Vietnam

7 năm của Willian ở Chelsea: Thầm lặng nhưng khó quên

Trong video của Chelsea kỉ niệm sinh nhật lần thứ 21 của Mason Mount, ở phút 3:16, có một tấm hình Mount chụp chung với Willian. Khi đó Mount mới 14 tuổi.

Bảy năm sau, hai người tiếp tục sát cánh ở đội một của the Blues. Đó là một hành trình đặc biệt của Mount, nhưng chúng ta cũng chợt nhận ra Willian đã gắn bó với Chelsea từ rất lâu rồi.

1. Có những thông số khiến bạn cảm thấy khó tin: Hiện tại, chỉ có Cesar Azpilicueta là cầu thủ còn đang thi đấu có số lần khoác áo Chelsea ở Premier League nhiều hơn Willian. Còn trong danh sách những cầu thủ khoác áo Chelsea nhiều nhất mọi thời đại, Willian đứng thứ 12. Nói là ngạc nhiên, bởi nó đến từ một cầu thủ rất hiếm khi là nhân vật chính ở Chelsea.

Tất nhiên, để có chỗ đứng trong một đội bóng lớn như Chelsea, bạn phải có những tố chất đặc biệt. Khi cập bến Chelsea, có hai điều người ta nhớ về Willian. Đầu tiên, để có được chữ ký của cầu thủ người Brazil, Chelsea chấp nhận trả thêm hai triệu bảng để đưa Willian - dù đã đến kiểm tra y tế ở Tottenham - về khoác áo Chelsea. Tiếp đó, HLV Jose Mourinho chấp nhận bỏ qua Kevin De Bruyne hay Juan Mata, những cầu thủ được đánh giá cao hơn Willian về khả năng sáng tạo để sử dụng anh.

Nhưng HLV Mourinho có cái lí của ông! Ở thời điểm đó, với việc sở hữu Cesc Fabregas và Oscar, những cầu thủ đảm bảo về khả năng sáng tạo, Mourinho yêu cầu những cầu thủ còn lại phải đáp ứng các tiêu chí về phòng ngự: thi đấu kỉ luật, lăn xả và sẵn sàng đeo bám đối phương đến cùng. De Bruyne, Mata có thể là những cầu thủ sáng tạo hơn, nhưng không ai trong số họ hỗ trợ phòng ngự tốt hơn Willian.

Ở Willian, HLV Mourinho nhìn ra những phẩm chất của một tiền đạo cánh có thể phòng ngự tốt, với nguồn thể lực dồi dào và rất mạnh khi đội chuyển trạng thái từ không bóng sang có bóng, với những bước chạy rất nhanh ở quãng dài. Sau đó là quá trình "gò" cầu thủ (ở đây là Willian), điều ông quá quen khi dẫn dắt các đội bóng. Ông từng chuyển Sergio Ramos từ vị trí hậu vệ phải sang đá trung vệ; kéo Mikel, một tiền vệ công được bình chọn là cầu thủ xuất sắc nhì giải U20 thế giới (chỉ sau Messi) thành một tiền vệ phòng ngự với chiều cao lí tưởng 1m88. Mourinho tiếp tục thành công với trường hợp của Willian. Nhưng đổi lại, Willian phải hi sinh sự tự do trong lối chơi của mình, điều anh vẫn luôn được tạo điều kiện khi còn khoác áo Shakhtar Donetsk.

Đó là lí do vì sao dù là tiền vệ tấn công, là người Brazil, nhưng Willian mới chỉ ghi được 32 bàn sau… bảy năm khoác áo Chelsea. Mặc dù vậy, khả năng làm tốt những công việc thầm lặng giúp anh luôn có một chỗ đứng, từ thời Mourinho, Antonio Conte, Maurizio Sarri cho đến thời điểm hiện tại, dưới triều đại của Frank Lampard.

