ก่อนการกลับมาเล่นที่สแตมฟอร์ด บริดจ์ในวันอาทิตย์นี้ โดยต้องรับมือท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ โธมัส ทูเคิ่ล ได้พูดถึงการแย่งตำแหน่งที่ดุเดือดในแผงแดนกลาง รวมทั้งความหวังว่าคัลลัม ฮัดสัน-โอดอย จะเติมเต็มศักยภาพของเขาได้...

เฮดโค้ชทีมเชลซี กำลังวุ่นอยู่กับการเตรียมทีมเผชิญหน้า "ไก่เดือยทอง" ของอันโตนิโอ คอนเต้ ที่เอาชนะเซาท์แธมป์ตัน 4-1 ในนัดเปิดสนาม ส่วนทาง "สิงห์บลูส์" บุกชนะเอฟเวอร์ตัน 1-0 โดยเอ็นโกโล่ ก็องเต้ และจอร์จินโญ่ เป็นตัวจริงในแผงแดนกลาง ซึ่งรายหลังทำประตูชัยให้กับพวกเราจากการสังหารจุดโทษ

หลังจากที่มาเตโอ โควาซิช หมดโอกาสลงสนามวันอาทิตย์นี้เพราะอาการบาดเจ็บหัวเข่า อาจมีโอกาสให้กับคอเนอร์ กัลลาเกอร์ ได้มีส่วนร่วม ซึ่งเขาได้เดบิวต์ให้ต้นสังกัดด้วยการเป็นตัวสำรองกับเอฟเวอร์ตันที่กูดิสัน พาร์ค โดยเจ้าตัวหวังจะแย่งตำแหน่งตัวจริง หลังประสบความสำเร็จในการย้ายไปเล่นแบบยืมตัวกับคริสตัล พาเลซ เมื่อฤดูกาลที่แล้ว

ทูเคิ่ล เชื่อมั่นว่าแข้งที่ก้าวชั้นมาจากทีมอคาเดมี่ของสโมสรรายนี้ มีอนาคตที่สดใสรออยู่ แต่ยอมรับว่าการแย่งชิงโอกาสลงสนามในสโมสรใหญ่ จะต้องมีทั้งขาขึ้นและขาลง

'คอเนอร์ ต้องต่อสู้ในตำแหน่งมิดฟิลด์ตัวกลาง' ทูเคิ่ล กล่าว 'เรียนตามตรงนะครับ มันเป็นการต่อสู้ที่ยากลำบากสำหรับเขา เพราะว่าตอนนี้ เรามีเพียง 2 ตำแหน่งในมิดฟิลด์ตัวกลาง ซึ่งมันไม่ค่อยยุติธรรมเลย กับตำแหน่งของนักเตะที่เรามีตรงนั้น

'มันไม่ใช่เรื่องที่เหมาะที่สุด แต่เราต้องทำในสิ่งที่ดีที่สุดสำหรับขุมกำลัง ไม่ใช่ทำในสิ่งที่ดีที่สุดเพื่อนักเตะคนหนึ่ง ความคิดเกี่ยวกับแผนการเล่น และวิธีการใช้งานทุก ๆ คนมันยังไม่ได้เสร็จสิ้น 100% แต่ในตอนนี้คือเขาโอเคมาก'

กัลลาเกอร์ ได้มีส่วนร่วมตลอดช่วงพรีซีซั่น โดยเฉพาะเมื่อก็องเต้ไม่ได้ร่วมเดินทางไปสหรัฐอเมริกา ซึ่งตัวนักเตะดีใจเป็นอย่างมาก หลังได้ประเดิมสนามให้กับ "สิงห์บลูส์" เมื่อสุดสัปดาห์ที่แล้ว และเหล่าแฟนบอลที่ตามไปเชียร์ ก็ได้ร้องเพลงเรียกชื่อของเขา

