หลังเอาชนะคลับ อเมริกา โธมัส ทูเคิ่ล ถูกถามถึงนักเตะหลายคนที่มีส่วนร่วมในแมตช์นี้ ซึ่งบอสได้เริ่มด้วยการสรุปถึงการแข่งขันที่เขาบอกว่าเป็นก้าวสำคัญจากการฝึกซ้อมเท่าที่ผ่านมา

การทำเข้าประตูตัวเองที่โชคร้ายของ รีซ เจมส์ เป็นลูกตีเสมอประตูเบิกร่องของ ติโม แวร์เนอร์ ช่วงต้นครึ่งหลัง โดยในช่วงพักครึ่ง มีการเปลี่ยนแปลงนักเตะรวดเดียว 11 คน

อย่างไรก็ตาม ประตูสุดสวยช่วงท้ายเกมของ เมสัน เมาท์ ช่วยสร้างความมั่นใจให้พวกเราด้วยการเอาชนะสโมสรดังจากเม็กซิโก ที่อยู่ระหว่างการแข่งขันกลางฤดูกาล

‘มันเป็นเกมที่ยากมาก ๆ ซึ่งพวกเราเจอกับคู่ต่อสู้สุดหินในสภาพแวดล้อมของการลงเล่นในสนามที่เต็มความจุ’ ทูเคิ่ล วิเคราะห์

‘ครึ่งแรกเราเจอความยากลำบากในการสร้างโอกาสเหน่ง ๆ เรายิงไม่ได้แต่ว่าเรารักษาคลีนชีต ส่วนในครึ่งหลังเราหาวิธีแก้ปัญหาที่ดีขึ้น และดูอันตรายมากขึ้น ดังนั้นมันจึงเป็นครึ่งหลังที่ดีมาก ส่วนครึ่งแรกก็ถือว่าดี เราคู่ควรกับชัยชนะ ซึ่งผมแฮปปี้ที่เราคว้ามาได้’

เกมครึ่งแรก ถือว่าเป็นเวลาที่ยาวนานที่สุดที่ เบน ชิลเวลล์ ได้ลงเล่นนับตั้งแต่บาดเจ็บรุนแรงบริเวณหัวเข่าเมื่อเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้ว…

‘ผมมีความสุขสุด ๆ ที่เขากลับมา’ เฮดโค้ชกล่าวพร้อมรอยยิ้ม ‘การซ้อมกับการเล่นนี่มันแตกต่างกันนะ ซึ่งเขาก็ต้องใช้เวลา แต่สุดท้ายเขาจะไปถึงจุดนั้น เพราะเขาคู่ควรกับมัน และเราก็จะคอยซัพพอร์ตเขาในเส้นทางการกลับไปของเขาด้วย

‘ผมดีใจที่ไม่มีใครบาดเจ็บ หลังผ่านเกมที่ต้องใช้ร่างกายหนักมาก รวมทั้งการซ้อมที่เข้มข้นตลอด 2 สัปดาห์’

ติโม แวร์เนอร์ นักเตะที่ทำประตู รวมทั้ง คอเนอร์ กัลลาเกอร์ ที่กลับมาจากการยืมตัว เป็นอีก 2 คนที่เล่นได้โดดเด่นในนัดนี้…

‘ติโม ลงเล่น 45 นาทีเหมือนคนอื่น และ ติโม ก็ยิงได้’ ทูเคิ่ล กล่าว ‘เรานับกันตรงนั้นแล้วก็ไปกันต่อ มันมีเรื่องให้ปรับปรุงอยู่เสมอ แต่นี่คือนัดแรก

‘ไค ก็มีโอกาสทอง มิชี่ ก็เหมือนกัน ติโม คว้าโอกาสเอาไว้ได้ และ เมสัน ก็เช่นกัน

‘ผมนับจากความจริงที่พวกเขามีประสบการณ์มากขึ้น พวกเขาอาจจะนิ่งขึ้นและปรับตัวได้มากขึ้นเรื่อย ๆ พวกเขายังอายุน้อย ซึ่งสิ่งที่เราต้องการจากพวกเขาคือให้พวกเขารักษาความมั่นใจ มุ่งมั่นเข้าไว้ และทำในสิ่งที่ต้องทำสำหรับกองหน้า

‘ในรายของ คอเนอร์ มันก็เหมือนกันสำหรับมิดฟิลด์ เขาลงซ้อมในระดับที่สูงมาก ๆ และเราก็เห็นได้อย่างชัดเจนว่ามันเป็นการตัดสินใจที่ถูกต้องในการปล่อยเขาไปเล่นแบบยืมตัว เขามีก้าวสำคัญในแง่ของพัฒนาการในปีนี้ และกลายเป็นนักเตะของทีมชาติอังกฤษ เรื่องนี้เราเห็นชัดมากตอนซ้อม เขาเริ่มต้นได้ดีมาก และมันก็เป็นเกมที่ดีสำหรับเขา

‘ตอนนี้สิ่งสำคัญคือเขารู้สึกคุ้นเคยกับหลักปฏิบัติในเกมของเรา เขาต้องเข้าใจว่าเมื่อไรต้องวิ่ง และเมื่อไรที่ต้องหยุด แต่ความขยันของเขามันโดดเด่นมาก และนี่อาจจะเป็นสิ่งที่ล้ำค่าสำหรับพวกเราครับ’

อีธาน อัมพาดู อีกหนึ่งนักเตะที่กลับมาจากการยืมตัวก็ได้รับคำชื่นชมจาก ทูเคิ่ล เช่นกัน…

‘วันนี้ผมเศร้านิด ๆ นะเพราะว่ามีดาวรุ่งบางคนที่ไม่ได้ติดทีม เนื่องจากอาการบาดเจ็บ หรืออาจจะเป็นเพราะความจริงที่เรามีนักเตะเยอะเกินไปสำหรับ 2 ทีม มีนักเตะคนอื่นที่ควรจะได้ลงเล่น ยกตัวอย่างคือ ฮาร์วี่ย์ เวล ที่มีทัวร์นาเม้นต์สุดมหัศจรรย์กับทีมชาติอังกฤษ U-19 แล้วเขาก็ทำได้ดีมาก ๆ ในการฝึกซ้อม

‘อีธาน ทำได้ดีมากในตำแหน่งที่ดีสำหรับเขาบริเวณตรงกลางของแผงหลัง 3 คน

‘เขาจ่ายบอลแนวตรงเยอะมาก เขาไม่ได้ป้ายออกซ้ายหรือขวา แต่เน้นเจาะตรงกลางทะลุเส้นของคู่แข่งด้วยการจ่ายบอลของเขา และบางครั้งก็ด้วยการเลี้ยงกินตัว เขาขยันมากและมันก็เป็นเกมที่ดีสำหรับเขา ในการซ้อมเขาก็ทำได้ดีมากเหมือนกัน’