2. Willian được sinh ra trong một gia đình không mấy dư dả. Sống trong cái nghèo, lại học hành không được giỏi giang, nên Willian quyết tâm theo đuổi sự nghiệp bóng đá để giúp đỡ gia đình về mặt tài chính. Anh từng tâm sự: “Tất cả những đứa trẻ ở Brazil đều mơ ước trở thành cầu thủ chuyên nghiệp. Chúng nhìn các cầu thủ Brazil khác đang thi đấu ở châu Âu như những tấm gương và hiểu rằng, phải sang châu Âu thì mới được chơi thứ bóng đá tuyệt vời nhất và kiếm được nhiều tiền nhất”.

Mặc dù vậy, Willian cũng là con người thực tế. Thay vì khoác áo những đội bóng lớn ngay trong lần đầu xuất ngoại như những tiền bối, Willian chọn Shakhtar Donetsk, một đội bóng ở Đông Âu rất “mát tay” với cầu thủ Brazil. Đó là lựa chọn an toàn, bởi anh sẽ được thi đấu với nhiều người đồng hương như Fernandinho, Ilsinho, Jádson, Brandão hay Luiz Adriano.

Sau 6 năm khẳng định mình ở Ukraine, Willian đã bất ngờ từ chối hai lời đề nghị từ nước Anh để chọn Anzhi Makhachkala là bến đỗ tiếp theo. Thời điểm đó, Anzhi với sự đầu tư của tỉ phú Kerimov đang trở thành hiện tượng mới nổi ở Nga. Họ đưa về một loạt danh thủ như Roberto Carlos, Samuel Eto’o hay HLV Guss Hiddink. Willian không chỉ muốn mình trở thành những viên gạch đầu tiên trong dự án đưa cái tên Anzhi ra khỏi biên giới nước Nga, mà còn có sự bảo đảm về tài chính.

Dự án Anzhi cuối cùng trở thành một thất bại. Sau tám tháng khoác áo Anzhi, Willian lại chuẩn bị ra đi một lần nữa. Như chúng ta đã biết, Chelsea có màn hớt tay trên kinh điển. Phần còn lại đã trở thành lịch sử…

3. Bước sang năm thứ bảy khoác áo Chelsea, Frank Lampard vẫn rất cần Willian ở mùa bóng này. Với một Mount thiên về tìm khoảng trống thay vì phối hợp với đồng đội, Lampard cần một người biết kéo bóng từ sân nhà. Trong bối cảnh Hudson-Odoi và Pulisic mẫn cảm với các chấn thương, Pedro sa sút thì Willian ở tuổi 31 vẫn là sự lựa chọn không thể thay thế. Kinh nghiệm của một người có thâm niên thứ hai trong đội sẽ giúp ích rất nhiều cho một đội bóng trẻ.

Willian đã đi những quãng đường rất xa, đã phải hy sinh rất nhiều để chứng tỏ rằng mình không phải một ngọn lửa cháy sáng nhưng chóng tắt ở châu Âu. Ở tuổi 31, rất có thể đây là lần cuối cùng các CĐV Chelsea được chứng kiến những bước chạy của Willian, trước khi anh chuyển sang một con đường mới trong sự nghiệp.

Đó là những bước chạy thầm lặng, nhưng không dễ để quên!

 

Nguyễn Hoàng Tú

Sinh viên trường Đại học Tübingen, Đức. Leader nhóm The Blueprint - Trang tin tức về Chelsea FC dành cho khán giả Việt Nam.

Nguồn:

Ngọc Minh (2015): Willian – Người làm công việc bẩn thỉu. 4231.vn.
Matt Lawton (2014): Willian: If I wasn't a Chelsea star I'd be playing a samba beat on the drums in Brazil. Daily Mail.
Simon, Johnson & Liam, Twomey (2019): Inside Chelsea: No agreement on Willian contract and he doesn’t fit into Lampard’s youth revolution but the Brazilian has plenty to offer. The Athletic.
Michael Cox (2015): Willian may be no master craftsman, but Chelsea need someone for their dirty work. FourFourTwo.
James Appell (2013): Anzhi Makhachkala: Why are big-spending Russians cutting back?. BBC Sport

XEM THÊM VỀ CHELSEA