คริสเตียน พูลิซิช ดาวเตะเชลซี ประเดิมฟุตบอลโลกนัดแรกของตัวเอง ด้วยการทำแอสซิสต์ให้สหรัฐอเมริกา เกมแบ่งแต้มเวลส์ ที่อาร์ เรย์ยาน

อังกฤษ ลงเล่นเป็นคู่ประเดิมกลุ่ม B ในการแข่งขันที่โดฮา และคว้าชัยเหนืออิหร่าน 6-2 พร้อมทะยานสู่จ่าฝูงของกลุ่ม

ส่วนพูลิซิช ลงเล่นให้ทีมชาติสหรัฐอเมริกาเป็นเกมที่ 53 ในขณะที่มีอายุ 24 ปี โดยเกมเมื่อคืนเจ้าตัวลงเล่นเป็นเกมรุกฝั่งซ้าย ได้ดวลแข้งกับคริส เมปแฮม แข้งเวลส์ สังกัดบอร์นมัธ

ประตูขึ้นนำของทีมพญาอินทรีมาเกิดขึ้นในนาทีที่ 36 เมื่อเกมบุกเดอะ บลูส์ ผ่านบอลทะลุถึงทิโมธี เวอาห์ จบสกอร์เข้าไปอย่างเยือกเย็น กลายเป็นประตูแรกของสหรัฐฯ ในฟุตบอลโลก นับตั้งแต่ปี 2014

พูลิซิช ยังคงสร้างความปั่นป่วนให้แผงรับมังกรแดงต่อเนื่อง โดยเฉพาะกับคู่แข่งในพื้นที่อย่างเมปแฮม ผู้ซึ่งผู้ตัดสินจดชื่อคาดโทษ จากการไปดึงเสื้อคริสเตียนถึงสองครั้งสองครา

ตลอด 45 นาทีแรกของเวลส์ พวกเขาทำได้ไม่ดีเท่าที่ควร อย่างไรก็แล้วแต่ ครึ่งหลังพวกเขาแก้เกมมาสู้กับทัพพญาอินทรีได้ดีขึ้นชัดเจน

แกเร็ธ เบล ทำประตูที่ 41 ในนามทีมชาติเวลส์ จากลูกจุดโทษในช่วง 8 นาทีสุดท้ายก่อนจบเกม โดยสตาร์ดังของประเทศ สังหารเต็มข้อผ่านมือแมตต์ เทอร์เนอร์ นายด่านมะกัน สังกัดอาร์เซนอลเข้าประตูไปอย่างหมดจด

อีธาน อัมพาดู ลงสนามเป็นเกมที่ 38 ให้เวลส์ นับแต่ที่ลงเล่นให้ทีมชาติเมื่อปี 2017 โดยเกมเมื่อวานนี้ เจ้าตัวลงเล่นเป็นมิดฟิลด์ตัวกลาง จับคู่กับดาวเตะประสบการณ์สูงอย่างอารอน แรมซี่ย์

อัมพาดู ทุ่มสุดตัวเพื่อพาทีมเก็บแต้ม จุดเด่นของเจ้าตัวในเกมนี้คือการเข้าปะทะแย่งบอล ก่อนจะมีอาการบาดเจ็บจากการกระแทกกับคู่แข่ง และโดนเปลี่ยนตัวออกช่วงท้ายเกม ท้ายสุดเวลส์แบ่งแต้มกับอเมริกา กลายเป็นแต้มแรกของพวกเขา นับแต่ฟุตบอลโลก 1958

ส่วนผลอีกคู่ ในกลุ่ม A เซเนกัล ดวลกับเนเธอร์แลนด์ สองแนวรับเชลซีอย่างคาลิดู คูลิบาลรี่ และเอดูอาร์ เมนดี้ ลงสนาม 90 นาที ในเกมที่อัล ธูมามา สเตเดี้ยม ในเมืองหลวงของกาตาร์

เซเนกัล มีดีกรีเป็นทีมจากแอฟริกาที่ฟีฟ่า แรงกิ้ง สูงที่สุด พวกเขาเริ่มเกมด้วยความมั่นใจ ซึ่งสานต่อมาจากความสำเร็จผ่านแชมป์จ้าวทวีป เมื่อต้นปี

ในทัวร์นาเมนต์ที่ไม่มีซาดิโอ มาเน่ เป็นตัวชูโรง จากอาการบาดเจ็บ เซเนกัลเลยต้องพึ่งอิสไมล่า ซาร์ เป็นหัวใจสำคัญในแผงรุกฝั่งซ้ายแทน

เนเธอร์แลนด์สวมชุดเก่งลงบู๊ แต่กว่าจะมาได้ประตูขึ้นนำ ต้องลุ้นถึงช่วงท้ายเกม เดอ ยอง หยอดบอลไปที่จุดนัดพบ และเป็นโคดี้ กักโป โขกตัดหน้าเมนดี้ เข้าประตู กลายเป็นประตูที่ 4 ของแข้งจากพีเอสวี จากการลงเล่นให้ทีมชาติ 10 เกม

จากนั้นดาวี่ คลาสเซ่น ยิงปิดกลางให้ทีมของหลุยส์ ฟาน กัล ในนาทีที่ 8 ของช่วงทดเจ็บ โดยช็อตนี้เมนดี้พยายามปัดลูกยิงของเมมฟิส เดปายได้แล้ว ทว่าไม่พ้นอันตราย

เซเนกัล ประเดิมด้วยการไม่มีแต้ม โปรแกรมถัดไป ทีมสิงโตแห่งเตรานก้าจะเจอกับกาตาร์ ในวันศุกร์

ส่วนพูลิซิช และอเมริกา จะเจอกับอังกฤษ ในคืนวันศุกร์ ส่วนเวลส์ จะดวลกับอิหร่าน