ราฮีม สเตอร์ลิ่ง เตรียมมีชื่อลงเล่นให้เชลซีเป็นครั้งแรก ในช่วงเวลาที่ทีมเดินทางไปยังนอร์ท แคโรไลน่า เพื่อเตรียมกระชับมิตรเกมที่สองของรอบซัมเมอร์

สิงห์บลูส์ดึงปีกทีมชาติอังกฤษมาจากแมนเชสเตอร์ ซิตี้ เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ก่อนที่เจ้าตัวจะเดินทางมาสมทบเพื่อนร่วมทีมที่ลอส แอนเจลิส และได้ลงซ้อมกับเพื่อน ๆ ไปแล้วนับแต่นั้น

ล่าสุด สภาพร่างกายของราฮีมอยู่ในขั้นที่สามารถมีส่วนร่วมกับเกมการแข่งขันในฝั่งอีสต์ โคสต์ ของแดนมะกันได้ และบอสทูเคิ่ลก็ตั้งตารอดูแนวรุกรายใหม่คนนี้ลงวาดลวดลายในสนาม โดยสเตอร์ลิ่งจะสวมเสื้อหมายเลข 17 ลงบู๊ในพรีซีซั่น



'ราฮีม พร้อมลงเล่นแล้ว' ทูเคิ่ล ยืนยัน 'เขาจะมีส่วนร่วมในเกมกับชาร์ล็อตต์ พวกเราแฮปปี้กับเรื่องนี้ เขาเองก็ตื่นเต้นที่จะได้ลงสนามเป็นเกมแรก'

กุนซือสิงห์บลูส์ ยังไม่ได้ทำการตัดสินใจเพิ่มเติมว่าจะจัดขุมกำลังในศึก FC Series นัดล่าสุดอย่างไร แน่นอนว่าเกมนัดต่อไป เราอาจจะได้เห็นองค์ประกอบต่าง ๆ ในเรื่องแท็คติกส์ที่หลากหลายขึ้น เมื่อเทียบกับชัยชนะเหนือคลับ อเมริกา เมื่อช่วงเช้าวันอาทิตย์

'เมื่อวันจันทร์ เรามีการซ้อมที่เข้มข้นอยู่สองเซสชั่น และมีอีกครั้งในวันอังคาร ก่อนที่เราจะเดินทางมายังชาร์ล็อตต์ ทั้งหมดอยู่ในขั้นตอนต่อไป ไปทีละขั้น' ทูเคิ่ล อธิบาย


'ในพรีซีซั่น มันเป็นเช่นนี้เสมอ โฟกัสอยู่ที่ทีมของเรา เรามีเกมที่เข้มข้นกับคลับ อเมริกา และตอนนี้เราจะโฟกัสไปยังเกมนัดนั้นอีกครั้งหนึ่ง เพื่อปรับปรุงก่อนเกมถัดไปกับชาร์ล็อตต์

'การประชุมทีมจะเป็นเรื่องของการวิเคราะห์ จากนั้นเราจะดูเรื่องแท็กติกส์กันอีกเล็กน้อย เพราะโฟกัสทั้งหมดจะไปอยู่ที่เรื่องของพละกำลัง ในเกมกับคลับ อเมริกา'

สำหรับคาลิดู คูลิบาลี่ นักเตะรายใหม่ต่อจากสเตอร์ลิ่ง ทูเคิ่ลเผยว่าเจ้าตัวอยู่ในช่วงการเตรียมตัวรับฤดูกาลใหม่ช้ากว่าหนึ่งขั้น ดังนั้น เกมในวันพรุ่งนี้อาจจะยังเร็วไปสำหรับแนวรับชาวเซเนกัล

'เรายังลังเลอยู่นิดหน่อย ดังนั้น ผมต้องพูดคุยกับเขาเกี่ยวกับสิ่งที่เราทำ' ทูเคิ่ล ว่าต่อ 'ตอนนี้เขาลงซ้อมกับเราไปบ้างแล้ว แต่ยังเป็นการซ้อมแบบส่วนตัว ดังนั้น เขาจึงไม่ได้ร่วมเซสชั่นซ้อมทั้งสองครั้งในสนาม


'เขาซ้อมร่วมกับทีม แต่มีนักเตะที่เตรียมตัวมา 3 สัปดาห์ และมีพื้นฐานสภาพร่างกายต่างไปจากเขาอย่างสิ้นเชิง ดังนั้น นี่ไม่ใช่เกมที่ดีที่เขาจะลงเล่นโดยทันที

'ผมไม่อยากจะบอกว่าเขาไม่ได้ลงสนามแน่นอน แต่มีโอกาสสูงที่เขาอาจจะไม่ได้ลงเล่น และเราจะไม่ได้เห็นเขาในสนาม'

อย่างไรก็ดี ทูเคิ่ลมั่นใจว่าเมื่อโอกาสของกองหลังวัย 31 ปี มาถึงเมื่อไร เราจะได้เห็นภาวะความเป็นผู้นำ ที่มาพร้อมกับความสุขุมและความนิ่ง ในแผงรับทีม

'ผมแฮปปี้นะ เพราะเขาเป็นคนที่สุขุม เราสามารถเห็นคุณภาพของเขาได้ในสนาม' ทูเคิ่ล เสริม 'เขามีบุคลิกบางอย่างที่คุณรู้สึกได้ทันทีที่เขาลงไปเล่น นั่นเป็นเรื่องดีสำหรับทีมเรา'