ความฝันในเวทีฟุตบอลโลกของมาเตโอ โควาซิช ยังคงดำเนินต่อไป หลังโครเอเชียเอาชนะญี่ปุ่นด้วยการดวลจุดโทษ ผ่านเข้าถึงรอบก่อนรองชนะเลิศได้สำเร็จ

ผลการแข่งขันตลอด 120 นาที จบลงที่สกอร์ 1-1 โดยอิวาน เปริซิช เป็นคนตีเสมอให้ตราหมากรุก หลังไดเซ็น มาเอดะ ทำประตูแรกในเกม ก่อนที่การแข่งขันจะยื้อไปถึงการดวลลูกโทษตัดสิน

โครเอเชีย ทำผลงานไม่ได้เหนือไปกว่าญี่ปุ่น ในการแข่งขันรอบ 16 ทีมสุดท้าย อย่างไรก็ดี พวกเขาแม่นยำกว่าในการดวลจุดโทษ พร้อมผ่านเข้ารอบต่อไป

โควา ไม่ได้เป็นคนรับหน้าที่สังหารจุดโทษ เพราะโดนเปลี่ยนตัวออกในช่วงต่อเวลาพิเศษ แต่ดาวเตะของเราก็ได้ร่วมเฉลิมฉลองไปกับทีม บนม้านั่งสำรอง

ญี่ปุ่น เริ่มต้นเกมได้โดดเด่นกว่า แต่โอกาสลุ้นหวาดเสียวครั้งแรกในเกมเป็นทีมจากยุโรป เมื่อทาเคฮิโร่ โทมิยาสุ คืนหลังพลาดโดนเปริซิช แย่งบอลแล้วพาไปทางกราบซ้ายก่อนลากไปยิงแต่โดนเซฟได้

จากนั้น ขุนพลแดนปลาดิบโหมบุกใหญ่ และมาได้ประตูขึ้นนำในช่วงท้ายครึ่งแรก เมื่อริตสึ โดอัน เปิดบอลเข้าไปในกรอบเขตโทษแล้วไปตกใส่บรูโน่ เพ็คโควิช จากนั้นบอลเข้าทางมาเอดะ ยิงในกรอบเขตโทษเข้าประตู แม้จะต้องเช็ก VAR แต่สุดท้ายจังหวะนี้ก็เป็นประตู

เปิดครึ่งหลังมายังคงเป็นญี่ปุ่นที่เหนือกว่า เปิดเกมบุกเต็มที่ มีจังหวะที่ไดอิจิ คามาดะ เข้าเท้ายิงด้วยขวา แต่บอลยังข้ามคานออกไป

โควาซิช ทำหน้าที่ในแผงกลางโครแอต มีช็อตที่ได้ลองยิง แต่ลอยโด่งออกหลัง

แต่จากนั้นโครเอเชียก็ทำให้เกมนี้กลับมาเท่ากันอีกครั้ง จากลูกโหม่งของเปริซิช สกอร์เท่ากันที่ 1-1

เวลาต่อมา ทั้งสองทีมเดินทางเต็มอัตราเพื่อหวังเป็นผู้ชนะ มีจังหวะยิงไกลจากทั้งวาตารุ เอ็นโดะ เช่นเดียวกับลูก้า โมดริช โดยเฉพาะลูกหลัง ทำเอาชูอิจิ กอนดะ ต้องบินปัดทิ้ง ซึ่งนายด่านญี่ปุ่น ก็ทำได้อย่างยอดเยี่ยม

ท้ายครึ่งหลังโครเอเชียมีลุ้นอีกระลอก เมื่อเปริซิช โยนบอลจากทางซ้ายเข้ามาแล้วเป็นทางมาริโอ ปาลาซิชโขกหาเสาไกล แต่ยังโดนเบียดเอาไว้ ลูกนี้ยังไม่เข้าเป้า

โควาซิช รับใบเหลืองจากการไปตัดฟาวล์จุนยะ อิโตะ ก่อนที่เจ้าตัวจะโดนเปลี่ยนออก ในเวลาเดียวกันกับโมดริช

คาโอรุ มิโตมะ หวิดทำประตูให้ญี่ปุ่นขึ้นนำในช่วงครึ่งแรกของการต่อเวลา แต่ยังโดนเซฟ

เวลาที่เหลือไม่มีทีมใดยิงได้ ทำให้เกมต้องตัดสินด้วยการดวลจุดโทษ

โดมินิค ลิวาโควิช เซฟลูกยิงของญี่ปุ่นได้สองหน ขณะที่โครเอเชีย วางนิโกล่า วลาซิช และมาร์เซโล่ โบรโซวิช สังหาร ผลคือเข้า

ญี่ปุ่นยังพอมีหวังอยู่ หลังทาคุมะ อาซาโนะ ยิงเข้าไป แถมมาร์โก้ ลิวาย่า ซัดชนเสา อย่างไรก็แล้วแต่กัปตันทีมตัวแทนเอเชียอย่างมายะ โยชิดะ ยิงไม่เข้า และเป็นปาซาลิช คนสุดท้ายของโครเอเชีย สังหารไม่เหลือ พาทีมลิ่วสู่รอบ 8 ทีมสุดท้าย