หลังจากการปราชัยต่อเซาท์แธมป์ตัน โธมัส ทูเคิ่ล ยอมรับว่าเขากังวลกับการขาดสภาพจิตใจที่แข็งแกร่ง ยามเจอกับความยากลำบากของลูกทีม

ไม่ใช่ครั้งแรกในฤดูกาลนี้ ที่ "สิงห์บลูส์" เริ่มต้นการเล่นเกมเยือนได้อย่างสดใส แต่ไม่เหมือนผลงานที่บ้านลีดส์ นัดนี้เราได้ประตูนำจากราฮีม สเตอร์ลิ่งไปก่อน

อย่างไรก็ตาม "นักบุญ" ตามตีเสมอ ซึ่งเหมือนกับเกมที่เอลแลนด์ โร้ด ที่เชลซี ไม่สามารถรับมือกับปัญหาจากการเสียประตูได้ดี โดยเราปล่อยให้เกิดประตูที่ 2 ของคู่แข่งก่อนเข้าสู่พักครึ่งเวลา สุดท้ายทีมของเราตามตีเสมอไม่ได้ และทูเคิ่ล ได้เน้นถึงความคิดแรกของเขาหลังการปราชัยในนัดนี้

'พวกเราไม่แข็งแกร่งพอที่จะคว้าชัยชนะเกมเยือนในเวลานี้' บอสกล่าว

'มันเป็นเรื่องราวเดียวกับที่ลีดส์ นัดนั้นเราคิดว่าปัญหาคือเรายิงไม่ได้ในช่วง 25 นาทีแรก และพวกเขาก็ผลักเราออกจากสมดุลด้วย 2 ประตูที่เราไม่สามารถตอบโต้ได้

'วันนี้เรายิงได้ ทุกอย่างมันโอเค แต่เป็นลูกตั้งเตะจังหวะเดียวอีกครั้ง เป็นการเล่นเกมรับที่หละหลวมจังหวะเดียวอีกแล้ว จากนั้นสมดุลของเราก็หายไป

'เราไม่ได้ตอบโต้ เราโชคดีที่ไม่เสียประตูที่ 3 ในช่วงต้นครึ่งหลัง และเราก็ไม่แข็งแกร่งพอกันเป็นทีมเพื่อที่จะตอบสนอง'


ทูเคิ่ล พิจารณาว่าเราจะหลีกเลี่ยงการเสียทั้ง 2 ประตูได้อย่างไร

'คุณจะหยุดมันได้จากเรื่องของจิตใจล้วน ๆ เลย จิตใจในการเล่นเกมรับ เพื่อให้คู่แข่งไม่มีข้อได้เปรียบ คุณต้องแข็งแกร่งขึ้นกันเป็นทีม

'ปกติแล้วผมไม่ชอบพูดถึงเรื่องพวกนี้ เพราะคุณไม่สามารถพิสูจน์มันด้วยข้อมูล หรือตำแหน่งทางร่างกาย แต่มันเป็นแบบนี้ ทั้ง 2 ประตูที่เราเสียมันเป็นประตูง่าย ๆ และมันไม่ควรเกิดขึ้น หากคุณต้องการคว้าชัยชนะในการแข่งขันพรีเมียร์ ลีก คุณต้องแข็งแกร่งกว่านี้'


กับผลงานในระยะหลัง และปัญหาอาการบาดเจ็บ ได้พาทูเคิ่ลกลับไปสู่ฤดูหนาวที่แล้ว

'มันทำให้ผมนึกถึงเกมกับยูเวนตุสเมื่อฤดูกาลที่แล้ว เราทำผลงานได้อย่างมหัศจรรย์ที่สแตมฟอร์ด บริดจ์ และหลังจากนั้นเราเสียชิลลี่ไป 8 เดือน และก็องเต้ 8 สัปดาห์

'มันเป็นเหมือนเดิมอีกครั้งในเกมกับท็อตแน่มฤดูกาลนี้ เรามีผลงานที่มหัศจรรย์ ซึ่งหลังจากนั้นผู้เล่นคนสำคัญของเราต้องพักไปอย่างน้อย 6 สัปดาห์ แล้วก็มีเรื่องของใบแดง และรูเบนก็ได้รับบาดเจ็บอีก ส่วนรีซก็มีอาการป่วย

'มันเกิดขึ้นกับนักเตะคนสำคัญคนแล้วคนเล่า แต่ที่สำคัญไปกว่านั้น หากผู้เล่นคนสำคัญพวกนี้พลาดลงสนาม เราจำเป็นต้องแสดงจิตใจที่แตกต่างไปจากนี้ ณ เวลานี้มันยังไม่พอที่จะคว้าชัยชนะที่บ้านของลีดส์และเซาท์แธมป์ตัน

'พวกเราถ่อมตัวมากพอที่จะรู้ว่า เราสามารถพ่ายแพ้ในเกมฟุตบอลได้ แม้ว่าเราจะไม่ชอบ แต่มันง่ายเกินไปที่จะผลักพวกเราให้หลุดจากเส้นทาง

'มันเป็นเส้นที่บางมาก ๆ ระหว่างข้อแก้ตัวและคำอธิบาย' บอสเสริม 'ผมไม่อยากลงมาทางนี้ และมอบพื้นที่สำหรับคำแก้ตัวให้กับใคร ๆ

'การปิดตลาดรอบนี้จะช่วยเรา เราจะรู้ว่าใครที่มีความมุ่งมั่นเต็มที่ และบทบาทใดที่ทุกคนต้องลงเล่นและเติมเต็ม จากนั้นทุกคนรวมถึงตัวผมเองด้วย จำเป็นต้องยกระดับผลงานของเราขึ้นมา มันเป็นฟอร์มที่โอเค ไม่ใช่หายนะอะไร แต่คำว่าโอเคนั้นมันไม่เคยดีพอครับ'