คริสเตียน พูลิซิช และทัพพญาอินทรี ต้องตกรอบจากฟุตบอลโลก 2022 หลังพ่ายต่อเนเธอร์แลนด์ส 3-1 ในการแข่งขันที่คาลิฟา อินเตอร์เนชั่นแนล สเตเดี้ยม

หากพูลิซิชทำประตูได้ตั้งแต่ช่วงสองนาทีแรกของการแข่งขัน สหรัฐฯอาจเจอผลลัพธ์ของเกมที่ต่างออกไปทันที นี่เป็นโอกาสแรกของเกมนี้ แนวรุกเชลซีรับบอลจากกัปตันไทเลอร์ อดัมส์ ที่จ่ายเข้าในเขตโทษ แต่จังหวะซัดด้วยซ้ายไปติดเซฟนายด่านดัตช์

จังหวะนี้พูลิซิชทำได้ดีแล้ว อย่างไรก็ดี นี่คือการเซฟที่ยอดเยี่ยมของนายด่านคู่แข่ง จากฮีเรนวีนด้วยอีกทาง ก่อนที่ทัพมะกันจะมาโดนยิงขึ้นนำ จากโอกาสระยะ 12 หลา โดยเมมฟิส เดปาย กองหน้าบาร์เซโลน่า

จังหวะจ่ายบอลเท้าสู่เท้าหนึ่งจังหวะ เนเธอร์แลนด์สทำสถิติจ่ายบอลไปมาถึง 20 ครั้ง ก่อนที่ลูกนี้จะเป็นประตู กลายเป็นสถิติสูงสุดในประวัติศาสตร์ชาติ นับในฟุตบอลโลก ตั้งแต่ปี 1966

จากนั้นดาลีย์ บลินด์ อดีตนักเตะแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เช่นเดียวกับเดปาย เติมขึ้นมายิงประตูให้อัศวินสีส้มหนี 2-0 ก่อนจบครึ่งแรก

จังหวะนี้เริ่มจากการทำเกมจากริมเส้น เมื่อเดนเซล ดุมฟรีส์ เข้าเขตโทษทางขวาแล้วจ่ายเข้ากลางบอลถึงบลินด์กดไม่พลาด

ทิม รีม หวิดตีไข่แตกให้อเมริกา ในช่วงต้นครึ่งหลัง เรียกได้ว่าพลาดโอกาสทำโมเมนต์สำคัญฉลองการติดทีมชาตินัดที่ 50 จากนั้นพูลิซิชได้ลุ้นจบสกอร์หนที่สองในกรอบ แต่ก็ยังไม่ผ่านอันเดรียส์ น็อปเปิร์ต

ทีมพญาอินทรีทำเกมบุกน่าสนใจและดีขึ้นเรื่อย ๆ หลังผ่านช่วงพักครึ่งมา ก่อนที่ทีมจะตีไข่แตกได้สำเร็จ เมื่อพูลิซิช ได้จังหวะปาดบอลเข้าระยะกลางประตู และเป็นฮาจี้ ไรท์ กดบอลพุ่งต่ำเข้าประตูไปอย่างน่าอัศจรรย์ใจ

แต่หลังจากนั้นทัพดัตช์ก็มาหนีห่างเพิ่มเป็น 3-1 ในช่วง 10 นาทีสุดท้ายก่อนทดเวลา เมื่อบลินด์ ครอวบอลจากฝั่งซ้ายมาถึงดุมฟรีส์ เติมขึ้นมากดเสียบตาข่าย

จากนั้นสหรัฐอเมริกาทำประตูไล่ไม่ทัน หมดเวลาการแข่งขัน อเมริกาหยุดอยู่ที่รอบ 16 ทีมสุดท้ายอีกครั้ง เหมือนกับสมัยที่พวกเขาได้ทำไว้ในปี 2010 และ 2014

อนึ่ง USA จะเป็นเจ้าภาพร่วมจัดฟุตบอลโลก 2026 กับแคนาดา และเม็กซิโก