แข้งวัย 22 ปี ลงเล่น 43 นัดทุกรายการเมื่อซีซั่นที่แล้ว และทูเคิ่ลเชื่อว่าเขามีศักยภาพ ที่จะกลายเป็นนักเตะคนสำคัญให้กับเชลซี เหมือนเคยทำไว้กับพาเลซ หากมุ่งมั่นแสดงความกระหาย และความเชื่อมั่นต่อไป

'ผมเป็นแฟนตัวยงของคอเนอร์' บอสยอมรับ 'เรื่องแรกเลยคือเขาเป็นคนที่วิเศษ ซึ่งเรารู้กันอยู่แล้ว ช่วงสัปดาห์แรก ๆ ของการซ้อม เขาแสดงให้เห็นว่าเขาก้าวหน้าไปแค่ไหนจากการได้รับโอกาสลงเล่น และเขามีคุณลักษณะที่ชัดเจนมากยิ่งขึ้นในสนาม

'มันเป็นสถานการณ์ที่ปกติมาก ๆ ในด้านของพัฒนาการ ซึ่งหลังจากที่เขาฝึกซ้อมได้อย่างสุดวิเศษในตอนต้น ตอนนี้ผลงานของเขาหล่นลงไปนิดหน่อย รวมทั้งสภาพความสดของร่างกายที่เขาเจอปัญหาด้วย

'จากนั้นเขาต้องเจอกับการแข่งขันจากเอ็นโกโล่, จอร์จี้ และโควา ซึ่งคุ้นเคยกับการทำงานร่วมกันเป็นอย่างมาก แต่นี่ละคือชีวิตในการเล่นให้สโมสรใหญ่อย่างเชลซี ทุกอย่างอยู่ในตำแหน่งที่เหมาะสม และเราก็พอใจกับเขามาก เขายังคงมุ่งมั่นสู้เพราะว่ามันคือสิ่งที่เขาทำ ผมคิดว่าเขามีทุกอย่างที่จะกลายเป็นนักเตะที่สำคัญมาก ๆ กับเชลซีในช่วงไม่กี่ปีหลังจากนี้'

จากนั้นเป็นเรื่องข่าวลือการย้ายเข้าและออกของนักเตะบางราย โดยมาร์ก คูคูเรญ่า คือคนล่าสุดที่สโมสรดึงตัวเข้ามาเสริมทัพ

ทูเคิ่ล ยอมรับว่าสโมสรยังคงมองหาทางเลือกอื่น ๆ ในการเสริมขุมกำลัง โดยนักเตะที่ย้ายเข้ามาใหม่ อาจกลายเป็นสิ่งที่ประเมินค่ามิได้ สำหรับการคอยชี้แนะแนวทางให้กับผู้เล่นที่อายุน้อยกว่า

'หลัก ๆ แล้วไม่มีใครมีไว้ขาย และทุกคนก็มีไว้ขาย' ทูเคิ่ล เสริม 'สุดท้ายมันขึ้นอยู่กับว่านักเตะต้องการอะไร นักเตะต้องการมากแค่ไหน เราคิดอย่างไร และใครพร้อมจะจ่ายเงิน ซึ่งถ้าเป็นแบบนี้ทุกคนก็มีไว้ขาย

'คัลลัม เขากำลังสู้ เขามีอาการบาดเจ็บและปัญหาระยะยาวที่ต้องก้าวข้าม ดังนั้นนั่นคือสิ่งที่เขากำลังเจอปัญหาอยู่ ผมคิดว่าเขายังมีเส้นทางอีกยาวไกลที่จะก้าวไปให้ถึงศักยภาพ เพราะว่าศักยภาพของเขามันยิ่งใหญ่มาก

'การได้ราฮีม [สเตอร์ลิ่ง] เข้ามา อาจจะช่วยมอบแรงกระตุ้นพิเศษ และได้เห็นว่าอะไรคือสิ่งที่จำเป็นในการเล่นตำแหน่งประเภทนี้ เพื่อบรรลุระดับที่เขาต้องการจะไปให้ถึงและสามารถไปได้ ในตอนนี้เขาเป็นนักเตะของพวกเรา ซึ่งเขาต้องสู้ สู้ และสู้'