โธมัส ทูเคิ่ล เชื่อว่าประเภทการแข่งขันอย่างเกมที่เชลซี จะลงเตะกับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เป็นสิ่งที่ทำให้เขาชื่นชมพรีเมียร์ ลีกจากไกล ๆ และตื่นเต้นกับโอกาสที่จะได้พาทีมลงทำศึกเมื่อเข้ามาทำงานที่อังกฤษแล้ว

เขาจะพา "สิงห์บลูส์" บุกไปแข่งขันกับ "ปีศาจแดง" ที่โอลด์ แทรฟฟอร์ดในคืนวันพฤหัสบดีนี้ ซึ่งบอสมองว่าเป็นบิ๊กแมตช์ที่เปี่ยมไปด้วยประวัติศาสตร์จากสองทีมที่เคยต่อสู้แย่งชิงแชมป์

การเจอกันฤดูกาลนี้ อาจไม่มีโทรฟี่แชมป์มาเกี่ยวข้อง แต่สิ่งดังกล่าวไม่ได้ทำให้ความตื่นเต้นของ ทูเคิ่ล ลดน้อยลง

'เราและแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ต่างก็อยากจะให้มันเป็นเกมที่เป็นการลุ้นแชมป์ แต่โชคร้ายที่มีอีก 2 ทีมในสีแดงและน้ำเงิน (ลิเวอร์พูล, แมนฯ ซิตี้) ซึ่งได้ตัดสินสิ่งดังกล่าว ตลอดหลายปีที่ผ่านมา พวกเขาย้ำจุดยืนของตัวเองอย่างแข็งแกร่ง' โธมัสกล่าว 'ดังนั้นเราต้องยอมรับครับ และเราก็ต้องทำทุกอย่างเพื่อพยายามลดช่องว่างนั้น ซึ่งแมนฯ ยูไนเต็ดเองก็เหมือนกัน

'โดยส่วนตัวแล้วผมมีความสุขมาก ที่ได้ลงแข่งขันกับแมนฯ ยูไนเต็ดที่โอลด์ แทรฟฟอร์ด สำหรับผมนี่คือเวทีที่ใหญ่ที่สุด เป็นหนึ่งในสนามที่ใหญ่ที่สุด และพวกเขาคือหนึ่งในสโมสรที่ใหญ่ที่สุด

'ผมมากับสโมสรและทีมที่แข็งแกร่ง ดังนั้นนี่คือแนวทางที่ดีที่สุดในการมาถึงด้วยบทบาทโค้ช และผมก็แฮปปี้มาก ๆ ที่ได้มีเกมนัดนี้ สำหรับผมมันจะเป็นเกมใหญ่เสมอไม่ว่าพวกเขาจะอยู่ในตำแหน่งไหน และมีฟอร์มแบบไหน

'ดังนั้นเราจึงพยายามเตรียมตัวด้วยแนวทางที่ดีที่สุดที่เป็นไปได้ เราจะพยายามเอาชนะในเกมนัดนี้ เพราะว่าสำหรับผม เชลซีกับแมนฯ ยูไนเต็ดคือบิ๊กแมตช์ ในฐานะการเป็นแฟนตัวยงของพรีเมียร์ ลีก คือผมติดตามชมมาเสมอ ดังนั้นการได้เป็นส่วนหนึ่งในตอนนี้คือวิเศษมาก ๆ'

ทูเคิ่ล ยังได้กล่าวเตือนคนที่ดูแคลนแมนฯ ยูไนเต็ด หลังจากพวกเขาปราชัย 3 จาก 4 นัดหลังสุดในพรีเมียร์ ลีก โดยชี้ว่าต้องห้ามกาชื่อทีมที่มีขุมกำลังสุดแข็งแกร่ง และทรัพยากรให้ใช้มากมายขนาดนี้

