คาลิดู คูลิบาลี่ ทำประตูชัยให้กับเซเนกัล โดยทีมแชมป์ทวีปแอฟริกา ผ่านเข้าสู่รอบน็อคเอาต์ของการแข่งขันฟุตบอลโลกได้สำเร็จ

กองหลังเชลซี สวมปลอกแขนกัปตันทีมชาติ ขณะที่เอดูอาร์ เมนดี้ ลงเฝ้าเสาให้กับ "สิงโตเตรานก้า" โดยเซเนกัล กลับมาขึ้นนำอย่างรวดเร็ว หลังเสียประตูตีเสมอในครึ่งหลัง และเอาชนะเอกวาดอร์ 2-1 ทำให้พวกเขาผ่านจากรอบแบ่งกลุ่มได้เป็นครั้งแรกตั้งแต่ปี 2002

เซเนกัล ขึ้นนำจากจุดโทษในครึ่งแรก ก่อนที่จะเน้นเกมรับซึ่งเป็นงานที่คูลิบาลี่ และเพื่อนร่วมทีมต้องทำ แต่เมนดี้ไม่ได้ต้องออกแรงเซฟมากนัก จนกระทั่งช่วงกลางทางของครึ่งหลัง

นายด่านของเรา ไม่สามารถทำอะไรได้มากนักในจังหวะที่ชาติจากอเมริกาใต้ ตีเสมอด้วยลูกเซ็ตพีซ แต่อีก 3 นาทีหลังจากนั้น ซึ่งเป็นอีกหนึ่งจังหวะฟรีคิกของอีกฝั่ง บอลไปถึงคูลิบาลี่ ที่วอลเล่ย์เข้าเสาไกลช่วยให้ทีมคว้าชัยชนะ


ก่อนการแข่งขันรอบแบ่งกลุ่ม นัด 3 พวกเขาเอาชนะมา 1 และแพ้อีก 1 ทำให้เซเนกัล ต้องขับเคี่ยวกับเนเธอร์สแลนด์ส และเอกวาดอร์ ซึ่งเป็นคู่แข่งในวันนี้สำหรับการผ่านเข้ารอบ ทาง "อัศวินสีส้ม" เป็นตัวเต็งที่จะเอาชนะกาตาร์ และพวกเขาทำแบบนั้นโดยคว้าชัย 2-0 เหนือเจ้าภาพ นั่นทำให้ทีมแชมป์ทวีปแอฟริการู้ดีว่าพวกเขาต้องการชัยชนะในเกมนี้

ช่วงต้นเกมพวกเขาพลาดโอกาสทองโดย ไอดริสซ่า เกย์ ยิงหลุดกรอบ หลังจากนั้นบูลาเย่ ดีอา ยิงไม่เข้าเป้าไปอีก


แม้จะใช้โอกาสเปลืองไปหน่อย แต่เซเนกัล สร้างผลงานกันได้ดี จนถึงกลางทางของครึ่งแรก เป็นอิสไมล่า ซาร์ ที่มีโอกาสดีที่สุด และเป็นเขาคนนี้ที่เรียกจุดโทษ ก่อนซัดเข้าไปด้วยตัวเอง ส่งทีมชาติเซเนกัลขึ้นนำในช่วงเวลาไม่กี่นาทีก่อนพักครึ่ง


เกมในครึ่งหลังเปิดกว้างขึ้นเมื่อเอกวาดอร์ต้องการประตู แต่พวกเขาไม่สามารถสร้างความอันตรายใด ๆ จนกระทั่งมาได้ฟรีคิก และบอลไปถึงมอยเซส ไคเซโด้ ของไบรท์ตัน ที่ซัดจากระยะเผาขนตุงตาข่าย

อย่างไรก็ตามในอีกไม่กี่นาทีต่อมา ซึ่งเป็นจังหวะการเล่นที่คล้ายกัน เซเนกัลได้ฟรีคิก และบอลมาถึงคูลิบาลี่ ได้จบสกอร์อย่างเด็ดขาด ทำให้โมเมนตั้มกลับมาทางฝั่ง "สิงโตเตรานก้า" อีกครั้ง

ในช่วงท้ายเกมซึ่งเอกวาดอร์โหมเกมรุกอย่างหนักเพื่อทวงประตูตีเสมอ เมนดี้ ทำการเซฟสำคัญปัดบอลออกหลังจากลูกเตะมุม

เซเนกัล ผ่านเข้ารอบด้วยอันดับ 2 โดยเนเธอร์แลนด์ส คว้าแชมป์กลุ่ม A แต่พวกเขาจะขาดนักเตะมากประสบการณ์อย่าง เกย์ เพราะติดโทษแบนในรอบ 16 ทีมสุดท้าย