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2004/05:远征北部,保持优势

2004/05英超冠军争夺趋于白热化,切尔西远征布莱克本,这场交锋最后成为这个赛季具有决定性意义的比赛之一……


“布莱克本从比赛一开始便做好了充足的准备,想困住我们。但我们还是取得了胜利,并且给外界传递了讯号—谁都别想打乱我们的节奏。”
特里

切尔西的领先优势在不断扩大,曼联和阿森纳只能寄希望于抓住最后的救命稻草。

曼联主教练弗格森罕见地作出了这样的评论:“赛季的争夺在新年到来后才刚刚开始,蓝军前往北部客场拿分并不会很顺利。沃特福德以北的球队有独特的风格……”

虽然蓝军从利物浦客场带走三分,但下面的两个客场并不会太轻松。东北部的布莱克本去年10月来到斯坦福桥时还是排名垫底球队,而现在他们的排名以及大大上升。埃弗顿则处于自己在顶级联赛历史上最好的状态中,同我们比赛前他们还占据着联赛第四的位置。不过,这两支球队最终没能阻挡穆里尼奥对弗格森的评论作出最强回应。

“我知道曼联出征南部会丢分,因为已经有了先例。他们在斯坦福桥和朴茨茅斯都丢了三分,并且还被富勒姆逼平。”穆里尼奥说,“这可以看出他们客场并不强。拭目以待我们的客场表现吧。”

24小时前曼联4-2战胜阿森纳的比赛颇具话题性。赛前维埃拉和基恩发生了冲突,而赛后温格承认自己的球队已经夺冠无望。布莱克本的主教练马克·休斯很想证明弗格森的话是对的。

布莱克本队徽的含义正是他们的座右铭“Arte et Labore”,即拉丁语“利用技巧与劳力”。二月的晚上天气寒冷,伍德公园上演的这场比赛更多地体现了这句话的后半部分,对于纯粹足球爱好者来说,球队的表现很难与前半部分发生联系。

切赫离打破英超最长不失球记录只差4分钟。就在这个时刻到来时,蓝军差点付出失去队长的代价—特里被对方的迪科夫野蛮放倒,差点受重伤。

而罗本就没有这么幸运了。他在季前赛就因曾遭受野蛮犯规而骨折,本场比赛的下半场,他又受了相同的伤,始作俑者是对手的南非中场莫科纳。

荷兰人受伤前,已经帮助蓝军早早取得领先。在接到古德约翰逊的头球妙传后,他带球突破了卢卡斯·尼尔的防守,一脚低射攻破弗里德尔的十指关。“在他进球后,你看看对方是怎么对待他的。”穆里尼奥说,“他太特殊了,所以遭到了对方的针对。”

这次受伤让蓝军的节奏有点乱,布莱克本采用简单凶狠的战术重新恢复活力,但他们没法打破切赫的球门—捷克人扑出了迪科夫的点球。为了扑救他被苏格兰人踢到身体两次,但依然有着出色的发挥。

“在曼联效力的那年(1994年),比赛前20分钟都要遭受对手的身体侵犯。”休斯在赛前说,“但根据现在的裁判尺度,我认为没有球队还能这么做了,这对强队来说是好事。”

布莱克本的表现和他说的恰恰相反,但面对如此激烈的场面主裁判厄伦尼只出示了四张黄牌。特里和迪科夫之间的直接对话成为下半场的焦点,也体现了场面的难看。

“他们没法用正常的方式踢赢我们,于是就想了其他的办法,想通过简单、粗暴、野蛮的方式吓退我们的球员。”穆里尼奥说,“中场的那名金发球员萨维奇犯规了差不多20次,却一张黄牌都没有得。”

“我们来这里是踢球的,可这个样子超越了足球的范畴,就像是一场肉搏;我觉得我们的反击很棒,大家目标一致、众志成城,防守非常坚固。”

“这场比赛的表现说明我们并不惧怕来到北部作赛。球员们士气非常高,我们的球迷也非常棒。”

球迷们用疯狂的庆祝来回报周中远征伍德公园球场的球员。穆里尼奥让球员们脱下银黑色球衣扔向人群,一些球迷幸运地获得了这份无价的纪念品。

下一场比赛蓝军主场被曼城0-0逼平,本赛季第二次在曼城身上丢分。随后,蓝军又要出征客场,这次的对手是埃弗顿。主教练赛前就预料到比赛会很激烈。

穆里尼奥也没料到自己的预言那么快就成为了现实。比赛刚过去8分钟,比蒂和加拉在底线处争夺皮球,那个球他不可能碰到,但却在身后用头顶了法国人。面对这个动作,裁判莱利掏出了红牌。

“如果我是一名中卫,以这样的方式倒地我会感到羞愧。”太妃糖的教练莫耶斯这样评价,“我从没见过从后面顶别人会是顶撞犯规。这不可能,如果换做是特里,他绝不会这个样子倒地。”

在重新观看了冲突的过程后,苏格兰人改变了自己的观点,对自己的中锋进行了罚款,而后者也进行了道歉。比蒂后来曾透露了自己在赛前的心路历程,从中我们可以了解到他为何作出这样的行为。

“赛前我会站在球员通道前,恶狠狠地盯着对方球员看。”他说,“我会对自己说:‘我将摧毁他们,他们在我心中根本算不上什么。’我的一名体育心理医生嘲笑了我的想法。我说自己在进入赛场前就像一头犀牛,准备放倒任何人。他听到这个快笑疯了。”

当比蒂把自己的想象付诸于实施后,没人觉得这是一个玩笑了,至少加拉不会这么认为。在比赛的后续时间中,主场观众一直在嘘他。

当时埃弗顿的球场到处是沙子和石块,主队则全部缩在后场防守,切尔西很难打破僵局。局面直到70分钟左右才发生变化,加拉的头球击中横梁,古德约翰逊小禁区内补射得手。

这个进球足以使我们的领先优势扩大到12分,而切赫的不失球记录离1000分钟大关只差40分钟。

“我知道很多人坐在家里的电视前希望我们丢分,但我们的状态从上周日后立即反弹。”古德约翰逊说,“我们只关注自己的比赛结果,压力都在曼联和阿森纳身上。”

—作者:理查德·戈登,切尔西比赛日秩序册编辑

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