'พวกเขามีบทบาทสำคัญในฤดูกาลที่แล้วด้วยการจบที่ 2 ดังนั้นสำหรับผมแมนฯ ยูฯ คือหนึ่งในสโมสรที่ยิ่งใหญ่ที่สุดและโด่งดังที่สุด พวกเขาเป็นสโมสรที่ประสบความสำเร็จมาก ๆ และเป็นหนึ่งในทีมยักษ์ใหญ่ที่คุณสามารถลงแข่งขันด้วย

'นี่จึงเป็นเหตุผลที่ผมจะย้ำว่า ผมดีใจและตื่นเต้นที่ได้พาทีมไปแข่งขันที่นั่น ผมจะไปพร้อมกับทีมที่แข็งแกร่ง เพราะว่าเราบุกไปเยือนด้วยเป้าหมายในการเอาชนะ และนี่คือความรู้สึกที่วิเศษ

'ผมมองแบบนี้นะ และมันคือสาเหตุที่เราเตรียมตัวด้วยแนวทางที่ดีที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ เราไม่ได้พิจารณาสถานการณ์ของพวกเขาและสิ่งที่เกิดขึ้นรอบ ๆ สโมสรของพวกเขามากนัก เราโฟกัสไปที่เกมนัดหลัง ๆ ของพวกเขา เราไม่ควรสับสนกับการที่พวกเขาเก็บแต้มหรือผลการแข่งขันไม่ได้ สำหรับผมขุมกำลังของพวกเขาเปี่ยมไปด้วยคุณภาพ และเราก็ต้องจัดการกับสิ่งดังกล่าวในสนาม'

แม้จะเจอกับความยากลำบากในช่วงหลัง แต่ยูไนเต็ด ถือเป็นคู่แข่งที่เชลซีเจาะไม่ค่อยเข้าในหลายปีที่ผ่านมา โดย "สิงห์บลูส์" ไม่เคยเก็บชัยชนะที่โอลด์ แทรฟฟอร์ดมาตั้งแต่ปี 2013 อย่างไรก็ตาม แม้เฮดโค้ชอยากจะแก้ไขสิ่งดังกล่าวในเกมคืนนี้ เขายืนกรานว่าไม่ได้คิดถึงเรื่องประวัติศาสตร์ก่อนเกมมากนัก

'มันเป็นช่วงเวลาที่ดีเสมอสำหรับการคว้าชัยชนะ' โธมัสเสริม 'ไม่สำคัญว่าคุณจะเอาชนะนัดที่แล้ว หรือ 2 นัดที่แล้วกับคู่แข่งทีมเดิม ช่วงเวลาที่ดีที่สุดในการเก็บชัยชนะก็คือเกมนัดถัดไป

'สิ่งนี้แสดงให้เห็นว่ามันไม่ง่าย ซึ่งสถิติต่อเนื่องที่ปรากฎในฟุตบอลในการแข่งขันกับคู่แข่งบางทีมมันก็ยากกว่าที่จะเอาชนะ ชัดเจนว่าแมนฯ ยูไนเต็ด คือคู่แข่งประเภทนั้นสำหรับเรา แต่ด้วยความเคารพเต็มที่ต่อประวัติศาสตร์ และคุณภาพโดยรวมของแมนฯ ยูฯ เราจะพยายามคว้าชัยชนะ และบุกไปเพื่อเอาชนะ เราจะเตรียมตัวเพื่อคว้าชัยชนะในนัดนี้

'จากนั้นเราจะดูว่ามีคำถามอะไรเกิดขึ้นบ้าง มีอะไรบ้างที่เกมนี้ต้องการ และโมเมนตั้มของเกมจะเปลี่ยนไปหรือไม่ คือมันไม่ใช่ว่าเราต้องเอาชนะให้ได้ในตอนนี้ เพราะพวกเขากำลังมีปัญหาเรื่องการเก็บผลการแข่งขัน พวกเราเตรียมตัวอยู่ตลอดเวลา สำหรับการเอาชนะคู่แข่งให้ได้ในทุก ๆ นัดครับ'