โธมัส ทูเคิ่ล กล่าวชื่นชมจิตใจอันแข็งแกร่งของเหล่านักเตะ ในการลงเล่นเกินเวลาหนึ่งชั่วโมงด้วยจำนวน 10 คน และยังสามารถคว้าชัยชนะเหนือเลสเตอร์ ซิตี้

คอเนอร์ กัลลาเกอร์ โดนใบแดงในครึ่งแรก ก่อนที่ราฮีม สเตอร์ลิ่ง จะยิง 2 ประตู ช่วยให้เดอะ บลูส์ อยู่ในตำแหน่งที่แข็งแกร่งในนัดนี้

อย่างไรก็ตาม ไม่เคยมีความรู้สึกเลยว่าทีมของทูเคิ่ล ครองเกมเอาไว้ได้อยู่หมัด โดยเฉพาะเมื่อฮาร์วี่ย์ บาร์นส์ ยิงลดช่องว่างสกอร์ลงมา ซึ่งเราต้องพยายามรักษาผลการแข่งขันเอาไว้ในช่วงท้าย เพื่อคว้า 3 คะแนนเต็ม

หลังจบเกม ทูเคิ่ล สะท้อนถึงผลงานช่วงเริ่มต้นที่แข็งแกร่ง ซึ่งถูกรบกวนโดยจังหวะการเล่นที่หละหลวม จากนั้นเราต้องมุ่งมั่นเล่นเกมรับเป็นเวลานาน ในสถานการณ์ที่ยากลำบาก

'พวกเราครองเกมได้อยู่หมัดในช่วง 20 หรือ 25 นาทีแรก' บอสกล่าว 'เรามีโอกาสทองจากรูเบน [ลอฟตัส-ชีค] และลูกจุดโทษ ซึ่งมันล้ำหน้านิดหน่อย แต่มันก็ดูแปลก ๆ บนโทรศัพท์ของพวกเรานะ

'จากนั้นอยู่ดี ๆ คุณก็เหลือนักเตะน้อยกว่าหนึ่งคน และหลังจากที่เราได้ลูกเตะมุม มันเป็นโอกาสที่ดีในการทำประตูจากเซ็ตพีซ เราหละหลวมกันอีกครั้งในลูกเซ็ตพีซ แล้วก็ปล่อยให้มีการเล่นสวนกลับ มันเป็นการตัดสินใจที่ย่ำแย่จากคอเนอร์ และทำให้คุณเสียเปรียบอย่างหนักในสถานการณ์แบบนี้ ซึ่งเราเพิ่งจะแพ้มา แล้วอากาศมันก็ร้อนมาก

'โชคร้ายที่เราเสียประตูซึ่งมันไม่จำเป็นเลย หลังจากนั้นเราก็ตกอยู่ภายใต้ความกดดัน แล้วก็เสียอีก 2 จังหวะที่สำคัญ พวกเราโชคดีที่ไม่เสียประตูตีเสมอครับ'

บอสมอบคำชื่นชมแด่ประตูและอิมแพ็คต์ของสเตอร์ลิ่ง…

'มันจำเป็น เพราะว่าเราต้องการให้เขาทำประตู นั่นคือสิ่งที่เขาทำและเขาก็จะยิงได้ ผมรู้สึกได้ว่าเขายังไม่แฮปปี้ เพราะว่าเขาอยากจะยิงและมีโอกาสมากกว่านั้น

'วันนี้เราเล่นในทรงที่ดุดัน แต่จากนั้นเราเหลือนักเตะน้อยกว่าหนึ่งคน ดังนั้นเราจำเป็นต้องยกระดับขึ้นมาซึ่งเขาสามารถทำได้ วันนี้ประตูสำคัญมาก เพราะมันมอบความเชื่อมั่นให้กับพวกเรา'

ทูเคิ่ล ยังพูดถึงตำแหน่งที่ไม่ปกติของเขาจากบนอัฒจันทร์…

'ผมอยู่ในสนามและผมก็รู้สึกได้ถึงบรรยากาศ มันไม่ค่อยปกติสักเท่าไร และเราก็ไม่จำเป็นต้องทำแบบนี้อีกครั้ง ผมไม่สามารถมีอิทธิพลโดยตรงได้จากริมเส้น แต่ผมดีใจที่พวกเราคว้าชัยชนะ

'ผมมีโอกาสได้อยู่ในห้องแต่งตัวก่อนเริ่มเกมและในตอนพักครึ่ง ดังนั้นผมคิดว่าตำแหน่งในการวิเคราะห์ทีมถือว่าดีมาก ๆ มันไม่ค่อยธรรมดาและเราก็ไม่จำเป็นต้องทำอีกแล้ว แต่เราก็ใช้ประโยชน์จากสิ่งนี้ให้มากที่สุด มันถูกจัดการไว้อย่างดี และผมก็ดีใจที่พวกเราคว้าชัยชนะได้ครับ'

สุดท้าย บอสถูกถามว่าเขาได้พูดคุยกับกัลลาเกอร์หรือยัง หลังจากใบแดงที่เกิดขึ้น…

'วันนี้ เขาต้องรับผิดชอบกับสิ่งที่ทำ และเขาก็รู้ว่ามันเป็นความผิดพลาดครั้งใหญ่ เราได้คุยกันสั้น ๆ หลังจบเกมซึ่งเรื่องแบบนี้มันเกิดขึ้น มันไม่ใช่ความผิดของเขาคนเดียวล้วน ๆ เพราะมันเป็นลูกเซ็ตพีซสำหรับเรา ซึ่งการเล่นลูกตั้งเตะของเราในตอนนี้มันหละหลวมมาก

'เราขาดความเชื่อมั่นและความแม่นยำ ดังนั้นก็ถือว่าไม่ดีพอนะ เราปล่อยโอกาสให้คู่แข่ง พวกเราหละหลวมในการคุมพื้นที่ แล้วก็มีการตัดสินใจที่ย่ำแย่ เราต้องหยุดทำแบบนี้และปรับปรุงกันโดยด่วน เราทั้งทีมทำงานกันในจุดนี้ ดังนั้นผมก็ไม่รู้ว่าทำไมมันถึงเกิดขึ้นอีก มันเป็นการตัดสินใจที่ย่ำแย่มาก ๆ จากคอเนอร์ ซึ่งแน่นอนว่าเขาผิดหวัง เพราะมันเกือบจะทำลายทั้งเกมนี้ไปเลย'