17

มาเตโอ โควาซิช

ประวัติ

เชลซียืมตัวมาเตโอ โควาซิชจากรีล มาดริดมาเมื่อวันที่ 9 สิงหาคม 2018

นักเตะทีมชาติโครเอเชียวัย 24 ปีย้ายมาร่วมทีมพร้อมกับประสบการณ์สูง หลังจากที่ลงเล่นมาแล้วทั้งในเซเรีย อา, ลาลีก้า, แชมป์เปี้ยนส์ ลีก และทีมชาติ เขาลงเล่นให้โครเอเชียไป 5 นัดในช่วงฟุตบอลโลกที่ผ่านมา

โควาซิชกล่าวหลังมาถึงสแตมฟอร์ด บริดจ์ว่า “ผมแฮปปี้และตื่นเต้นมากเลยครับที่ได้มาอยู่กับเชลซี มันเป็นความรู้สึกที่มหัศจรรย์มาก ผมจะพยายามทำให้ดีที่สุดเพื่อทีมนี้ นี่เป็นลีกใหม่สำหรับผมเลย การเริ่มต้นมันยากเสมอ แต่ผมมั่นใจว่าโค้ชและเพื่อนร่วมทีมใหม่จะช่วยให้ผมปรับตัวได้ และผมกำลังตั้งตารอคอยฤดูกาลใหม่ที่ยิ่งใหญ่อยู่”

มาริน่า กรานอฟสกาย่า กรรมการบริหารของเชลซีกล่าวว่า “เราแฮปปี้มากที่ได้ต้อนรับมาเตโอเข้าสู่ครอบครัวเชลซี เขาเป็นนักเตะที่เหมาะกับเราในฤดูกาลนี้มาก สไตล์การเล่นของเขาเข้ากันได้กับแนวทางที่เมาริซิโอต้องการเล่น และเรามั่นใจว่าเขาจะพิสูจน์ให้เห็นว่าเป็นนักเตะที่มีคุณค่าต่อสโมสร”

โควาซิชเป็นกองกลางที่ชอบเล่นประสานเร็ว เขาผสมผสานการทำงานหนัก ทักษะในการครองบอลและการจ่ายบอลแบบทะลุช่องเข้าด้วยกัน ทำให้สามารถเล่นได้ในทุกตำแหน่งของแดนมิดฟิลด์

โควาซิชมีผลงานที่น่าจับตามองตั้งแต่อายุยังน้อย หลังจากที่ย้ายไปร่วมอะคาเดมี่ของดินาโม ซาเกร็บในตอนที่ยังเด็ก แต่ไม่นานเขาก็ได้ขึ้นไปเล่นในทีมชุดใหญ่ ทำประตูเดบิวต์ได้ในวัย 16 ปี 198 วัน กลายเป็นผู้ทำประตูที่อายุน้อยที่สุดของลีกโครเอเชีย

เขาได้ลิ้มรสฟุตบอลยุโรปครั้งแรกในช่วง 2 ปีครึ่งที่อยู่กับดินาโม และเขาก็เป็นนักเตะอายุน้อยอันดับสองที่ทำประตูได้ในแชมป์เปี้ยนส์ ลีก หลังยิงประตูลียงได้ในวัยเพียง 17 ปี

โควาซิชย้ายจากดินาโมไปอินเตอร์ มิลานในเดือนมกราคม 2013 หลังจากที่คว้าแชมป์ลีกและบอลถ้วยได้กับทีมยักษ์ใหญ่ของโครเอเชีย ผลงานของเขาในช่วงวัยรุ่นและในแชมป์เปี้ยนส์ ลีกนั้นทำให้เขากลายเป็นหนึ่งในนักเตะที่ฮ็อตที่สุดของยุโรป

ฤดูกาลแรกของเขากับอินเตอร์ ทำผลงานได้น่าประทับใจมาก เขาได้เป็นตัวจริง 11 คน และได้รางวัลนักเตะรุ่นเยาว์ยอดเยี่ยมแห่งปีด้วย

หลังผ่านสองฤดูกาลที่ซานซีโร่ รีล มาดริดก็ได้ติดต่อเข้ามาในช่วงซัมเมอร์ 2015 โดยตอนนั้นทีมมีปัญหาด้านการเงินด้วย ทำให้ไม่มีทางเลือกมากนัก ต้องขายสตาร์ออกไป โควาซิชมุ่งหน้าไปเล่นที่เมืองหลวงของสเปนหลังลงเล่นที่อิตาลีเกือบ 100 นัดแม้จะเพิ่งอายุเพียง 21 ปี

จากการแข่งขันในทีมรีล มาดริด โควาซิชมักจะได้ลงเล่นเป็นตัวสำรองในช่วงที่อยู่ในเบอร์นาบิว แม้ว่าจะเป็นอย่างนั้นแต่เขาก็ยังได้ลงเล่นมากกว่า 100 นัดตลอดช่วง 3 ปีที่อยู่กับรีล มาดริด รวมเกมแชมป์เปี้ยนส์ ลีกด้วย ซึ่งรีล มาดริดคว้าแชมป์ได้ทุกฤดูกาลตั้งแต่ที่เขาเข้าร่วมทีม นอกจากนั้นยังคว้าแชมป์ลา ลีก้า และสแปนิช คัพด้วย

เขาลงเล่นให้ทีมชาติไปแล้ว 46 นัด ตั้งแต่เดบิวจ์ในปี 2013 และช่วงซัมเมอร์ที่ผ่านมาเขาก็มีส่วนสำคัญที่รัสเซีย และยังลงเล่นทุกนัดในฟุตบอลโลกที่บราซิลเมื่อ 4 ปีก่อนด้วย

โควาซิชลงเดบิวต์ให้เชลซีโดยเป็นตัวสำรองในเกมชนะอาร์เซนอลช่วงต้นฤดูกาลที่ผ่านมา สร้างความประทับใจจากความฉลาดในการใช้บอลและเทคนิคเฉพาะตัว ก่อนจะลงเล่นเป็นตัวจริงในเกมเยือนนิวคาสเซิล

เขากลายมาเป็นสมาชิกคนสำคัญของทีมอย่างรวดเร็วในตำแหน่งสามประสานแดนกลางของเมาริซิโอ ซาร์รี่ โดยลงเล่นเป็นตำแหน่งด้านซ้าย