มาเตโอ โควาซิช มีส่วนกับชัยชนะครั้งสำคัญ ในเกมที่ทัพตราหมากรุก พลิกกลับมาอัดแคนาดา 4-1 ในศึกฟุตบอลโลก เมื่อวันอาทิตย์ ทะยานสู่จ่าฝูงในกลุ่ม F

โครเอเชีย ตกเป็นฝ่ายตามหลังคู่แข่งหลังโดนนำตั้งแต่ช่วง 2 นาทีแรกของการแข่งขัน โดยจังหวะที่ตีเสมอได้นั้น โควาซิชมีส่วนกับประตู ก่อนที่ครึ่งแรกจะเป็นตราหมากรุก ที่แซงนำ 2-1

โควาซิช ลงสนามให้โครเอเชียเป็นเกมที่ 86 ในการแข่งขันที่คาลิฟา อินเตอร์เนชั่นแนล สเตเดี้ยม ในอัล เรห์ยาน ก่อนจะถูกเปลี่ยนตัวออกในนาทีเดียวกับสถิติติดทีมชาติ โดยช่วงเวลาที่อยู่ในสนาม เจ้าตัวสร้างโอกาสเด่นร่วมกับทีมไว้มากมาย


แคนาดาใช้เวลาแค่ 68 วินาที ทำประตูขึ้นนำในเกมนี้ จากจังหวะที่อัลฟอนโซ่ เดวีส์ ที่โขกบอลจากลูกครอสของทาจอน บิวแคนัน เป็นประตูแรกของแคนาดาในฟุตบอลโลก และเป็นประตูที่เร็วสุดในทัวร์นาเมนต์นี้

ก่อนเข้าสู่ครึ่งชั่วโมงของการแข่งขัน โควาซิชสร้างโอกาสเข้าทำจากการจ่ายบอลตามช่องให้มาร์โก้ ลิวาย่ายิงโดนแบบเฉือน ๆ ยังทำอะไรเกมรับแคนาดาไม่ถนัดนัก จากนั้นอังเดรย์ ครามาริช ซัดส่งบอลเข้าประตูไปแล้ว แต่ก็ดันโดนจับล้ำหน้า จากพื้นที่ในการยืนของลิวาย่า


จากนั้นนาทีที่ 36 ทัพตราหมากรุกมาตีเสมอได้สำเร็จ บอลจากครามาริช โชว์สกิลมั่นใจซัดบอลแบบไม่ต้องจับในกรอบเขตโทษ ก่อนกดลูกนี้ไม่มีเหลือ


โควาซิช ทำผลงานเฉิดฉายอย่างแท้จริง เจ้าตัวผ่านบอล 30 ครั้งแบบสำเร็จทั้งหมด นอกจากนี้ยังเอาชนะในการเล่นจังหวะปะทะแย่งบอลทั้งหมด 4 ครั้ง มากกว่านักเตะทุกคนในสนาม จากนั้นโครเอเชียได้ประตูที่สองในช่วงก่อนครึ่งแรก

คราวนี้โยซิป ยูราโนวิช เกือบจะเสียบอลให้แคนาดาอยู่แล้ว แต่เกมรับรายนี้ยังจ่ายลอดขาให้ ลิวาย่า ยิงเข้าประตูไปได้

โควาซิช โดนเปลี่ยนตัวออกในช่วง 4 นาทีก่อนทดเวลา จากนั้นโครแอตก็มาได้เพิ่มอีกสองตุงจากครามาริช และมาเยอร์ กลายเป็นชัยชนะเหนือคู่แข่ง 4-1 พร้อมมุ่งเป้าความสนใจไปยังเกมกับเบลเยี่ยม ในวันพฤหัสบดีนี้ และหากไม่แพ้ ตราหมากรุกจะการันตีเข้าสู่รอบ 16 ทีมสุดท้ายทันที