ก่อนการแข่งขันเอฟเอ คัพ รอบรองชนะเลิศในวันนี้ โธมัส ทูเคิ่ล พูดถึงสิ่งที่รูเบน ลอฟตัส-ชีค จำเป็นต้องทำในการเติมเต็มศักยภาพนักเตะความเป็นเชลซีของเขา...

แข้งวัย 26 ปี มีส่วนร่วมใน 6 นัดหลังสุด โดยเป็นตัวจริง 4 เกม รวมทั้งตำแหน่งวิงแบ็คขวาในชัยชนะเหนือเซาท์แธมป์ตัน และเรอัล มาดริด

บทบาทใหม่นี้มาพร้อมกับความรับผิดชอบที่เพิ่มมากขึ้น ซึ่งจำเป็นต้องใช้ทั้งสมาธิ, วินัยเกมรับ และความแข็งแกร่งในการวิ่งขึ้นลงบริเวณริมเส้น โดยปัจจัยที่เอ่ยมา คือสิ่งที่เราได้เห็นจากผลงานในช่วงการเล่นให้ทูเคิ่ลที่น่าประทับใจที่สุดของ RLC

อย่างไรก็ตาม บอสเชื่อว่ายังคงมีผลงานมากมายที่จะมาจากเขา และการพูดคุยถึงเรื่องที่จะกลับไปติดทีมชาติอังกฤษ ก่อนศึกฟุตบอลโลกฤดูหนาวที่กาตาร์ ยังคงเร็วเกินไป

'ผมไม่อยากจะขัดอารมณ์ของเขานะ แต่ผมคิดว่าสิ่งสุดท้ายที่รูเบนต้องการในตอนนี้ คือการคิดถึงเรื่องฟุตบอลโลก' ทูเคิ่ลกล่าว

'แม้กระทั่งในต่างประเทศอย่างที่ปารีส และเยอรมนี เราก็รู้จักนักเตะกันอยู่ตลอด เขาดูดีมีความหวัง และเขาก็ไม่เคยปลดปล่อยมันออกมาได้อย่างเต็มที่

'ทุกคนยังคงรอให้เขาก้าวไปข้างหน้าอีกก้าว ดังนั้นสำหรับเขาสิ่งสำคัญคือการมีสมาธิในปัจจุบันตอนนี้ มันอาจจะเป็นเรื่องที่ทำให้เขาไขว้เขวมาก ๆ ในการคิดถึงสิ่งที่จะเกิดขึ้นใน 1 สัปดาห์, 2 สัปดาห์ หรือ 1 เดือนข้างหน้า'

แม้จะกระตุ้นให้กองกลางรายนี้มุ่งมั่นทำงานต่อไป กุนซือชาวเยอรมันยังได้พูดถึงแนวทางที่เขาสามารถพัฒนาตัวเองให้ดีขึ้น ด้วยความมั่นใจเรื่องฝีเท้าและสภาพร่างกายอันแข็งแกร่งที่เพิ่มมากขึ้น

ความสม่ำเสมอก็เป็นกุญแจสำคัญเช่นกัน เพราะนี่คือบางสิ่งที่ลอฟตัส-ชีค มีปัญหาในการค้าแข้งที่ติด ๆ ดับ ๆ ของเขา โดยผลงานที่แข็งแกร่งต่อเนื่อง คือความท้าทายสำหรับดาวเตะเบอร์ 12

'เราคุยกันเรื่องนี้เยอะมาก - เรื่องที่เขายังเหมือนได้ของขวัญในการเล่นที่นี่ และยังมีโอกาสที่สำคัญ' ทูเคิ่ลว่าต่อ 'เขามีทุกอย่างที่ต้องการ ไม่งั้นแล้วเขาคงไม่ได้ลงสนาม และเราก็คงไม่หวังที่จะพึ่งพาเขา

'แต่เขาได้ยินเรื่องนี้มาหลายปีแล้วซึ่งบางทีเขาอาจจะได้ยินมากเกินไปด้วย ตั้งแต่การเล่นให้ทีมระดับเยาวชน ไล่มาจนถึงการยืมตัวทุกครั้ง ทุกคนบอกเขาว่าเขามีศักยภาพที่ยอดเยี่ยมแค่ไหน และอนาคตอาจไปไกลได้แค่ไหน แต่คุณจะไปสู่อนาคตจุดนั้นได้ก็ต่อเมื่อทำปัจจุบันให้ดีเท่านั้น

'เขาต้องเชื่อมั่นในตัวเอง กรณีของเขามันไม่ใช่เรื่องที่เขามั่นใจมากเกินไป มันตรงกันข้ามเลยครับ เขาต้องมีความเชื่อมั่นในสภาพร่างกายของเขา รวมทั้งความสามารถที่ไม่ใช่จะทำแค่ 1-2 ครั้ง แต่ต้องทำให้ได้ 10 หรือ 20 ครั้งติดต่อกัน นี่คือก้าวถัดไป ซึ่งจริง ๆ แล้วก้าวถัดไปคือการเล่นให้ดีติดต่อกันเป็นเกมที่ 3 เพราะเขายอดเยี่ยมมากในเกมกับเซาท์แธมป์ตัน

'ความมั่นใจในตัวเองไม่ได้มาจากการเป็นคนตัวสูงตัวใหญ่และมีหน้าตาที่หล่อเหลา ซึ่งเขาเป็นแบบนั้น แต่มันมาจากประสบการณ์ด้วยเหมือนกันนะ ผมยังมีความรู้สึกว่า รูเบนอาจจะยังประหลาดใจที่เขาสามารถทำได้เป็นเวลา 105 นาทีในการเล่นตำแหน่งนี้

'มันยังคงเป็นก้าวเล็ก ๆ และอาจจะฟังดูเหมือนว่าเป็นก้าวเล็กที่ยาวเกินไป หากมองจากศักยภาพและสิ่งที่เขามีอยู่ หากพิจารณาจากผลงานที่เขาสามารถผลิตได้แต่จริง ๆ มันไม่เป็นแบบนั้น มันคือเส้นทางเดียวสำหรับเขาในการค่อย ๆ ก้าวไปแบบนี้ ต้องเพิ่มความมั่นใจ และกลายเป็นนักเตะที่สุดท้ายแล้วเขาสามารถเป็นได้'