Phỏng vấn

Kovacic: 'Ở Chelsea tôi đang chơi hay nhất sự nghiệp'

Trong phần đầu tiên bài phỏng vấn độc quyền với Mateo Kovacic, một trong những điểm sáng của Chelsea mùa này, tiền vệ Croatia tiết lộ lý do làm nên phong độ tốt của anh, phân tích sự ăn ý với Jorginho, và những điều anh đang nỗ lực để có bàn thắng.


Mateo Kovacic đang có khoảng thời gian chơi hay nhất từ khi khoác áo Chelsea; thậm chí, có thể nói là hay nhất từ khi chơi bóng chuyên nghiệp 9 năm trước, khi khoác áo Dinamo Zagreb năm 16 tuổi.

Kovacic trình diễn những khả năng hay nhất của một tiền vệ trong vài tháng qua, khả năng đọc trận đấu, những đường chuyền đắt giá, khả năng giữ bóng và được thể hiện rõ ràng qua những con số thống kê.

Tại Chelsea chỉ có N’Golo Kante có nhiều pha đoạt bóng hơn Kovacic, và cầu thủ Croatia cũng nằm trong Top 5 cầu thủ Chelsea tắc bóng nhiều nhất mùa này. Và không có tiền vệ nào ở Premier League hơn anh ở thông số đường chuyền chính xác trung bình mỗi trận (73,8).

Trong 40 cầu thủ ở Premier League có nhiều hơn 30 lần rê dắt mùa này, Kovacic có tỷ lệ thành công cao nhất. Trung bình anh vượt qua đối thủ 8 lần trong 10 lần thử qua người. Những người chạm trán với anh sẽ phải đổ mồ hôi với khả năng khống chế bóng, nhanh nhẹn và tăng tốc.

"Ác mộng lớn nhất của một tiền vệ là đối mặt với một người có thể vượt qua bạn một cách dễ dàng", Frank Lampard chia sẻ sau khi chứng kiến màn thể hiện tài ba của Kovacic trận gặp Watford vài tuần trước.

Kovacic hiện xếp thứ hai trong bảng thống kê "Khả năng dẫn bóng" của Opta: dành cho các cầu thủ có thể dẫn bóng liên tục từ 5m trở lên. Nói một cách đơn giản, anh đang là một trong những tiền vệ hay nhất Premier League lúc này.

"Vai trò của tôi là mở ra khoảng trống cho các đồng đội", Kovacic chia sẻ với website chính thức của Chelsea.

"Đó là điểm mạnh lớn và tôi có cảm giác bản thân phải nỗ lực nhiều hơn vì lối chơi của chúng tôi có chút khác biệt so với năm ngoái. Hiện tại Chelsea đá trực diện hơn, quyết liệt hơn, điều chúng tôi chưa thử ở mùa trước. Tôi cảm thấy tốt hơn".

"Tôi nghĩ bản thân sẽ chơi tốt nhất ở hàng tiền vệ trung tâm hai người", anh nói thêm.

"Tôi có thể chơi tốt khi có ba tiền vệ trung tâm, nhưng với hai người tôi cảm thấy thoải mái hơn, tự do hơn. Nhưng xét đến cùng đội hình nào cũng không quá quan trọng".

Tại Inter Milan và Real Madrid, Kovacic chơi nhiều vị trí ở hàng tiền vệ, đôi khi là người phòng ngự, có lúc là người làm bóng lùi sâu, và cũng có thể đá box-to-box như một "số 8". Về Chelsea, anh dường như đã tìm được vị trí thích hợp, dù cho là hai tiền vệ hay ba tiền vệ.

"Dĩ nhiên nếu có thể chơi ổn định ở một vị trí sẽ tốt hơn. Cứ chơi một năm ở vị trí này rồi năm sau thay đổi cũng không hẳn tốt.

"Sự nghiệp của tôi có một chút vấn đề. Mọi thứ diễn ra quá nhanh. Tôi có ba năm tuyệt vời lẫn khó khăn ở Madrid. Tôi được thi đấu, không được cho ra sân. Nó không có sự liên tục tôi cần như những gì đang có ở đây. Tôi tận hưởng thời gian ở Madrid với ba chức vô địch Champions, nhưng Chelsea lại giúp tôi thể hiện phong độ tốt nhất sự nghiệp. Một bước ngoặt quan trọng của sự nghiệp và hiện tại tôi thật sự hài lòng với điều đó". 

Kovacic cũng hạnh phúc với sự hợp tác ăn ý cùng Jorginho vài tuần qua, khi tất cả từ Lampard đến Mason Mount đều ca ngợi bộ đôi này. Ở Premier League lúc này, không có cặp tiền vệ nào phối hợp nhiều như họ, giúp giữ nhịp trong lối chơi và tạo cơ hội cho các đồng đội ở tuyến trên.

"Tôi từng theo dõi Jorginho khi anh ấy ở Napoli, khi chúng tôi đối đầu nhau, nhưng lúc này anh ấy đã hay hơn hồi đó", Kovacic phân tích.

"Tôi không biết anh ấy giỏi thế nào cho đến khi tập cùng anh ấy ở một đội. Một cầu thủ tài năng. Tôi tận hưởng việc chơi bóng cùng Jorginho và tôi nghĩ anh ấy cũng thế. Chúng tôi cần tiếp tục phối hợp ăn ý hơn".

Với tất cả kỹ năng và khả năng tạo cơ hội, Kovacic chỉ còn thiếu một điều ở Chelsea là các bàn thắng.

Anh không ghi bàn nào cho CLB lẫn tuyển quốc gia kể từ tháng 1/2017. Nhưng nhìn lại video anh từng ghi bàn cho Inter và Real, bạn sẽ thấy kỹ năng dứt điểm mà bất kỳ ai cũng phải nể.

Anh ghi 7 bàn cho Inter sau nửa đầu mùa 2014/15, trong đó có hat-trick ở Cup châu Âu.

"Điều quan trọng là phải có bàn đầu tiên. Một năm ở Inter tôi ghi rất nhiều bàn vì thời gian đầu tôi đã có bàn thắng. Thế nên cứ thế mà tiếp tục.

"Tôi chưa từng có áp lực phải ghi bàn, tôi chưa bao giờ ám ảnh bởi điều đó vì vai trò của tôi không phải là săn bàn. Nếu cần ghi bàn, tôi cần phải cải thiện thêm một số kỹ năng".

"HLV trưởng là tiền vệ ghi bàn tốt nhất mọi thời. Anh ấy thực sự có hàng trăm bàn thắng. Anh ấy khuyên tôi cần phải sút nhiều hơn. Lúc này tôi đang cố gắng!

"Đây là vấn đề tâm lý, cần máu hơn, khao khát khi bàn hơn. Tôi sẽ cải thiện điều này và tin rằng sẽ làm được".

Tuần trước Lampard nhận xét Kovacic "dễ thương", là "cầu thủ giỏi", và đang nỗ lực có bàn thắng. Đó là một trong những lý do mà HLV trưởng và các đồng đội nỗ lực giúp Kovacic có thể ghi bàn, để một trong những người hùng thầm lặng của Chelsea có được khoảnh khắc chói sáng của riêng anh.

Trong phần 2 bài phỏng vấn ngày mai, Kovacic sẽ bàn về tinh thần mạnh mẽ của các cầu thủ trẻ, và lý giải tại sao Frank Lampard là người thầy hoàn hảo với đội hình Chelsea hiện tại...

XEM THÊM VỀ CHELSEA