่านมา โดยสเตอร์ลิ่ง ถูกเพื่อนร่วมทีมชาติอังกฤษรุมถาม และเป็นเมสัน เมาท์ ที่สอบถามเขาถึงความเป็นไปได้ในการย้ายทีม และเมาท์ยังเป็นคนแรกที่โทรหาเขาเมื่อดีลทุกอย่างลุล่วง

'ผมรู้จักกับเมส มา 2-3 ปีแล้ว และตอนที่เราอยู่กับทีมชาติอังกฤษ เขาก็ถามผมว่ามันเป็นเรื่องจริงหรือเปล่า' สเตอร์ลิ่ง กล่าวต่อ

'ผมพยายามรักษาความนิ่งเอาไว้ให้มากที่สุดในสถานการณ์นี้ มันคือการตัดสินใจที่ผมจำเป็นต้องทำ แต่พอผมตัดสินใจแล้ว เขาเป็นหนึ่งในคนแรก ๆ ที่ผมแจ้งให้รู้เลยครับ'

สเตอร์ลิ่ง มีสถิติที่น่าประทับใจตลอดช่วงเวลา 7 ปีในถิ่นเอติฮัด ทั้งการยิงประตูแตะ 2 ลูกในทุกรายการทุกซีซั่น เช่นเดียวกับคว้าถ้วยรางวัลเมเจอร์ 10 ใบ

เขายังคงเป็นส่วนสำคัญในทีมชาติอังกฤษของแกเร็ธ เซาท์เกต ชุดที่กำลังเตรียมตัวสู้ศึกฟุตบอลโลกฤดูหนาว อย่างไรก็ตาม บางคนเชื่อว่าเขาไม่ได้รับเครดิต ตามที่คู่ควรกับอิทธิพลที่มี

การมีคนประจักษ์เรื่องความสำเร็จ อาจเป็นบางอย่างที่เขานึกถึงอย่างมากในช่วงต้นอาชีพค้าแข้ง สเตอร์ลิ่ง ยอมรับว่าโฟกัสของเขาในตอนนี้ คือสิ่งที่เขาสามารถควบคุมได้

'เรื่องนั้นเป็นสิ่งที่ผมโฟกัสมาก ๆ ในช่วงต้นของอาชีพค้าแข้ง น่าจะไปจนถึงตอนที่ผมอายุประมาณ 24 ปีครับ จริง ๆ แล้วผมสนใจเรื่องนั้นนะ แต่เรียนตามตรง ตอนนี้ผมไม่ได้อะไรแล้วละ' เขาเสริม

'ตราบใดที่ผมทุ่มเทอย่างที่สุดและยังสนุกกับการเล่นฟุตบอล ซึ่งมันคือบางอย่างที่ผมรัก ตราบใดที่ผมยังคงตั้งเป้าหมายของตัวเองและทำให้ได้ตามนั้น แค่นี้ผมก็มีความสุขและพอใจกับตัวเองแล้วครับ ผมไม่จำเป็นต้องได้รับการจดจำจากใคร ๆ ทั้งนั้น'