อนาคตของเกปา อาร์ริซาบาลาก้า อาจมีความไม่แน่นอนในช่วงตลาดซื้อขายนักเตะที่ผ่านมา แต่โธมัส ทูเคิ่ล ไม่สงสัยเลยว่า นายด่านชาวสแปนิชยังคงมุ่งมั่น และพร้อมที่จะลงสนามเมื่อไรก็ตามที่เขาโดนเรียก

ตำแหน่งผู้รักษาประตู ได้รับความสนใจในชัยชนะเหนือเวสต์ แฮม โดยเอดูอาร์ เมนดี้ บ่นถึงการทำฟาวล์ในช่วงบิลด์อัปก่อนที่มิคาอิล อันโตนิโอ จะยิงประตูขึ้นนำ ซึ่งผู้ตัดสินไม่ได้ให้ความสนใจ

จากนั้นมีอีกเหตุการณ์สุดดราม่าช่วงทดเวลาบาดเจ็บ ตอนที่ "ขุนค้อน" คิดว่าพวกเขายิงตีเสมอได้ ก่อนที่นายด่านทีมชาติเซเนกัลของเรา จะได้รับการเป่าว่าโดนทำฟาวล์โดยจาร์รอด โบเว่น

ทูเคิ่ล รู้สึกว่าทั้ง 2 จังหวะที่เกิดขึ้นคือการทำฟาวล์ และสะท้อนถึงเหตุการณ์หลาย ๆ ครั้ง ที่ไม่เป็นใจให้กับเราในนัดหลัง ๆ

'หลัก ๆ แล้วผู้รักษาประตูเป็นตำแหน่งที่มีความเซนซิทีฟมากในกีฬาฟุตบอล เพราะไม่ใช่ทุกอย่างเป็นเรื่องของคุณภาพและการตัดสินใจล้วน ๆ' บอสอธิบาย 'มันเกี่ยวกับความรู้สึกที่คุณต้องมีความมั่นใจ แล้วก็มีโชคด้วย

'มีคนส่งคำพูดที่น่าสนใจเกี่ยวกับนาโปเลียนมาให้ผม เขาขอให้เหล่าขุนพลไม่ได้มีแค่ฝีมือที่เก่งกาจ แต่ต้องการให้ขุนพลพวกนั้นเป็นคนที่โชคดีด้วย นี่คือสิ่งที่คุณต้องการเช่นกันจากผู้นำและจากผู้รักษาประตู พวกเขาต้องมีโมเมนตั้มประเภทที่ถ้าสร้างความผิดพลาดเล็ก ๆ น้อย ๆ สิ่งดังกล่าวจะไม่โดนลงโทษ

'ตอนนี้ เขา [เมนดี้] โดนลงโทษหนักมากจากสิ่งที่เขาไม่ได้ทำพลาดเยอะเลย แต่ในใจของผมไม่มีข้อสงสัยใด ๆ ในตัวเขา เราตระหนักดีว่าเขากำลังอยู่ในสถานการณ์นี้ แต่สถานการณ์นั้นยังสุขุม เรามีสองสุดยอดผู้รักษาประตู สองสุดยอดมนุษย์ด้วย'

เกปา มีข่าวว่าจะย้ายออกจากสแตมฟอร์ด บริดจ์ ก่อนวันปิดตลาดนักเตะ ซึ่งทูเคิ่ลยอมรับว่านายด่านวัย 27 ปี ได้ใช้เวลาเพื่อพิจารณาข้อเสนอที่เขาได้รับ

อย่างไรก็ตาม เฮดโค้ชทีมเชลซีอ้างว่าเขายิ่งกว่าดีใจที่การย้ายทีมไม่เกิดขึ้น พร้อมเปิดกว้างให้นักเตะกลับมาเฝ้าเสาเมื่อสถานการณ์เรียกร้อง

'เขาได้ลองและตรวจสอบทางเลือกของเขาดู ซึ่งเรื่องนี้พวกเราทราบดีครับ' ทูเคิ่ล กล่าว 'มันไม่ได้ทำให้เขาหรือพวกเราพึงพอใจ ดังนั้นเขาจึงอยู่ต่อ และผมก็ดีใจมาก ๆ เกี่ยวกับเรื่องนี้

'ผมชัดเจนกับเขามาก ๆ มาเสมอว่าผมอยากให้เขาอยู่ต่อ ซึ่งจากมุมมองของผมคือเขาพร้อมเต็มที่สำหรับการลงเฝ้าเสา มันขึ้นอยู่กับเราว่าเราจะให้โอกาสเขาหรือไม่ แต่เขาพร้อม 100% ทั้งแนวทางการปฏิบัติตัวและแนวทางการฝึกซ้อม'